A volte la migliore medicina per un veterano è la compagnia di un altro veterano

A volte la migliore medicina per un veterano è la compagnia di un altro veterano

Molti prendono tempo nel Memorial Day per ricordare gli americani che hanno dato le loro vite in servizio al nostro paese.

Per i veterani e le loro famiglie, quel sentimento di ricordo si fa sentire tutto l'anno. Molti veterani soffrono di angoscia per tutta la vita per la perdita dei loro fratelli e sorelle in armi. Per loro, il Memorial Day è un giorno come ogni altro giorno - un giorno che ricordano quelli che sono morti in guerra.

Questo dolore condiviso è solo un modo in cui alcuni veterani sono influenzati dal loro servizio militare. I veterani sono anche modellati dalla cultura militare - un insieme unico di valori, tradizioni, lingua e persino umorismo. La cultura militare ha sottoculture uniche, ma ha abbastanza coerenza tra diversi rami, gradi e periodi di tempo per far sentire la maggior parte dei veterani una parentela.

Riconoscere questa parentela ha portato il servizio veterano e le organizzazioni sanitarie a incoraggiare i veterani a costruire rapporti di fiducia e si supportano a vicenda. I ricercatori hanno appreso che i veterani hanno maggiori probabilità di condividere informazioni personali e chiedere consigli su molte cose, tra cui assistenza sanitaria, dai compagni veterani. Ecco perché il VA offre lavoro ai veterani come specialisti tra pari.

Sono un ricercatore di servizi di salute mentale presso l'Università del Texas presso la Austin School of Social Work. Mi concentro sull'aumento della disponibilità di supporti sociali e sul miglioramento dell'efficacia delle opzioni di trattamento della salute mentale per i veterani e le loro famiglie. L'anno scorso ho avuto l'opportunità di studiare il Texas finanziato Rete di pari militari veterani, un programma a livello statale che fornisce supporto peer-to-peer nelle comunità 37.

La mia ricerca sostiene l'idea che i veterani sono una risorsa importante che può essere addestrata per supportare i compagni veterani nel bisogno. Inoltre, ho imparato che l'assistenza civile ai veterani può essere migliorata quando i civili sono addestrati nella cultura militare. L'MVPN offre formazione di assistenza informata ai fornitori civili e al personale delle forze dell'ordine in tutto lo stato.

Capire la necessità

I problemi di salute mentale sono acuti per un numero significativo di veterani.


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Esperienza percentuale 25 qualche forma di problemi di salute mentale come la depressione. Il VA riferisce che i veterani hanno un rischio maggiore di suicidio rispetto alla popolazione degli Stati Uniti.

Disturbo post traumatico da stress (PTSD) è un'altra preoccupazione ben nota. Stime della prevalenza di PTSD variano ampiamente a causa della varietà di campioni di studio e strumenti di valutazione. Una misura conservativa suggerisce PTSD influenza 8 percento dei membri del servizio di ritorno dall'Afghanistan e dall'Iraq.

Il supporto tra pari dei veterani mostra risultati promettenti nell'affrontare questi problemi comuni di salute mentale. Un esempio è il programma Vet to Vet, un programma VA sviluppato da un Moe Armstrong, un veterano della guerra del Vietnam decorato, in 2002. Ricerca ha dimostrato che i veterani che ricevono il sostegno tra pari hanno maggiori livelli di responsabilizzazione e fiducia, un migliore funzionamento e un ridotto consumo di alcol rispetto a quelli che non hanno ricevuto supporto tra pari.

I ricercatori stanno comprendendo sempre più il valore dell'incorporazione di colleghi veterani nei team sanitari. Dato il gran numero di veterani che tornano da un combattimento prolungato, il carenza documentata di operatori sanitari comportamentali addestrati per trattare eccessivamente i problemi di salute mentale lunghi tempi di attesa per il trattamento, e sentivo lo stigma dai veterani per quanto riguarda la ricerca di aiuto, il sostegno tra pari dei veterani offre grandi promesse nel miglioramento dei risultati del trattamento.

Mentre la consulenza alla pari non è nuova - è stata formalmente riconosciuta negli 1970 - il suo valore nel trattamento dei veterani ha guadagnato il riconoscimento da quando il presidente George W. Bush New Freedom Commission on Mental Health, che è stato rilasciato in 2003.

Il presidente Barack Obama ha anche visto il valore del sostegno tra pari. Il suo Ordine Esecutivo 13625 di 2012 ha cercato di migliorare l'accesso ai servizi di salute mentale per veterani, membri del servizio e famiglie militari includendo l'assunzione di specialisti tra pari. A partire da 2015, l'assunzione di specialisti tra pari ha superato l'obiettivo fissato nell'ordine esecutivo. In 2015, il presidente Obama ha rinnovato il suo sostegno chiedendo un maggiore sostegno tra pari nell'ambito di Clay Hunt Suicide Prevention per American Veterans Act.

La ricerca sul ruolo dei coetanei veterani ha dimostrato il loro impatto positivo nell'assistenza ai veterani dei senzatetto transizione verso l'edilizia abitativa.

C'è prove precoci che ricevono i veterani accusati di reati e accusati nei tribunali per il trattamento dei veterani supporto inestimabile dai coetanei veterani durante tutta la loro libertà vigilata e trattamento per la salute mentale, i problemi di uso di sostanze e ricevere aiuto con alloggio, trasporto e lavoro.

Queste sono due tra le molte altre aree in cui i coetanei veterani forniscono un supporto efficace.

Coinvolgere i civili nell'atto

Anche l'assistenza sanitaria fornita dai civili ai veterani può trarre beneficio dalle lezioni apprese da questi programmi guidati dai veterani.

Comprendere la cultura unica condivisa dai membri militari e dalle loro famiglie può essere un compito scoraggiante per gli americani che non hanno sperimentato lo stile di vita militare. Data la natura volontaria dei nostri servizi armati e le dimensioni storicamente ridotte della nostra forza attuale, questa cultura è familiare solo a una piccola parte dei cittadini americani. Invece di supporre che questo divario culturale non possa essere colmato, stiamo imparando il forte impatto che i professionisti della sanità civile possono avere quando vengono formati nella cultura militare e praticano l'assistenza informata dai militari.

Sono in corso sforzi di ricerca per capire come formare meglio i professionisti per comprendere meglio l'impatto clinico di questo competenza culturale. La ricerca può valutare, ad esempio, se questa conoscenza può aiutare a migliorare l'impegno dei veterani nelle cure, aumentare il completamento del trattamento e migliorare i risultati clinici.

Il VA ha assunto 800 peer a partire da 2013 con 100 più pianificato ogni anno. Oltre a Texas, New York, Michigan e California, così come Canada e Regno Unito, hanno programmi di supporto tra pari veterani.

Sebbene la maggior parte di noi non possa mai veramente capire come sia la guerra, possiamo onorare tutti i veterani, compresi quelli che non sono tornati a casa, valutando le conoscenze e le connessioni speciali che i veterani portano con sé in contesti terapeutici. Dando la priorità alle esperienze e alle conoscenze dei veterani, possiamo costruire una società che promuova la vera guarigione e un rispettoso ritorno a casa.

Circa l'autoreThe Conversation

borah elizaElisa Borah, Research Associate, Università del Texas ad Austin. Attualmente è ricercatrice principale di un Engagement Award del Patient Centered Outcome Research Institute per sviluppare una rete di coniugi veterani che facilita il loro coinvolgimento nella ricerca relativa alle famiglie di veterani.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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