Ciò che le persone temono predicono come vedono la riforma della polizia

Ciò che le persone temono predicono come vedono la riforma della polizia

In un momento di intensa attenzione nazionale sulle forze dell'ordine e la razza, un nuovo studio suggerisce che la paura basata sulla razza gioca un ruolo nel sostegno pubblico alle riforme di polizia.

La ricerca ha utilizzato una serie di esperimenti per valutare il livello di supporto dei partecipanti per le riforme di polizia in relazione al fatto che si sentissero minacciati da agenti di polizia o uomini di colore.

Lo studio ha rilevato che il grado in cui i partecipanti consideravano la polizia come una minaccia era legato alla loro tendenza a sostenere pratiche di polizia riformate, come limitare l'uso della forza letale e richiedere i dati demografici delle forze di polizia per corrispondere a quelli della comunità. Al contrario, quando percepivano gli uomini di colore come una minaccia, i partecipanti avevano meno probabilità di sostenere le riforme di polizia.

"Questo parla della potenziale influenza dei pregiudizi razziali nell'atteggiamento sulla politica di riforma della politica", dice il coautore Allison Skinner, ricercatore post-dottorato presso l'Università di Washington e il suo Istituto per l'apprendimento e le scienze cerebrali. "Gli atteggiamenti razziali sono legati alle posizioni politiche delle persone e a come si sentono riguardo a questi argomenti apparentemente non correlati".

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I risultati arrivano una settimana dopo che la nazione è stata colpita dalle uccisioni di due uomini di colore dalla polizia a Baton Rouge e nel Minnesota e dagli omicidi di agenti di polizia a Dallas e Baton Rouge. Skinner e co-autore Ingrid Haas, un assistente professore presso l'Università del Nebraska-Lincoln, ha lanciato lo studio circa otto settimane dopo che il nero adolescente disarmato Michael Brown è stato ucciso a morte ad agosto 2014 da un poliziotto bianco a Ferguson, nel Missouri.

L'uccisione di Brown ha spinto richieste diffuse per la riforma della polizia, e i due ricercatori hanno cercato di indagare sul ruolo che la minaccia percepita potrebbe giocare a sostegno di tali riforme.

Chi è una minaccia?

Per il primo esperimento, hanno chiesto a 216 per lo più studenti universitari bianchi di valutare la misura in cui si sentivano minacciati da agenti di polizia e uomini di colore a seguito delle riprese di Brown. Hanno anche chiesto ai partecipanti il ​​loro sostegno a specifiche misure di riforma della polizia e se pensassero che la forza letale fosse giustificata in circostanze particolari.


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Lo stesso esperimento è stato poi ripetuto con un campione più demograficamente rappresentativo, sebbene ancora in gran parte bianco, con risultati simili. Gli intervistati in entrambi gli esperimenti erano "significativamente" più minacciati dagli agenti di polizia che dai neri. In entrambi i gruppi, coloro che vedevano gli agenti di polizia come minacciosi erano più propensi a sostenere le riforme di polizia, mentre un'associazione di minaccia più elevata con uomini di colore prevedeva meno sostegno alle riforme.

Le loro risposte sulla forza letale erano anche simili, sebbene il secondo gruppo ritenesse la forza letale meno accettabile in alcune circostanze, ad esempio, mentre quasi il 25 percentuale di intervistati nel campione studentesco riteneva appropriato che la polizia usasse la forza mortale quando qualcuno stava commettendo un crimine, solo la percentuale di 11 nel campione della comunità ha fatto.

I ricercatori hanno poi portato l'esperimento un ulteriore passo avanti. Poiché i risultati dei primi due studi non sono stati in grado di dimostrare una relazione causale, hanno cercato di determinare se mostrare ai partecipanti immagini minacciose di agenti di polizia e uomini di colore avrebbe effettivamente influenzato il loro sostegno alle riforme di polizia. Hanno mostrato un nuovo gruppo di partecipanti che minacciavano le immagini di agenti di polizia o di uomini di colore, quindi hanno chiesto ai partecipanti le stesse domande di riforma poste negli esperimenti precedenti. Ai gruppi di controllo sono state mostrate le immagini degli ufficiali o degli uomini di colore con espressioni facciali neutre.

I ricercatori hanno cercato di spiegare il pregiudizio razziale chiedendo ai partecipanti una serie di domande sui loro atteggiamenti razziali e sulla fattorizzazione di tali informazioni nel modello. Nel complesso, hanno scoperto che gli intervistati con bassi livelli di pregiudizio razziale erano i più favorevoli alle politiche di riforma della politica, ma che l'esposizione a immagini minacciose di uomini neri riduceva il sostegno alla riforma. Al contrario, i partecipanti con alti livelli di pregiudizio erano ugualmente a favore delle riforme di polizia, indipendentemente dal fatto che vedessero gli uomini di colore come minacciosi.

"Ciò suggerisce che le persone con un'elevata inclinazione razziale tendono a opporsi alla riforma della polizia ea sostenere politiche di polizia meno restrittive", afferma Skinner.

Le immagini possono cambiare idea?

Un esperimento finale che coinvolge immagini alternate di oggetti minacciosi - cani feroci, serpenti - con immagini neutre di agenti di polizia e uomini di colore per determinare se i partecipanti potevano essere condizionati per associare la minaccia ad entrambi i gruppi. Ai partecipanti è stato anche chiesto della loro paura del crimine e se sarebbero disposti a firmare una petizione a sostegno della riforma della polizia.

Sebbene le immagini non abbiano avuto un impatto sugli atteggiamenti verso le riforme di polizia, dice Skinner, l'esperimento ha mostrato che gli intervistati che vedevano gli uomini di colore come minacciosi avevano più paura del crimine.

"Come potreste aspettarvi, i partecipanti più minacciati dalla polizia, più disposti a firmare una petizione a sostegno della riforma della polizia, e i partecipanti più minacciati provati dai neri, meno disposti a firmare la petizione" lei dice.

Ma i ricercatori hanno anche trovato prove che le immagini influenzano la volontà di firmare la petizione. I partecipanti a un gruppo di controllo hanno concordato di firmare la petizione (percentuale 58) a tassi superiori al caso (percentuale 50), mentre tra i partecipanti che erano condizionati ad associare uomini di colore con minacce, la possibilità di firmare la petizione era a caso (49 per cento).

Gli studi hanno dei limiti, hanno riconosciuto i ricercatori. La copertura mediatica intensa e il dibattito sulla riforma delle politiche di razza e di polizia potrebbero influenzare l'opinione pubblica, osservano, ei partecipanti allo studio erano principalmente bianchi, rendendo poco chiaro se i risultati possano essere generalizzati tra i gruppi di minoranza.

Ma nel complesso, afferma Skinner, la ricerca fornisce prove evidenti del fatto che la nozione di minaccia è collegata al sostegno pubblico delle riforme di polizia.

"Parla della relazione tra atteggiamenti razziali e atteggiamenti nei confronti della polizia", ​​dice. "Sapendo che esiste una relazione, possiamo quindi iniziare a pensare a come affrontarla".

La Society for the Psychological Study of Social Issues ha sostenuto il lavoro, che appare sulla rivista Frontiers in Psychology.

Fonte: Università di Washington

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