Come attacchi terroristici influenzare la salute mentale

Come attacchi terroristici influenzare la salute mentale

Solo quattro mesi dopo una serie di coordinati gli attacchi a Parigi hanno causato la morte di 130, L'Europa è stata ancora una volta l'obiettivo di agghiaccianti atti di terrorismo quando ieri, marzo 22, 2016, due esplosioni ha scosso l'aeroporto di Bruxelles e un altro ha attraversato una stazione della metropolitana nella capitale belga. Almeno 30 persone furono uccise e diverse centinaia furono ferite nell'attacco.

I media riportano in modo esaustivo tutte le notizie relative all'attacco terroristico e si può facilmente passare diverse ore al giorno a guardare, leggere e ascoltare questi rapporti. Questa esposizione può influenzare in modo significativo le tue visioni del mondo e come vivi la tua vita.

Le conseguenze di un attacco terroristico possono far sentire le persone più vulnerabili. E mentre le città vanno in allarme a causa della minaccia di futuri attacchi, la paura può colorare le nostre abitudini quotidiane e le visioni del mondo.

Con il mio collega S. Justin Sinclair della Harvard Medical School, ho studiato il complessità delle paure del terrorismo e come la paura può influenzare e motivare le persone.

Probabilmente non è una sorpresa che un attacco terroristico può avere un grande impatto sulla salute mentale delle persone. Ma che tipo di effetti sono comuni, e per quanto tempo durano?

Per rispondere a questa domanda, possiamo rivolgerci a un crescente corpo di ricerca che esamina le conseguenze psicologiche degli attacchi terroristici.

Gli aumenti dei sintomi di PTSD sono spesso osservati dopo gli attacchi terroristici

In 1995 e 1996, la Francia ha subito un'ondata di bombardamenti che hanno ucciso 12 e ferito più di 200. Uno studio retrospettivo 2004 ha esaminato i tassi di disturbo da stress post-traumatico nelle vittime e lo hanno trovato La percentuale di 31 ha sperimentato disturbi da stress post-traumatico.


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I sintomi del disturbo da stress post-traumatico (o PTSD) possono includere flashback, incubi o pensieri intrusivi sull'evento. Le persone possono anche evitare situazioni che ricordano loro il trauma o hanno un'intensa sensazione di ansia che prima non avevano.

La ricerca ha anche riscontrato un aumento dei sintomi psichiatrici tra le persone che vivono in una città quando viene attaccata.

Ad esempio, un'indagine sui residenti di Madrid da uno a tre mesi dopo gli attacchi a una linea ferroviaria di pendolari in 2004 trovato un aumento nel disturbo da stress post-traumatico e la depressione.

Ulteriori ricerche suggeriscono che questo aumento è temporaneo.

In uno studio 2005 di residenti a Londra condotto poche settimane dopo gli attacchi 7 di luglio, 31 percentuale di intervistati ha riportato un significativo aumento dei livelli di stress e 32 percentuale ha dichiarato di voler viaggiare di meno. Uno studio di follow-up condotto sette mesi dopo ha rilevato che i livelli elevati di stress erano significativamente ridotto. Ma lo studio ha anche rilevato che è rimasto un livello residuo di preoccupazione. Molte persone hanno riportato livelli relativamente elevati di minacce percepite a se stessi e agli altri e una visione del mondo più negativa.

Ci si aspetterebbe di vedere un aumento di disturbi psichiatrici tra le persone che sono state direttamente colpite, o che hanno vissuto in città al momento dell'attacco. Ma questo può avvenire anche in persone che non vivevano in una città quando è stato attaccato.

A sondaggio condotto poco dopo gli attacchi 11 di settembre hanno rilevato che il 17 percentuale della popolazione statunitense che vive fuori dalla città di New York ha riportato sintomi correlati al disturbo da stress post-traumatico. Sei mesi più tardi, questo è sceso al 5.6 per cento.

A 2005 recensione di ricerca psicologica sull'effetto di settembre 11 ha evidenziato l'aumento dei sintomi e dei disturbi psichiatrici subito dopo gli attacchi e la normalizzazione relativamente rapida nei seguenti mesi 6-12. Tuttavia, le persone che vivono più vicine alla zona attaccate, e quindi più direttamente esposte, erano più vulnerabili allo sviluppo di disturbi da stress post-traumatico rispetto alle persone che vivono più lontano.

Perché i sintomi del disturbo da stress post-traumatico aumentano nelle persone che non sono state esposte direttamente? La spiegazione potrebbe essere l'intensa copertura mediatica degli attacchi terroristici.

All'indomani di 11, uno studio statunitense su più di 2,000 ha rilevato che più tempo trascorso a guardare la copertura televisiva degli attacchi era associato a elevati tassi di disturbo da stress post-traumatico.

In sostanza, un media correlato effetto contagio è creato dove le persone vivono e rivivono gli attacchi quando guardano o leggono storie su di loro. Questa sovraesposizione può, come sostenuto da alcuni, produrre una risposta soggettiva di paura e impotenza sulla minaccia di futuri attacchi in una minoranza di adulti.

La paura cambia comportamento, almeno per un po '

La paura è una risposta naturale a eventi come gli attacchi a Parigi o a Bruxelles. Mentre ognuno sente e reagisce alla paura in modo diverso, può spingere le persone a prendere decisioni diverse sull'occupazione, con chi socializzare, usando i mezzi pubblici come autobus e treni, riunendosi in luoghi pubblici e affollati e viaggiando sugli aeroplani.

Se si guarda a questi cambiamenti attraverso un'intera popolazione, si può vedere come i timori di terrorismo possono avere conseguenze significative sia l'economia nazionale e globale. Turismo e shopping possono essere particolarmente vulnerabili. Per esempio, compagnie aeree sofferte maggiori perdite economiche dopo 9 / 11 e sono stati costretti a licenziare un gran numero di dipendenti.

Mentre i mercati azionari di New York, Madrid e Londra abbandonato dopo gli attacchi, Hanno rimbalzato in tempi relativamente brevi.

Allo stesso modo, dopo il recente attacco a Parigi, si dice che a impatto limitato sul mercato azionario della nazione.

Gli attacchi possono cambiare il modo in cui le persone si relazionano al governo

I terroristi usano la paura come un'arma psicologica e possono avere gravi implicazioni psicologiche per individui e interi paesi.

An sottostante senso di paura può indugiare per anni dopo un attacco. Nei conflitti prolungati con attacchi multipli, come la Troubles in Irlanda del Nord o il Conflitto Israelo-Palestinesela paura e l'ansia croniche hanno provocato un alto livello di segregazione e sospettosità.

Questa paura sottostante può anche influenzare impegno politico e la fiducia nel processo decisionale del governo.

Generalmente le persone tendono ad attribuire maggiori livelli di fiducia nella capacità del loro governo di tenerle al riparo dalle violenze future a seguito di attacchi terroristici su larga scala. Ad esempio, prima degli attacchi 11 di settembre, la fiducia del pubblico nel governo degli Stati Uniti era in declino, ma gli attacchi innescavano le paure della gente e la fiducia nel governo degli Stati Uniti per proteggere e tenere al sicuro il pubblico dagli attacchi futuri è salito a un livello che non si vedeva da decenni.

Tuttavia, una maggiore fiducia nel governo può anche venire senza paura. Nei paesi dove ci sono già alti livelli di fiducia nel governo, si è scoperto che la paura ha un ruolo meno importante.

Uno studio che esamina l'associazione tra paura e fiducia in Norvegia poco prima, subito dopo e 10 mesi dopo l'attacco terroristico 2011, ha scoperto che alti livelli di fiducia esistenti può effettivamente tamponare contro gli effetti negativi delle paure del terrorismo, mentre continua a creare un effetto di rally sulle politiche governative.

La minaccia del terrorismo non ha, ovviamente, lo stesso effetto su tutti. La maggior parte delle persone risponde alle minacce del futuro terrorismo in modo razionale e costruttivo. Ad esempio, una ricerca molto convincente suggerisce che la rabbia potrebbe effettivamente funzionare come fattore protettivo. Nel contesto di sentirsi arrabbiati, le persone tendono ad avere un senso più ampio di controllo, una preferenza per lo scontro e sensazione di ottimismo; mentre con la paura arriva un senso più grande di non sentirsi in controllo e pessimismo.

Il paradosso della paura che il terrorismo ispira è che mentre può influenzare negativamente le persone e le società, può anche servire a rafforzare la resilienza.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato a marzo 23, 2016 con le informazioni degli attacchi terroristici a Bruxelles.

Circa l'autore

Daniel Antonius, Direttore, Divisione di Psichiatria forense, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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