Hillary Clinton prende la giustizia ambientale

Hillary Clinton prende la giustizia ambientale

Hillary Clinton ha vinto le primarie in California, in parte da attraente per gli ambientalisti in uno stato con una lunga tradizione di conservazione e politiche aggressive sui cambiamenti climatici. La vittoria segue l'uscita all'inizio di questa primavera della sua strategia per affrontare la giustizia ambientale e climatica - un argomento che è salito alla ribalta nazionale in seguito al crisi idrica Flint.

Clinton ha promesso in termini inequivocabili di affrontare una serie di problemi ambientali che riguardano le comunità povere e minoritarie negli Stati Uniti. Le iniziative che ha descritto in lei Piano per la lotta per la giustizia ambientale e climatica incentrato su problemi importanti come la contaminazione da piombo dell'acqua potabile, l'inquinamento atmosferico urbano e il cambiamento climatico. Significativamente, la dichiarazione di Clinton coincide con un discorso ha fatto sul razzismo e sui diritti civili alla conferenza annuale della National Action Network.

Tra un primario inaspettatamente competitivo contro il senatore del Vermont Bernie Sanders, non è sorprendente che Clinton abbia enfatizzato questi particolari problemi. Questi problemi sono molto importanti per molti elettori democratici primari, specialmente in seguito alla crisi dell'acqua potabile di Flint, alla lunga battaglia per l'oleodotto Keystone XL e alle continue lotte sui regolamenti EPA per ridurre gli inquinanti atmosferici tradizionali e le emissioni di gas serra. In questo senso, la strategia di Clinton sembra puntare direttamente a soddisfare le richieste elettorali.

Come il mio recente ricerca con i colleghi, tuttavia, la sua strategia dichiarata non affronterà le carenze storiche della politica governativa per affrontare le disuguaglianze ambientali.

Connessione tra clima e giustizia sociale

Il piano di Clinton per la lotta per la giustizia ambientale e climatica consiste in un mix di nuove idee e iniziative politiche precedentemente annunciate.

Tra le nuove idee vi è l'invito a "eliminare il piombo come una grave minaccia per la salute pubblica entro cinque anni", un impegno a "perseguire le violazioni civili e criminali che espongono le comunità a danni ambientali" e una proposta per "stabilire un compito di giustizia ambientale e climatica" Forza "per rendere la giustizia ambientale una parte importante del processo decisionale federale.

Il resto del piano include principalmente un riconfezionamento delle proposte politiche che Clinton ha precedentemente annunciato, sia come parte della sua più ampia energia e iniziativa sul cambiamento climatico o suo piano per modernizzare l'infrastruttura della nazione. Tra gli elementi più degni di nota c'è la Clinton's Clean Energy Challenge, che è un programma di sovvenzioni competitive per premiare gli Stati, le città e le comunità rurali che fanno sforzi eccezionali per adottare investimenti in energia pulita ed efficienza energetica.


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La reazione alla strategia di Clinton era da alcuni conti tiepida. Alcuni sostenitori della giustizia ambientale espressi delusione che il piano non è andato abbastanza lontano e non ha riconosciuto che molte persone e organizzazioni hanno lavorato su questi temi per decenni.

Mettendo da parte i meriti dell'insieme di proposte per un momento, la premessa fondamentale della dichiarazione di Clinton è degna di nota. Pochi politici statunitensi sembrano riconoscere l'interconnessione tra cambiamento climatico e giustizia ambientale, e ancora meno parlano di loro insieme in termini così espliciti.

E gli impegni di Clinton sono in netto contrasto con le posizioni assunte dal presunto candidato repubblicano, Donald Trump. Trump non è riuscito a proporre soluzioni sostanziali ai problemi ambientali; lui ha respinto la realtà del cambiamento climatico del tutto e sfacciatamente suggerito il eliminazione dell'EPA.

Tuttavia, è importante analizzare le proposte di Clinton sui loro meriti, in particolare per quanto riguarda la giustizia ambientale. Le sue iniziative sul cambiamento climatico, al contrario, ne hanno ricevute molte discussione e analisi altrove.

Necessità di buon governo

Le iniziative che Clinton ha delineato nella sua strategia di giustizia ambientale enfatizzano le grandi spese pubbliche per affrontare le fonti di infrastrutture principali e inefficienti (ad esempio, sistemi di acqua potabile e acque reflue). Chiede inoltre di ampliare le opportunità economiche nelle comunità a basso reddito e minoritarie attraverso programmi di riqualificazione e riqualificazione di "aree dismesse" o ex siti industriali e di investire in energia pulita ed efficienza energetica per ridurre l'inquinamento e ridurre la povertà energetica.

Queste sono certamente idee lodevoli. Uno recente studio EPA ha scoperto che i servizi idrici da solo potrebbero dover spendere centinaia di miliardi di dollari per aggiornare i loro sistemi.

Tuttavia, raggiungere la giustizia ambientale non significa solo spendere di più. Le lezioni di tre decenni di fallito politica federale rivelare che affrontare la giustizia ambientale riguarda tanto la governance e la gestione quanto le risorse finanziarie.

Nello specifico, l'EPA offre ampie opportunità di integrare meglio le considerazioni di giustizia ambientale nelle sue decisioni di autorizzazione, standardizzazione e applicazione (qualcosa di cui parla il piano di Clinton). Inoltre, vi è la necessità di migliorare i processi pubblici dell'APE in modo che siano più inclusivi delle popolazioni vulnerabili e di gestire in modo più efficace le relazioni intergovernative. Quest'ultimo elemento è particolarmente importante, dato il ruolo centrale che i governi statali hanno nell'attuare la politica ambientale negli Stati Uniti.

Prendi la crisi in Flint come esempio. La contaminazione della fornitura pubblica di acqua potabile della città con piombo era il risultato di imperfezioni e forse criminale, processo decisionale e supervisione negligente del governo.

Nonostante gli sforzi ripetuti da residenti locali, funzionari della sanità pubblica e scienziati per alzare bandiere rosse, il Dipartimento della Qualità Ambientale del Michigan (MDEQ) non è riuscito a dare la priorità al problema. E, cosa ancora peggiore, i funzionari dell'MDEQ hanno continuato a dichiarare la sicurezza dell'acqua nonostante prove contrarie.

Gli sforzi dell'EPA per spingere MDEQ a intraprendere azioni correttive sono stati respinti e soddisfatti inganno dallo stato. Tuttavia, anche con le informazioni fornite dall'EPA, l'agenzia avrebbe dovuto agire prima e con più vigore. Considerando la recente enfasi posta dall'EPA sulla giustizia ambientale, e lo status storico di Flint di una comunità che si trova di fronte a disuguaglianze di protezione ambientale, la risposta irrisoria dell'APE è stata sorprendente.

Una delle lezioni di Flint è che il raggiungimento della giustizia ambientale richiede un buon governo: la risposta amministrativa mal gestita ha ritardato le azioni correttive e peggiorato la crisi della sanità pubblica.

L'EPA durante l'amministrazione Obama ha riconosciuto che, almeno nella misura in cui il governo federale può contribuire alle soluzioni, sono necessarie profonde riforme amministrative. E, a credito dell'EPA, ha iniziato a implementare importanti riforme gestionali e modifiche ai processi decisionali per fare proprio questo come parte della sua Pianificare EJ 2014 iniziativa.

Questo è precisamente il punto in cui il Piano per la lotta per l'ambiente e la giustizia climatica di Hillary Clinton non è all'altezza.

Forse è per una buona ragione che i candidati alla presidenza non sottolineino l'importanza del buon governo e della riforma amministrativa durante le loro campagne. Questi problemi non creano titoli o attirano l'attenzione della maggior parte degli elettori, certamente meno delle promesse di spendere ingenti somme di denaro in comunità di bisogno.

Tuttavia, la risoluzione di problemi complessi come la giustizia ambientale richiede più degli investimenti pubblici. Richiede agenzie governative che capiscano la natura dei problemi e il ruolo che possono avere le agenzie governative efficaci nell'affrontarli.

Circa l'autore

The Conversation

konisky davidDavid Konisky, professore associato, Indiana University, Bloomington. La sua ricerca si concentra sulla politica americana e sulla politica pubblica, con particolare attenzione alla regolamentazione, politica e politica ambientale, politica statale e opinione pubblica.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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