Cosa è successo al petrolio iracheno dopo la guerra?

Cosa è successo al petrolio iracheno dopo la guerra?

Gli oppositori della guerra in Iraq spesso evidenziano il importanza del petrolio quando spiega perché l'invasione ha avuto luogo. Mentre i leader in quel momento negato era una motivazione non c'è dubbio che gli enormi giacimenti petroliferi del paese offrivano possibili opportunità post-conflitto per l'industria irachena e le corporazioni internazionali.

Tuttavia, ciò che manca al postChilcot Report discussioni e dibattiti sono la sensazione di come sia oggi il settore petrolifero iracheno. Quindi, anche se la guerra fosse davvero "tutto sul petrolio" ... ci è riuscita in questi termini?

Per gli iracheni che si occupano delle conseguenze dell'invasione, lo sviluppo del settore petrolifero e del gas dopo 2003 è analogo alla nazione nel suo insieme: l'ambizione volitiva dell'occupazione americana; le istituzioni disfunzionali che hanno lasciato in eredità; e le rivalità interne dell'Iraq che potrebbero portare alla sua spartizione.

Il petrolio è centrale nel presente e nel futuro dell'Iraq. Rappresenta 99% di tutte le entrate del governo. Insieme alle riserve esistenti di 143 miliardi di barili (5th nel mondo) si stima che ci siano 50 a 200 miliardi di barili ancora da scoprire rendendolo il più grande mercato inesplorato al mondo.

Per decenni prima dell'invasione, l'industria era stata nelle mani dell'Iraq National Oil Company di proprietà statale. "L'olio arabo per gli arabi" era uno degli slogan più popolari dell'era baathista (1968-2003), e la nazionalizzazione in 1972 era l'attuazione di una politica che era stata richiesta per la prima volta negli 1950.

Ma se i pianificatori americani del dopoguerra erano consapevoli di questa storia, sembravano ignorarla. Lontano dall'Iraq, progettarono di aprire l'industria petrolifera nazionalizzata agli investitori e proprietari internazionali e ai benefici di liberalizzazione.

Problemi con la privatizzazione

Con 2003, l'industria petrolifera irachena aveva un disperato bisogno di rinnovamento e ammodernamento. Una combinazione di guerre e sanzioni l'aveva protetto da molti degli avanzamenti che l'industria aveva fatto altrove nel quarto di secolo precedente. Nuove tecniche di rilevamento sismico e tecnologie di perforazione hanno il potenziale per trasformare la produzione attuale e futura. L'Iraq avrebbe potuto diventare un faro per la privatizzazione dell'industria petrolifera.

Tuttavia, mentre la conoscenza e gli investimenti esterni potevano essere stati utili, non c'era appetito tra i politici iracheni o le persone per la privatizzazione. L'occupazione non era nemmeno in grado di far passare qualsiasi riforma che potesse unire quasi tutte le forze politiche del paese in opposizione. Alla fine, l'amministrazione guidata dagli Stati Uniti ha annunciato a 2003 di settembre che gli investimenti stranieri erano accettabile per il resto dell'economia ma non per il settore petrolifero. Gli occupanti non hanno mai effettivamente risolto il modo in cui il settore petrolifero iracheno sarebbe stato ricostruito e la sua ricchezza distribuita.

Prima di 2003 tutti i profitti del petrolio erano andati a Baghdad, fornendo una serie di leader autoritari con i mezzi per mantenere il loro dominio (Saddam Hussein è l'esempio finale e più brutale). Il petrolio era più abbondante nei campi supergiganti di Rumaila, vicino a Bassora nel sud dominato dagli sciiti, e vicino a Kirkuk nel nord-est. Eppure nessuna delle due città ha ricevuto tutti i frutti del proprio petrolio dal momento che le comunità sciita e curda sono state marginalizzate nell'era di Saddam.

Un'equa distribuzione della ricchezza petrolifera era quindi la chiave per risolvere il conflitto in Iraq ed evitare l'emergere di un altro Saddam. Tutti lo sapevano. Tuttavia, nonostante questa ambizione, i governi che hanno seguito l'occupazione guidata dagli Stati Uniti si sono dimostrati incapaci di raggiungere un accordo equo.

Il ruolo di Costituzione irachena, concordato in 2005, suggerisce che il petrolio è di proprietà di tutti gli iracheni ma non specifica in che modo la sua ricchezza sarebbe condivisa. Nel tentativo di decidere come verrà distribuito il denaro, è stata redatta una legge nazionale sugli idrocarburi in 2007. Tuttavia, varie bozze continuano a non essere risolte controversie tra regioni petrolifere e non produttrici di petrolio e la legge è ancora in attesa di approvazione parlamentare nove anni dopo.

Nel bel mezzo di tutto ciò, l'industria petrolifera continua a funzionare in un quadro complesso di interpretazioni diverse della costituzione e delle leggi risalenti a prima di 2003. La produzione ha è aumentato come le compagnie internazionali sono entrate per sfruttare i giacimenti petroliferi stabiliti intorno a Bassora e Kirkuk attraverso una serie di accordi di licenza.

Ma i problemi legali persistono, le compagnie petrolifere straniere impiegano ancora pochi iracheni e le comunità locali non vedono alcun beneficio dalla presenza internazionale. Le compagnie internazionali continuano a utilizzare lavoratori stranieri e società di sicurezza per mantenere la loro produzione.

Il petrolio è un obiettivo per ISIS come una risorsa da catturare per il suo stato nascente o un'industria da distruggere nei territori che non controlla. Le strutture petrolifere di Baiji erano un sito di combattimento feroce tra il governo e le forze dell'ISIS in 2014 e 2015, e gli oleodotti sono spesso attaccati. Sebbene il settore funzioni, il caos che circonda l'industria petrolifera rispecchia gli esiti confusi dell'invasione.

Il Kurdistan diventa canaglia?

Un approccio diverso è stato seguito nel nord dell'Iraq dove il semi-autonomo Governo regionale del Kurdistan (KRG) ha diviso il suo territorio in blocchi per l'esplorazione, invitando le compagnie internazionali contratti di condivisione della produzione. Quando furono fatte scoperte, furono coinvolte importanti compagnie come ExxonMobil e Chevron.

La difficoltà con cui si è confrontato il KRG era che, sebbene fosse stato scoperto il petrolio, la mancanza di un accordo iracheno significava che non era chiaro come potesse essere monetizzato. Baghdad e il KRG hanno avuto dispute infinite over ownership e budget allocation. Maggiore è la disputa tra i due, più il KRG si è allontanato, firmando accordi energetici con il governo turco e vendendo il suo petrolio sul mercato internazionale. L'estrazione del petrolio dal Kurdistan fu inizialmente un problema, ma in 2014 un nuovo oleodotto si unì ai giacimenti petroliferi del KRG in Turchia. Per la leadership del Kurdistan, il petrolio è una risorsa politica ed economica chiave, che potenzialmente porta a un futuro indipendente, anche se il recente calo globale del prezzo del petrolio ha messo in discussione se questo è finanziariamente fattibile.

Lo sviluppo del petrolio in Iraq dopo 2003 è molto simile allo sviluppo del nuovo stato. L'industria petrolifera è un mix di proprietà statale e interessi internazionali, mentre il quadro giuridico in cui operano evidenzia la continua incapacità di risolvere i problemi di divisione. Il Kurdistan dimostra il vero potenziale della divisione del paese.

Gli interessi divergenti sono uniti dal petrolio ma ci sono pochi leader politici in grado di articolare una narrativa unificante. Questo è poi interpretato all'interno di un sistema politico disfunzionale lasciato da un'occupazione frettolosa e mal concepita, ulteriormente complicata dalla successiva comparsa di ISIS. L'invasione dell'Iraq in 2003 potrebbe non aver riguardato tutto il petrolio, ma è necessario un accordo sul petrolio se il conflitto post-invasione deve essere risolto.

Circa l'autore

Robert Smith, docente di relazioni internazionali, Università di Coventry

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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