Anche le persone sono razziste contro i luoghi neri

Anche le persone sono razziste contro i luoghi neri

Una nuova ricerca mostra che i pregiudizi razziali influenzano più di come trattiamo le persone di colore. I pregiudizi ci inducono anche a svalutare case e quartieri neri ea sottoporli a potenziali rischi per la salute.

"Questi risultati mostrano come la discriminazione razziale può verificarsi anche in assenza di intenti dannosi o atteggiamenti negativi verso i neri".

Gli studi dimostrano anche che anche le persone che hanno atteggiamenti positivi nei confronti dei neri possono ancora sottovalutare gli spazi neri.

"Molti studi documentano che gli americani nutrono pregiudizi contro i neri", afferma Jennifer Eberhardt, professore di psicologia alla Stanford University. "I nostri sono i primi esperimenti per dimostrare che questi pregiudizi si estendono agli spazi fisici che abitano gli americani neri. In altre parole, gli stereotipi guidano non solo il modo in cui trattiamo le persone, ma anche il modo in cui trattiamo i luoghi ".

Queste scoperte, continua, possono aiutare a spiegare perché politiche e piani spesso trascurano i quartieri neri. Suggeriscono anche perché le comunità localizzano così spesso autostrade, stabilimenti chimici e altri inquinatori vicino alle case nere.

Descrivi le aree nere

In uno studio, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti agli studi negli Stati Uniti di elencare per prima cosa le caratteristiche associate alle aree nere, e quindi di stimare quale percentuale di americani sarebbe d'accordo con ciascuna caratterizzazione. I partecipanti hanno descritto i luoghi neri come fisicamente degradati, spiacevoli, insicuri e privi di risorse. Hanno anche stimato che più la caratteristica è negativa, maggiore è la percentuale di americani che sono d'accordo con essa.

Per testare come questi stereotipi negativi sugli spazi neri influenzino le azioni delle persone nei loro confronti, i ricercatori hanno poi condotto due esperimenti. Nel primo esperimento hanno chiesto a un campione razzialmente diverso di cittadini statunitensi di valutare una casa in vendita. Il profilo della casa includeva foto e descrizioni che il pretesto aveva mostrato raffigurate in un luogo in cui le famiglie bianche o nere avevano la stessa probabilità di vivere.

Inoltre nel profilo c'era una foto della famiglia che attualmente vive in casa. I ricercatori hanno assegnato in modo casuale i partecipanti per vedere una foto di una famiglia bianca o di una famiglia nera. In precedenza i ricercatori avevano testato le foto per garantire che le famiglie fossero altrettanto ben vestite, attraenti e di classe media.


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I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che consideravano la presunta casa di proprietà dei neri, rispetto ai partecipanti che consideravano la casa presumibilmente di proprietà dei bianchi, presumevano che il vicinato avesse proprietà peggiorate, scuole di qualità inferiore e servizi municipali, meno accesso allo shopping e ai istituzioni e meno sicurezza. I partecipanti che hanno visto la casa di proprietà nera hanno anche riferito di sentirsi meno desiderosi di trasferirsi nel quartiere.

In un secondo esperimento che utilizza un profilo domestico simile, i ricercatori hanno aggiunto informazioni sulla più grande popolazione etnica del quartiere. La metà dei partecipanti ha letto che il quartiere era per lo più nero, mentre l'altra metà leggeva che il quartiere era per lo più bianco. Ancora una volta, i partecipanti presumevano che il quartiere prevalentemente nero fosse meno desiderabile del quartiere prevalentemente bianco. Inoltre, i partecipanti hanno stimato che la casa valesse $ 20,000 in meno quando il quartiere circostante era di maggioranza nero rispetto alla maggioranza bianca.

Dove mettere una pianta chimica?

Un esperimento finale ha mostrato che gli stereotipi incentrati sullo spazio possono rendere le persone più disposte ad esporre i quartieri neri all'inquinamento.

I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti (tutti di colore bianco) di prendere in considerazione la prospettiva di un dipendente della compagnia chimica e decidere se costruire una pianta potenzialmente pericolosa vicino a un quartiere. Il testo che descrive questo scenario ha presentato la decisione come difficile. La metà dei partecipanti ha letto che il quartiere era prevalentemente nero, mentre la metà leggeva che il quartiere era prevalentemente bianco. Inoltre, metà dei partecipanti ha appreso che il quartiere era a basso reddito, mentre l'altra metà ha appreso che il quartiere era a reddito medio. I partecipanti hanno anche completato le misure del loro atteggiamento personale nei confronti degli americani bianchi e neri.

Nel complesso, i partecipanti erano meno contrari alla costruzione dell'impianto chimico quando il vicinato vicino era di maggioranza nero contro maggioranza bianca. Questo era vero indipendentemente dal livello di reddito del quartiere o dai pregiudizi personali dei partecipanti.

"Questi risultati mostrano come la discriminazione razziale può verificarsi anche in assenza di intenzioni dannose o atteggiamenti negativi verso i neri", dice l'autore principale Courtney Bonam, che ha condotto parte di questa ricerca a Stanford come studente di dottorato con Eberhardt e parte all'Università di Illinois a Chicago, dove è assistente professore di psicologia. "Gli stereotipi focalizzati sullo spazio sono una forma insidiosa di parzialità che può perpetuare le disuguaglianze razziali".

Jim Crow e il divario storico

Durante la progettazione di questi studi, afferma Bonam, i ricercatori hanno ricordato come gli americani dell'era di Jim Crow etichettavano gli spazi pubblici come fontanelle e piscine pubbliche come "bianchi" o "colorati". Hanno anche discusso di come le leggi federali e le politiche abitative costruissero intenzionalmente ghetti neri. Hanno quindi creato esperimenti per verificare se queste divisioni storiche continuano a influenzare le convinzioni e le azioni degli americani verso i quartieri neri.

Gli studi di Bonam e colleghi confermano che, anche in assenza di pregiudizi contro le persone di colore, molti americani continuano a considerare i luoghi neri di qualità inferiore, meno desiderabili e meno preziosi. Molti americani sono anche più propensi a inquinare potenzialmente i quartieri neri rispetto ai quartieri bianchi.

"Insieme, questi studi ci dicono che gli stereotipi incentrati sullo spazio possono contribuire a problemi sociali di ampia portata, dalle disparità razziali nella ricchezza alla sovraesposizione dei neri all'inquinamento ambientale", dice Bonam.

Hilary B. Bergsieker, Università di Waterloo, è un coautore della ricerca, che appare nel Journal of Experimental Psychology: Generale.

I finanziamenti provenivano da un Dean's Award della Stanford University a Jennifer L. Eberhardt, il Premio Grants-In-Aid per la Society for the Psychological Study of Social Issues a Courtney M. Bonam, l'Università dell'Illinois a Chicago e l'American Psychological Association.

Fonte: Università di Stanford

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