Come il mondo ha raggiunto il baratro della guerra nucleare non una, bensì due volte in 1983

Come il mondo ha raggiunto il baratro della guerra nucleare non una, bensì due volte in 1983

Nell'autunno di 1983, al culmine delle tensioni della Guerra Fredda, il mondo è stato salvato solo dal disastro nucleare dai sentimenti istintivi di due soldati durante diversi incidenti.

Nel primo incidente, il 26 di settembre, un tenente colonnello sovietico di nome Stanislav Petrov vide che, secondo il sistema di allarme rapido, gli americani avevano lanciato numerosi missili contro i russi. Sospettava un errore e ignorava gli avvertimenti. La sua decisione di violare il protocollo e di non informare i suoi superiori evitò una rappresaglia in preda al panico.

Il secondo incidente è meno noto. Anche un tenente generale americano, Leonard Perroots, scelse di ignorare gli avvertimenti, questa volta che l'Unione Sovietica era stata messa in stato di allerta nucleare. Come Petrov, non ha fatto nulla e potrebbe aver nuovamente impedito una guerra nucleare accidentale.

Questa fu la "Able Archer War Scare", avvenuta per dieci giorni nel novembre dello stesso anno. Declassificato di recente documenti far sapere Capace Archer 83, un nuovo libro dello storico della guerra fredda Nate Jones che mostra quanto vicino il mondo sia arrivato al disastro.

Due tribù

Il sospetto reciproco della superpotenza era diffuso nei primi 1980. Il famigerato "impero del male" del presidente Reagan discorso, combinati con piani imminenti dispiegare il sistema missilistico Pershing II in Europa, che poteva distruggere Mosca con l'avviso dei minuti 15, aveva reso il Cremlino particolarmente paranoico. Gli Stati Uniti stavano preparando un primo sciopero per vincere la guerra fredda? L'invecchiamento dell'URSS e premier malaticcio, Yuri Andropov, certamente pensato che Reagan non avrebbe avuto scrupoli a riguardo. “Reagan è imprevedibile. Dovresti aspettarti qualcosa da lui " disse Anatoly Dobrynin, ambasciatore sovietico negli Stati Uniti, al momento.

Un'altra ragione per cui la leadership temeva un primo sciopero americano era Progetto RYaN, un intricato sforzo di raccolta di informazioni sovietiche progettato per rilevare i preparativi per un attacco nucleare a sorpresa. Fu tenuto occupato dagli aerei statunitensi che testavano i sistemi di difesa aerea sovietici volando verso lo spazio aereo dell'URSS come parte del PSYOPS (operazioni militari psicologiche).


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L'aereo avrebbe provocato deliberatamente un allarme e monitorato il comando sovietico e le risposte di controllo, dimostrando allo stesso tempo la forza e la risoluzione americana. Era un esempio di "Pace attraverso la forza"Politica che è stata considerata vitale dai Reaganiti per aiutare gli Stati Uniti a emergere da soli era percepita di debolezza militare sotto il presidente Carter.

Ma questo pestaggio degli Stati Uniti ha portato a una rinascita di intensa sfiducia reciproca, con conseguenze tragiche. A settembre 1 1983, il volo 007 della Korean Air Lines era abbattuto da un combattente russo, uccidendo tutti i passeggeri e l'equipaggio di 269. Il Cremlino sosteneva che il jet fosse un aereo spia americano nel profondo del territorio russo.

In questo clima di estrema tensione, la stagione dei giochi di guerra della NATO "Autumn Forge" è iniziata. I giochi di guerra della NATO erano stati un evento annuale, ma i sovietici temevano che questa particolare edizione potesse essere una copertura per un attacco a sorpresa.

La fase finale della serie 1983, nome in codice Able Archer 83, era diversa rispetto agli anni precedenti: armi nucleari fittizie, che sembravano la cosa reale, venivano caricate su aerei. Tanto quanto le truppe americane 19,000 facevano parte di un ponte aereo silenzioso in Europa per i voli 170. Le reti radio militari trasmettono riferimenti a "attacchi nucleari".

Ciò mandò il progetto RYaN in overdrive ei sovietici iniziarono l'allarme nucleare. Patto di Varsavia i voli militari non essenziali furono cancellati; gli aerei a capacità nucleare furono messi in allerta; le armi nucleari furono portate sui loro veicoli di lancio; e capo dello stato maggiore Nikolai Ogarkov discese in un bunker di comando fuori Mosca per coordinare una possibile risposta a uno sciopero della NATO.

C'è un dibattito sulle intenzioni del Cremlino qui. Avevano davvero paura di un attacco o semplicemente cercavano di trasformare l'opinione mondiale contro gli Stati Uniti per impedire il dispiegamento di Pershing II? All'epoca, Reagan chiesti se il panico sovietico stava solo "soffiando e sbuffando". In Able Archer 83, Nate Jones presenta nuove prove documentali che suggeriscono che la paura del Cremlino fosse davvero autentica. Fu solo la decisione del tenente generale Perroots, seduto al posto di comando di Able Archer, di non rispondere a questo straordinario allarme che evitò un'ulteriore escalation.

Il libro dimostra come i leader americani non siano riusciti ad apprezzare l'allarme che le loro azioni potrebbero scatenare al Cremlino. Inoltre, Jones fornisce nuove prove dell'argomento secondo cui Reagan ha cambiato idea sulle relazioni sovietiche. Al suo secondo mandato, dopo essere stato influenzato da Able Archer e dagli altri eventi di 1983, scelse di perseguire la pace molto più vigorosamente della forza.

Perché Able Archer è importante

Le intenzioni sono importanti quanto le capacità e la leadership sovietica ha frainteso le intenzioni americane nei primi 1980. Gli agenti che hanno informato il Progetto RYaN hanno riportato "fatti" senza contesto o interpretazione. Gli analisti del KGB a Mosca stavano attivamente cercando di confermare un'ipotesi, non di esplorare la situazione razionalmente.

Allo stesso modo, i leader americani hanno frainteso le percezioni sovietiche. Anche con la retorica aggressiva di Reagan e lo scenario di gioco di guerra insolitamente realistico di 1983, la comunità dell'intelligence americana non poteva concepire che l'URSS prendesse sul serio la minaccia di un primo attacco.

Il modo in cui gli eventi di 1983 influenzato Reagan approccio per i russi è importante quanto la pressione economica di Reagan Programma di difesa di Star Wars quando si tratta di spiegare perché la guerra fredda è finita. Come Reagan in seguito ha scritto nelle sue memorie, era arrivato a riconoscere che "i funzionari sovietici ci temevano non solo come avversari ma come potenziali aggressori che potevano lanciare loro armi nucleari al primo colpo".

Troppo spesso, le agenzie di intelligence raccolgono dati e li adattano a qualunque ipotesi di minaccia sia in voga. Dovremmo imparare dall'intuizione di Reagan 1983 e non aspettare il baratro della guerra: nell'era nucleare, qualunque siano gli obiettivi politici di un avversario, non possiamo permetterci di minimizzare le loro vere paure sulla postura militare.

Non siamo ancora tornati alle terribili tensioni globali di 1983, ma le rivalità tra le tre potenze leader del mondo rimangono abbastanza reali. Dobbiamo assicurarci di non lasciarci mai più fare affidamento sui sentimenti intestinali di uno o due soldati per evitare di inciampare in un disastro.

The Conversation

Circa l'autore

Nick Blackbourn, responsabile dei contenuti di ricerca, Università Napier

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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