Gli stati di 24 mettono ancora i colpevoli di minorenni in un confinamento solitario

Gli stati di 24 mettono ancora i colpevoli di minorenni in un confinamento solitario

I sostenitori della riforma carceraria vedono segnali di speranza nelle recenti azioni federali e statali che alterano il modo in cui i giovani adulti vengono incarcerati. "La decisione del presidente è stata un'enorme dimostrazione di leadership morale".

La settimana scorsa, il Senato dello Stato del Kansas ha approvato una legge per rinnovare il sistema di giustizia minorile. Lo stato ha uno dei più alti tassi di incarcerazione giovanile nella nazione. Spinto dai riformatori locali per la giustizia minorile, il progetto di legge chiuderebbe le case dei gruppi di minorenni, standardizzerebbe la condanna dei minori e fornirà $ 2 milioni di alternative alla detenzione come la consulenza terapeutica.

La mossa è arrivata dopo un ordine esecutivo emesso dal presidente Obama su Jan. 25, che vieta l'uso della detenzione in isolamento per i minori nelle carceri federali. Lo stesso giorno, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha emesso una sentenza che infligge sentenze di ergastolo obbligatorie per detenuti condannati come minorenni. Sebbene entrambi siano limitati nel campo di applicazione - ci sono solo minori 26 nel carcere federale, ad esempio, i sostenitori sono fiduciosi per il futuro.

"La decisione del presidente è stata un'enorme dimostrazione di leadership morale", afferma Amy Fettig, consulente senior dello staff dell'ACLU. "Avere il governo federale, che è il più grande incarceratore della nazione, non pratica più la reclusione solitaria creerà un precedente e costringerà altri stati in tutto il paese a rivalutare la pratica".

A 2013 Rapporto ACLU trovato che i bambini tenuti in isolamento confinamento esperienza maggiore, e gradi più duraturi del danno psicologico.

isolamento, chiamato moderna tortura dai suoi critici, è la pratica di isolare un minore tra il 22 e 24 ore al giorno, ed è attualmente consentito in 24 stati.

"Prendono via i materiali di lettura e scrittura quando siete al vostro punto più vulnerabile nella vita".


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Alton Pitre, 24, junior al Morehouse College, è membro del consiglio di amministrazione della coalizione anti-recidiva, una organizzazione non profit che promuove la riforma della giustizia penale. È stato accusato di rapina all'età di 16 e collocato nella Central Juvenile Hall della contea di Los Angeles per più di un anno. Identificato come criminale ad alto rischio, è stato messo in isolamento più volte. Alla fine il suo caso fu archiviato e fu liberato. Da allora ha dedicato la sua vita ad eliminare una pratica che ancora lo perseguita.

"Prendono via i materiali di lettura e scrittura quando siete al vostro punto più vulnerabile della vita. Quando la tua mente è ancora in espansione. Io ancora non mi piace stare da solo ", dice.

Descrive un periodo di riadattamento difficile dopo il carcere. La voglia di combattere chiunque fosse troppo vicino a lui per strada era costante, così come la paura di essere solo in una stanza.

Secondo Solitary Guarda, Un sito web che tiene traccia dei dati su isolamento, i giovani incarcerati che hanno sopportato la pratica sono 16 volte più probabilità di danneggiare se stesso o sia suicidarsi, rispetto a coloro che non hanno. Il Dipartimento di Giustizia Minorile osserva che 60 per cento di tutti i suicidi dei detenuti minorenni sono commessi da coloro che o sono o sono stati in isolamento.

Pitre dice che il suo calvario è solo un esempio del danno residuo isolamento può fare per la vita dei giovani. Recentemente, i sostenitori della giustizia minorile hanno messo in evidenza il caso di Kalief Browder di New York. Il vecchio 16 anni, accusati in 2010 di aver rubato uno zaino , È stato imprigionato senza processo per tre anni, due dei quali erano in isolamento. Aveva difficoltà ad adattarsi alla vita dopo il suo rilascio e si suicidò nel 2015.

Obama ha evidenziato i pericoli che la pratica pone ai giovani in una colonna da lui creata Il Washington Post prima di annunciare il divieto:

"Come possiamo prigionieri sottoposti a inutili isolamento, conoscendo i suoi effetti, e poi si aspettano loro di tornare alle nostre comunità come persone intere? E non ci rende più sicuri. E 'un affronto alla nostra comune umanità ", ha scritto.

Per Pitre, il presidente si limita a ripetere le parole del giovane attivista stesso ha parlato dopo il suo rilascio dalla prigione in 2013. Il giornalismo e sociologia importante ha attraversato il paese per parlare sulla necessità di una riforma carcere minorile.

"L'America è l'unico paese sviluppato al mondo che condanna i suoi figli a morire in prigione".

Fettig dice che mentre la maggior parte del focus è stato sul Presidente e la Corte Suprema, le loro recenti azioni molto probabilmente non sarebbero avvenute senza gli sforzi di lobbying di famiglie di giovani detenuti, gruppi per i diritti civili e giovani precedentemente incarcerati.

Le riforme annunciate arrivano anche dopo un rinnovato controllo dopo un recente rapporto ProPublica ha rivelato l'abuso dilagante sofferto da molti giovani detenuti per mano delle guardie carcerarie.

La decisione della Corte Suprema in . Montgomery v Louisiana è stato accolto con entusiasmo temperato. La sentenza dice solo che una frase di vita senza libertà condizionale rilasciata a un detenuto da adolescente può essere rivista, non che sarà rovesciata. Quattordici stati hanno già reso queste frasi soggette a rivalutazione prima della decisione.

"L'America è l'unico paese sviluppato al mondo che frasi i suoi figli a morire in prigione", dice Jody Kent Levy, coordinatore nazionale per la campagna per la Fiera Condanna di gioventù.

Levy dice che gli Stati Uniti stanno finalmente rivalutando la teoria dei "superpredatori" giovanili. La convinzione, resa popolare negli 1990 dall'ex assistente di George W. Bush e politologo John J. DiIulio Jr, è che alcuni giovani sono inclini alla violenza, quindi le dure punizioni dovrebbero pervadere il nostro sistema di giustizia minorile.

Tuttavia, la ricerca ha screditato la teoria e rafforzato l'argomento secondo cui i bambini, i cui cervelli sono ancora in fase di sviluppo, sono diversi dai prigionieri adulti e dovrebbero essere trattati di conseguenza.

Nonostante gli ostacoli che rimangono, molti difensori continuano a battersi per le riforme. Pitre si è unito ad altri sostenitori della riforma nel lobbying del Congresso per approvare la Youth Promise Act.

Nonostante gli ostacoli che rimangono, molti sostenitori continuano a lottare per la riforma.

Ha incontrato lo staff della deputata Susan Davis (D-Calif.) Sul disegno di legge, che, tra le altre cose, chiede di istituire un Centro di ricerca nazionale per pratiche di giustizia giovanile provate e finanziamenti per programmi di intervento sponsorizzati dalla comunità per prevenire la delinquenza giovanile. Il disegno di legge fornirà inoltre fondi alle comunità per assumere e addestrare agenti di polizia orientati alla gioventù, ed è uno dei pochi elementi legislativi da tagliare trasversalmente allo spettro politico, con sia i repubblicani che i democratici a sostenerlo.

Per rendere il suo caso per il disegno di legge, Pitre raccontato la sua storia di vita al personale Davis '.

Nato da una madre single detenuta, Pitre è cresciuto da sua nonna a South Central Los Angeles. La vita da gangster si è dimostrata troppo forte, finendo per metterlo in prigione. Ripieno in quella che lui chiama una "prigione dentro una prigione", la rabbia al mondo si insinuava dentro di lui. Ha detto loro che l'unica cosa che lo ha salvato è stata la sua fede in Dio e il fatto che qualcun altro ha installato un senso di proposito nella sua vita.

La legge giovanile promessa è diventata un punto di riferimento per i riformatori a livello nazionale. Davis è uno del disegno di legge del Sponsor 129, E attende un voto pieno casa in quanto si trova attualmente nella Comitato della Camera per l'istruzione e la forza lavoro.

Sulla vittorie a livello locale e nazionale rimane una sfida, Pitre dice. La trasformazione del sistema di giustizia minorile degli Stati Uniti può essere scoraggiante, ma Pitre punti alla conversione la propria vita come prova di ciò che può essere realizzato con sufficiente determinazione.

Circa l'autore

Marcus Harrison Green ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Marcus è un SÌ! segnalando compagni. È il fondatore del South Seattle Emerald. Seguilo su Twitter @mhgreen3000.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista

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