Come la polizia riesce a sconfiggere sia i quartieri sia la polizia

Come la polizia riesce a sconfiggere sia i quartieri sia la polizia

Come dovremmo capire il violenza, controviolenza e disordini civili che segna l'era attuale nella polizia americana?

E, sulla base di questa comprensione, cosa possiamo fare per fermarlo?

Piuttosto che concentrarsi sulle caratteristiche di poliziotti "cattivi" o di cittadini arrabbiati e vendicativi, i sociologi come me tendono a considerare il contesto in cui si verifica la violenza o il modo in cui gli individui all'interno di questo contesto interagiscono.

Ad esempio, i sociologi potrebbero studiare uno sport come il calcio. I partecipanti imparano le regole del gioco, quali comportamenti si aspettano l'uno dall'altra, come guadagnare punti e cosa significa essere considerati un giocatore "buono".

La polizia ha anche regole e logiche che rendono certe azioni le cose giuste da fare e altre azioni le cose sbagliate.

Ai sociologi piace l'influente pensatore francese Pierre Bourdieu sostengono che il gioco stesso, piuttosto che i tratti innati della personalità, plasmano le visioni del mondo dei giocatori e li fanno agire in un modo che si adatta alla logica del campo.

Questo suggerisce che per capire i comportamenti della polizia americana, si deve scoprire la logica del "gioco" che stanno giocando - la polizia.


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Nessuna conseguenza

Nel nostro libro "La violenza dell'odio: comprendere forme pericolose di pregiudizi e bigottismo" Io e Jack Levin descriviamo come il gioco delle forze dell'ordine produca, in molti poliziotti, una visione del mondo e una disposizione che li mette in contrasto con la comunità.

Molti poliziotti rimangono estranei e avversari per i residenti piuttosto che per mantenere i quartieri sicuri. Gli agenti sono molto sospettosi nei confronti di estranei, ipervigilanti di pericolo, fissati per smistare le persone buone da quelle cattive e disinteressate ai danni a lungo termine a individui e comunità derivanti dai loro sforzi di applicazione della legge. I leader della polizia e del governo considerano erroneamente le attuali pratiche di contrasto come un modo naturale di polizia piuttosto che un gioco socialmente costruito che può essere cambiato.

Quindi, cosa sappiamo del modo in cui il gioco è attualmente giocato?

Il gioco delle forze dell'ordine

Ho lavorato come agente di polizia per gli anni 13 e poi un sociologo che studia il comportamento della polizia per un altro 13 anni prima di intraprendere un progetto di ricerca di un anno a il mio vecchio dipartimento di polizia a Wilmington, Delaware in 2014.

In questo ritorno alla professione, ho notato che oltre ad avere una tecnologia migliore, le cose non erano cambiate molto in termini di ciò che stava facendo la polizia. Ciò che era notevolmente peggiorato, tuttavia, erano i rapporti tra la polizia e le comunità minoritarie, una situazione che rispecchiava le tensioni razziali sottostanti in Ferguson, Baltimora e Cleveland, tra le altre città degli Stati Uniti al momento.

Attraverso la lente della sociologia, era chiaro che Wilmington era concentrato sul vecchio gioco delle "forze dell'ordine". Questa lunga tradizione è stata esacerbata dalla guerra alla droga, tra le altre politiche che enfatizzare eccessivamente gli arresti a livello di strada come un modo per migliorare la qualità della vita. Lo status e il potere nel dipartimento erano strettamente legati agli arresti su strada, alle armi e ai sequestri di droga, e all'eroismo della "corsa e sparo", una frase da prendere per cacciare i sospetti criminali armati.

In questa versione hardcore del gioco delle forze dell'ordine, gli ufficiali benintenzionati e altamente competenti sembravano ciechi rispetto alle conseguenze delle loro azioni e indifferenti ai danni causati. A loro non sembrava importare se un quartiere fosse in ultima analisi più sicuro dopo l'azione della polizia, o se le condanne vennero vinte in tribunale. Inoltre, non sembrava importare se gravi reati come rapina o furto fossero mai stati risolti, o se famiglie e comunità avrebbero sofferto a causa di diffuse ispezioni della polizia e dell'interruzione degli arresti di massa. Peggio ancora, nessuno si preoccupava che la fiducia infranta nella polizia avrebbe contribuito indirettamente a più omicidi. Queste cose non facevano parte della logica.

L'unica cosa che importava era che venivano fatti "lockup" e che le armi e le droghe venivano sequestrate. "Polizia della comunità" significava placare la comunità con poche facce amichevoli, in modo che i veri poliziotti - arrestando i criminali - potessero continuare senza ostacoli.

Le mie osservazioni sul gioco delle forze dell'ordine sono coerenti con i risultati pubblicati delle recenti indagini del Dipartimento di Giustizia in Italia Baltimora, Cleveland e Ferguson. Anche loro si uniscono ai riflessi di sociologo Peter Moskos del John Jay College, che ha trascorso un anno lavorando al Dipartimento di Polizia di Baltimora.

Quindi cosa possiamo fare per cambiare questa realtà?

Un nuovo gioco di polizia

L'attuale crisi della polizia americana richiede lo smantellamento del vecchio gioco delle forze dell'ordine e il ricominciare da capo. Molte agenzie di polizia, tra cui il mio vecchio dipartimento, stanno collaborando con il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti e organizzazioni come la Fondazione di polizia sviluppare e attuare un nuovo gioco che reindirizzasse il lavoro della polizia lontano dai "risultati" delle forze dell'ordine come gli arresti e i sequestri di droga come misura del successo. Questo nuovo approccio sottolinea risultati di sicurezza pubblica ""Come forte, sicuro, prospero quartieri.

Il mio lavoro negli ultimi anni si è concentrato sull'identificazione e sulla misurazione del sottostante processi psicologici nei quartieri che rafforzano la fiducia e la coesione della comunità in alcuni luoghi e campagne "Stop Snitching" in altri che rafforzano le barriere tra polizia e cittadini. Scoprire queste dinamiche nascoste consente agli ufficiali di adattare le strategie di polizia quartieri forti.

I quartieri forti sono luoghi in cui i tassi di criminalità sono bassi e dove residenti e polizia collaborano per mantenerla in questo modo. In 2014, durante il mio anno di ricerche, il quartiere di Browntown nel sud-ovest di Wilmington era un posto del genere. La polizia di Wilmington ha lavorato a stretto contatto con i residenti per costruire relazioni attraverso l'organizzazione block-by-block, eventi sociali periodici di quartiere e problem solving collaborativo. I sondaggi di questo vicinato a quel tempo riflettevano un forte sostegno per la polizia e la volontà dei residenti di intervenire, se necessario, per prevenire il crimine.

In un recente editoriale in seguito al rilascio del rapporto del Dipartimento di giustizia sul dipartimento di polizia di Baltimora, Kevin Davis, il nuovo commissario di polizia, ha affermato che "la maggior parte degli agenti di polizia viene al lavoro tutti i giorni e fa costantemente la cosa giusta".

Sono d'accordo che la stragrande maggioranza degli agenti di polizia vuole fare le cose giuste.

Ma ciò che costituisce la "cosa giusta" dipende dal gioco che si sta giocando. Cambiare l'obiettivo della polizia moderna per creare quartieri forti crea un nuovo gioco. È la logica di questo nuovo gioco, piuttosto che il ragionamento morale dei singoli ufficiali, che porterà ai cambiamenti culturali nella sorveglianza della grandezza immaginata dall'odierna riformatori della polizia - compresi quelli che protestano per le strade.

Circa l'autore

James J. Nolan, professore di sociologia, West Virginia University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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