Con chi siamo in guerra? Questo è classificato

Con chi siamo in guerra? Questo è classificato

In un importante discorso sulla sicurezza nazionale questa primavera, il presidente Obama ha ripetuto che gli Stati Uniti sono in guerra con "Al Qaeda, i talebani e le loro forze associate".

Quindi chi sono esattamente quelle forze associate? È un segreto.

A un'audizione a maggio, il senatore Carl Levin, D-Mich., Ha chiesto al Dipartimento della Difesa di fornirgli un elenco aggiornato degli affiliati di Al Qaeda.

Il Pentagono ha risposto - ma l'ufficio di Levin ha detto a ProPublica che non sono autorizzati a condividerlo. Kathleen Long, una portavoce di Levin, avrebbe detto solo che la "risposta del dipartimento includeva le informazioni richieste".

Un portavoce del Pentagono ha detto a ProPublica che rivelare una tale lista potrebbe causare "gravi danni alla sicurezza nazionale".

"Poiché gli elementi che potrebbero essere considerati 'forze associate' possono creare credibilità essendo elencati come tali dagli Stati Uniti, abbiamo classificato la lista", ha detto il portavoce, il tenente colonnello Jim Gregory. "Non possiamo permetterci di gonfiare queste organizzazioni che si basano su un'ideologia estremista violenta per rafforzare i loro ranghi".

Non è una domanda astratta: gli attacchi dei droni USA e altre azioni spesso colpiscono "le forze associate", come è successo con dozzine di attacchi contro una propaggine di Al Qaeda nello Yemen.


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Durante l'udienza di maggio, Michael Sheehan, sottosegretario alla Difesa per le operazioni speciali e il conflitto a bassa intensità, ha dichiarato di "non essere sicuro che esista una lista di per sé". Descrivendo i gruppi terroristici come "oscuri" e "mutevoli", ha detto, "Sarebbe difficile per il Congresso essere coinvolto nel tentativo di tracciare la designazione di cui sono le forze affiliate" di Al Qaeda.

Sheehan ha detto che secondo lo standard del Pentagono, "la simpatia non è abbastanza ... deve essere un gruppo organizzato e quel gruppo deve essere in uno stato di co-belligeranza con Al Qaeda che opera contro gli Stati Uniti ".

La Casa Bianca ha legato Al Qaeda nella penisola arabica e "elementi" di Al Shabaab in Somalia ad Al Qaeda in un recente rapporto al Congresso sulle azioni militari. Ma il rapporto includeva anche un allegato classificato.

Jack Goldsmith, professore alla legge di Harvard che ha prestato servizio come consulente legale durante l'amministrazione Bush e ha scritto a lungo su questa questione, ha detto a ProPublica che il ragionamento del Pentagono per tenere segreti gli affiliati sembra debole. "Se le organizzazioni sono" gonfiate "abbastanza da essere prese di mira con la forza militare, perché non possono essere citate pubblicamente?" Ha detto Goldsmith. Ha aggiunto che esiste "un contropotere di interesse molto importante per il pubblico che sa chi sta combattendo il governo nel suo nome".

La legge alla base della guerra degli Stati Uniti contro Al Qaeda è nota come autorizzazione per l'uso della forza militare, o AUMF, ed è stata approvata una settimana dopo gli attacchi 9 / 11. In realtà non include le parole "forze associate", anche se i tribunali e il Congresso hanno appoggiato la frase.

Come abbiamo spiegato all'inizio di quest'anno, l'emergere di gruppi terroristici nuovi o più liberamente allineati ha studiosi di diritto che si domandano quanto effettivamente gli Stati Uniti saranno in grado di "calzearli" nell'AUMF. Durante l'udienza di maggio, molti legislatori hanno espresso preoccupazione per la capiente lettura della legge da parte del Pentagono. Il senatore John McCain, R-Ariz., Lo descrisse come una "carta bianca".

Obama, nel suo discorso di maggio, ha detto che non vedeva l'ora "di impegnare il Congresso e il popolo americano negli sforzi per perfezionare e, in definitiva, abrogare il mandato dell'AUMF". Ma non ha dato un tempo. Mercoledì, il rappresentante Adam Schiff, D-Calif., Ha introdotto un emendamento che avrebbe approvato la legge alla fine di 2014, in coincidenza con il ritiro degli Stati Uniti dall'Afghanistan. È stato votato lo stesso giorno, da 185 a 236.

L'AUMF non è l'unica cosa su cui il governo fa affidamento per intraprendere un'azione militare. Nei discorsi e interviste i funzionari dell'amministrazione Obama hanno anche sollevato il potere costituzionale del presidente per difendere il paese, anche senza l'autorizzazione del Congresso.

Questo articolo è apparso per la prima volta ProPublica.

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