L'India distrugge il suo stesso satellite con un missile di prova, continua a dire che lo spazio è per la pace

L'India distrugge il suo stesso satellite con un missile di prova, continua a dire che lo spazio è per la paceA marzo 27, l'India ha annunciato di aver condotto con successo un test missilistico anti-satellite (ASAT), chiamato "Missione Shakti”. Dopo il Stati Uniti, Russia e Cina, L'India è ora il quarto paese al mondo ad aver dimostrato questa capacità.

Il satellite distrutto era uno di proprietà dell'India. Ma il test ha causato preoccupazioni per il detriti spaziali generati, che potenzialmente minaccia il funzionamento di satelliti funzionali.

Ci sono anche implicazioni politiche e legali. Il successo del test potrebbe essere un vantaggio per il Primo Ministro Narendra Modi, che ora sta cercando di vincere il suo secondo mandato nelle prossime elezioni.

Ma il test può essere visto come una perdita per la sicurezza globale, mentre le nazioni e gli organismi di regolamentazione lottano per mantenere una visione dello spazio come un'arena neutrale e senza conflitti di fronte alle crescenti capacità tecnologiche.

Secondo il comunicato stampa ufficiale, l'India ha distrutto il proprio satellite utilizzando la tecnologia nota come "kinetic kill". Questa particolare tecnologia è solitamente definita come "hit-to-kill".

Un missile kinetic kill non è equipaggiato con una testata esplosiva. In poche parole, ciò che fece l'India fu di lanciare il missile, colpire il satellite bersaglio e distruggerlo con l'energia generata dall'alta velocità del missile intercettore. Questa tecnologia è solo uno dei tanti con funzionalità ASATed è quello usato dalla Cina nella sua Test 2007 ASAT.

Potenza e forza

Da quando il primo satellite è stato lanciato in 1957 (l'Unione Sovietica Sputnik), lo spazio è diventato - e continuerà ad esserlo - una frontiera in cui le grandi potenze aumentano la loro presenza lanciando e gestendo i propri satelliti.

Ci sono attualmente Satelliti 1,957 Terra orbitante. Forniscono vantaggi economici, civili e scientifici fondamentali al mondo, dalla generazione di reddito a una vasta gamma di servizi come navigazione, comunicazione, previsioni meteorologiche e soccorso in caso di calamità.


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La cosa complicata dei satelliti è che possono essere utilizzati anche per scopi di sicurezza militare e nazionale, pur servendo la fine civile: un buon esempio è GPS.

Quindi non è sorprendente che i grandi poteri desiderino sviluppare le loro capacità ASAT. Il nome del test dell'India, Shakti, significa "potere, forza, capacità" in hindi.

Pericolo di detriti spaziali

Una diretta conseguenza di ASAT è che crea detriti spaziali quando il satellite originale si rompe. I detriti spaziali sono costituiti da pezzi di veicoli spaziali non funzionalie può variare in dimensioni da minuscole macchie di vernice a un intero satellite "morto". Orbite spaziali di detriti da centinaia di migliaia di chilometri sopra la Terra.

La presenza di detriti spaziali aumenta la probabilità di satelliti operativi danneggiati.

Sebbene l'India abbia minimizzato il potenziale di pericolo sostenendo che il suo test è stato condotto nella bassa atmosfera, questo forse non ha tenuto conto della creazione di pezzi più piccoli di 5-10 cm di diametro.

Inoltre, dato il potenziale natura autosufficiente dei detriti spaziali, è possibile che la quantità di detriti spaziali causata dall'ASAT dell'India aumenti effettivamente a causa della collisione.

A parte la quantità, la velocità dei detriti spaziali è un altro fattore preoccupante. La spazzatura spaziale può viaggiare fino a 10km al secondo nell'orbita terrestre inferiore (dove l'India ha intercettato il suo satellite), quindi anche particelle molto piccole rappresentano una minaccia realistica per missioni spaziali come volo spaziale umano e missioni di rifornimento robotico.

Recupero normativo

Come stiamo vedendo chiaramente ora Social Media, quando la tecnologia si muove velocemente, la legge può faticare a tenere il passo, e questo porta all'assenza normativa. Questo vale anche per la legge spaziale internazionale.

Cinque fondamentali globali trattati spaziali sono stati creati 35-52 anni fa:

  • Trattato sullo spazio cosmico (1967) - governa le attività degli stati nell'esplorazione e nell'uso dello spazio
  • Accordo di salvataggio (1968) - si riferisce al salvataggio e al ritorno degli astronauti e al ritorno degli oggetti lanciati
  • Convenzione sulla responsabilità (1972) - regola il danno causato dagli oggetti spaziali
  • Registration Convention (1967) - si riferisce alla registrazione di oggetti nello spazio
  • Accordo lunare (1984) - governa le attività degli stati sulla Luna e altri corpi celesti.
  • Questi sono stati scritti quando c'erano solo una manciata di nazioni spaziali e le tecnologie spaziali non erano così sofisticate come adesso.

Sebbene questi trattati siano documenti legali vincolanti, lasciano molte delle questioni di oggi non regolamentate. Ad esempio, in termini di attività spaziali militari, il Trattato sullo Spazio Esterno proibisce soltanto lo spiegamento di armi di distruzione di massa nello spazio, non armi convenzionali (compresi i missili balistici, come quello usato dall'India nella Missione Shakti).

Inoltre, il trattato approva che lo spazio esterno deve essere usato esclusivamente per scopi pacifici. Tuttavia, il problema è come interpretare il termine "scopi pacifici". India rivendicato, dopo il test ASAT:

abbiamo sempre sostenuto che lo spazio deve essere usato solo per scopi pacifici.

Quando termini come "pacifico" sembrano essere aperti all'interpretazione, lo è tempo di aggiornare le leggi e i regolamenti che regolano il modo in cui usiamo lo spazio.

Nuovi approcci, leggi morbide

Diversi sforzi internazionali mirano ad affrontare i problemi posti dai nuovi scenari nello spazio, compreso lo sviluppo delle tecnologie spaziali militari.

Ad esempio, la McGill University in Canada ha guidato il Progetto MILAMOS, con la speranza di chiarire le regole fondamentali applicabili al uso militare dello spazio.

Un'iniziativa simile, il Manuale di Woomera, è stato intrapreso dalla Adelaide Law School in Australia.

Benché encomiabile, entrambi i progetti porteranno a pubblicazioni di "leggi soft", che non avranno alcuna forza legalmente vincolante per i governi.

L'ONU deve lavorare molto più duramente per occuparsi delle questioni di sicurezza spaziale: il Commissione disarmo e Comitato sugli usi pacifici dello spazio cosmico può essere incoraggiato a collaborare sulle questioni riguardanti le armi spaziali.

È nell'interesse di tutti mantenere lo spazio sicuro e pacifico.The Conversation

Circa l'autore

Bin Li, docente, Università di Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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