Le persone combattono nelle guerre straniere per molte ragioni, o talvolta per niente

Le persone combattono nelle guerre straniere per molte ragioni, o talvolta per niente

La morte di 22, il decano Dean Carl Evans, il secondo uomo britannico da uccidere combattendo lo Stato islamico in Siria dopo Konstandinos Erik Scurfield è stato ucciso l'anno scorso, dovrebbe indurci a chiederci perché lui e gli altri avrebbero scelto di recarsi in prima linea e coinvolgersi nella sanguinosa guerra civile di un paese diverso dal proprio.

Cercare di capire le motivazioni di combattenti stranieri come Evans ha invitato confronti storici, in particolare con il Brigate internazionali nella guerra civile spagnola. Richard Baxell, storico del Battaglione britannico delle Brigate internazionali, ha argomentò contro le generalizzazioni sulle loro motivazioni. Suggerimenti di solo ingenuità ideologica o estremismo può essere particolarmente fuorviante.

Il giornalista George Monbiot ha usato la storia delle Brigate Internazionali a argomentare contro il perseguimento dei rimpatriati dalla Siria. Ma per capire i problemi affrontati da coloro che ritornano da entrambi i conflitti ruota intorno non solo per il motivo per cui hanno combattuto, ma per chi hanno combattuto.

Come giudica la storia

Pochi tra quelli che si offrivano volontari per le Brigate Internazionali avevano qualche comprensione della situazione in Spagna che ha portato al golpe di Franco a luglio 1936. La maggior parte erano attivisti della classe lavoratrice motivati ​​dall'antifascismo, non tirapiedi stalinista. Allo stesso modo, quelli che fanno volontariato per Franco aveva poca idea della politica in Spagna, e in genere andava per l'avventura, non contro l'anticomunismo. La guerra in Spagna fu vista da coloro che non andarono come un conflitto civile interno, ma come parte di una crescente guerra globale contro il fascismo o il comunismo.

Forse il più famoso di quelli che hanno combattuto in Spagna è George Orwell. Durante gli otto mesi in cui è stato in Spagna, Orwell non ha combattuto con le Brigate internazionali, ma con il POUM, un piccolo milizia anti-stalinista che si unì in gran parte per caso. In seguito, con l'intenzione di unirsi alle più grandi Brigate internazionali, fu invece coinvolto in combattimenti a Barcellona in 1937 tra i suoi compagni e le fazioni staliniste - presumibilmente combattendo dalla stessa parte contro Franco. Disilluso, lasciò il paese.

Riflettendo sul suo tempo trascorso in Spagna, scrisse nel suo libro di memorie Omaggio alla Catalogna che a posteriori avrebbe preferito unirsi alle milizie anarchiche di entrambi gli altri gruppi. Non per simpatie politiche, ma perché erano la più grande forza in Catalogna dove ha combattuto. Orwell, come gli altri, voleva viaggiare in Spagna a causa del suo significato internazionale, ma anche lui non aveva idea di come sarebbero andate le cose sul campo quando è arrivato.


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Lo stesso è vero in Siria. Quelli presumibilmente motivati ​​dall'Islam radicale non necessariamente combattono per ISIS, ma possono finire dentro una serie di diversi gruppi ribelli guidati da sunniti e da sciiti. Come nel caso di quelli come Orwell diretti in Spagna, i diversi percorsi che i volontari portano in Siria possono influenzare l'organizzazione a cui aderiscono.

La maggior parte dei volontari occidentali che combattono in Siria contro lo Stato islamico sono spesso ex militari informato da esperienze in Afghanistan o Iraq. Altri sicuramente sono avventurieri e sono motivati ​​dal brivido del pericolo. Maggior parte viaggiare individualmente o in piccoli gruppipiuttosto che attraverso reti di reclutamento organizzate.

In realtà un impegno per combattere l'Islam radicale è forse l'unica caratteristica unificante di questi volontari occidentali. La maggior parte, come Evans e Scurfield, finiscono nel YPG curdo, Unità di protezione popolare, che accoglie apertamente le reclute occidentali. Le reclute sono spesso inconsapevoli della politica interna della regione in cui stanno entrando. Quelli motivati ​​da opinioni anti-islamiche più conservatrici o di destra si trovano sempre più in disaccordo con i radicali estremisti curdi nel YPG - con il risultato che molti partono.

La nostra visione della guerra è modellata da quegli aspetti che diventano più visibili attraverso i media. Gli YPG sono il gruppo ribelle più conosciuto che combatte contro l'ISIS in Siria, in parte a causa della morte dei due britannici che combattono per loro. L'ansia per le intenzioni di restituire volontari di origine musulmana dà risalto a questo aspetto. Insieme questo rafforza l'idea di una guerra in cui i combattenti sono a favore o contro l'Islam, piuttosto che molto più complessa realtà della politica mediorientale e internazionale.

Orwell tornò dalla Spagna in 1937, ma la guerra civile infuriò fino a 1939. In Omaggio alla Catalogna, Orwell ha in qualche modo forato il mito che il conflitto fosse solo la lotta ideologica contro il fascismo - per alcuni era la lotta contro il comunismo, che documentava le complessità della politica spagnola e la lotta che si accendeva tra gruppi che si supponeva combattevano sullo stesso lato. Ironia della sorte, al momento della pubblicazione del libro in 1938, il mondo ha effettivamente affrontato una lotta contro il fascismo con l'ascesa del nazismo in Germania, portando l'Europa nella seconda guerra mondiale.

Come notato dallo scrittore Michael Petrou, è il fallimento delle potenze internazionali a intervenire che ha portato alla guerra in Siria, proprio come il non intervento ha facilitato l'ascesa di Franco. Il desiderio delle persone di agire quando presentate con l'inazione della comunità internazionale spiega il fascino del conflitto agli idealisti, ai mercenari e agli avventurieri.

Circa l'autore

Michael Lambert, ricercatore di dottorato, Lancaster University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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