Dovremmo bloccare le persone nelle carceri?

Dovremmo bloccare le persone nelle carceri?

Il filmato in onda la settimana scorsa su bambini vittime di abusi in una prigione del Northern Territory ha provocato onde d'urto in tutta la nazione. Queste immagini ci hanno costretto ad affrontare il problema come se fosse una notizia irrisolta, nonostante il fatto che così tante persone ne sapessero così tanto per così tanto tempo.

Tuttavia, una commissione reale è stato stabilito, e anche se molti vorrebbero vedere uno scopo più ampio, la responsabilità per gli abusi di questa natura deve essere il risultato finale.

Ma c'è una domanda molto più ampia da porre sull'uso della carcerazione in circostanze come queste. Quando sappiamo che la prigione arreca danni, così come il crimine, è difficile immaginare come la privazione della libertà nella sua forma attuale - per non parlare della privazione totale tra le mura di Don Dale - potrebbe davvero correggere o riabilitare qualcuno.

C'è una ragione per cui il diritto internazionale richiede che l'incarcerazione o la detenzione siano un'opzione di ultima istanza assoluta in cui i minori sono preoccupati. Quando una percentuale significativa di tutti i detenuti viene messa in stato di detenzione profondamente svantaggiata - e traumatizzata - in qualche modo, la loro imprigionazione non fa che aggravare questi effetti.

Senza dubbio, ci sono criminali incalliti per i quali non sembrano esserci altre opzioni se non l'incarcerazione. Ciò si applica a una piccola minoranza e significa che è necessario lavorare di più per fornire un'efficace supervisione e supporto nella comunità una volta che i prigionieri vengono rilasciati.

In particolare, pochissimi - se del caso - dei detenuti più induriti sono donne o bambini. In effetti, l'incarcerazione è una politica concepita principalmente intorno agli uomini, con donne e bambini il danno collaterale in una battaglia vecchia di secoli per contenere gli impatti della povertà, mantenere l'autorità di alcuni uomini e punire le infrazioni degli altri.

Questa non è una dichiarazione essenziale o paternalistica. La realtà è che, con poche eccezioni, le donne stanno offendendo differisce dagli uomini. I reati di droga a basso livello, i reati di proprietà e il furto sono i principali reati commessi dalle donne. La maggior parte sono classificati come sicurezza minima e sono condannati a periodi di custodia brevi che li rendono non ammissibili per i servizi di riabilitazione limitati disponibili.

Ciononostante, mentre sono in prigione, possono essere esposti a perquisizioni striscianti e altre restrizioni e restrizioni intrusive. In Victoria fino a poco più di un decennio fa, questo potenzialmente includeva donne incatenate mentre partorivano, poiché i decisori apparentemente maschili consideravano le donne in fuga un rischio di fuga.

Nel frattempo, sappiamo che la maggior parte delle donne incarcerate sono vittime di una sorta di violenza di genere. Ciò a sua volta contribuisce al loro reato, sia attraverso la sua associazione con malattie mentali, senza fissa dimora e altre forme di svantaggio, sia attraverso il ricorso al debito o alla colpevolezza nei loro confronti da parte dei loro violentatori.

Quindi la nostra simpatia evapora e li mandiamo in un ambiente che consolida il controllo degli altri sui loro corpi. L'unico vantaggio è che a volte offre un breve periodo di tregua alle persone che li hanno feriti all'esterno.

In altre parole, stiamo spendendo enormi somme di denaro per incarcerare donne e giovani che, per la maggior parte, hanno bisogno di una maggiore protezione dalla comunità rispetto alla comunità che ha bisogno di loro.

Inoltre, la prevalenza della vittimizzazione precedente delle donne solleva la questione se avremmo bisogno di un carcere femminile - o di una detenzione minorile - per niente se non fosse per l'uso da parte degli uomini della violenza di genere?

Mettendo questa domanda non si tratta di demonizzare gli uomini. L'incarcerazione non è una risposta intelligente per la maggior parte delle persone nelle nostre carceri: maschi, femmine o transgender. Una percentuale significativa di tutti i prigionieri proviene da esperienze di povertà intergenerazionale e basso livello di istruzione, convive con una malattia mentale o una lesione cerebrale acquisita.

Dato che la stragrande maggioranza dei criminali violenti - da cui la comunità vuole giustamente protezione - sono uomini, e conosciamo gli effetti criminogeni della prigione - non solo su quelli in custodia, ma sui bambini lasciati indietro - l'uso di questa come politica tradizionale la risposta sembra ancora più bizzarra.

La comunità raramente mette in discussione l'uso della carcerazione come risposta al crimine. Ma questa è l'occasione per chiederci quale sia lo scopo di un sistema di correzioni. Punire? Trattenere? Riabilitare? Shelve problemi intrattabili?

O dovrebbe funzionare come un intervento positivo che protegge i vulnerabili da ulteriori danni?

L'incarcerazione potrebbe essere stata una politica utile per coloro che erano in posizioni privilegiate lungo i secoli e che erano desiderosi di assicurare l'autorità dello stato. Per la maggior parte, tuttavia, è diventata una pietra intorno al collo, inadatta allo scopo per la maggior parte di quelli che ospita, e decisamente inadatta alle donne e ai bambini che stiamo bloccando sempre più.

Circa l'autore

Rob Hulls, direttore, Centro per la giustizia innovativa, Università RMIT

Elena Campbell, Manager, Politica e ricerca, Centro per la giustizia innovativa, Università RMIT

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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