Lo sfruttamento del lavoro nero dopo l'abolizione della schiavitù

prigionieri neri 2 7

Il sistema di giustizia penale degli Stati Uniti è guidato dalla disparità razziale.

The Amministrazione Obama perseguito un piano per riformarlo. Un'intera organizzazione di notizie, Il progetto Marshall, è stato lanciato nel tardo 2014 per coprirlo. Organizzazioni come Nero vite Materia e The Sentencing Project sono dedicati a disfare un sistema che si rivolge ingiustamente alle persone di colore.

Ma come abbiamo ottenuto questo sistema in primo luogo? Il nostro progetto di ricerca storica in corso indaga la relazione tra la stampa e il lavoro forzato. Mentre quella storia si sta ancora svolgendo, abbiamo appreso ciò che pochi americani, in particolare i bianchi americani, conoscono: la storia oscura che ha prodotto il nostro attuale sistema di giustizia penale.

Se qualcosa dovesse cambiare, se dovessimo mai "porre fine a questo incubo razziale e raggiungere il nostro paese", come James Baldwin mettilo - dobbiamo affrontare questo sistema e la storia rovinata che lo ha creato.

Durante la ricostruzione, gli 12 anni dopo la fine della guerra civile e l'abolizione della schiavitù, gli ex schiavi hanno ottenuto significativi vantaggi politici, sociali ed economici. I neri hanno votato e anche tenuto un ufficio pubblico in tutto il sud. Gli esperimenti biraziali nel governo fiorirono. L'alfabetizzazione nera aumentò, superando quelli dei bianchi in alcuni città. Le scuole nere, le chiese e le istituzioni sociali prosperarono.

Come lo storico di primo piano Eric Foner Scrive nel suo capolavoro sulla ricostruzione: "La partecipazione nera alla vita pubblica meridionale dopo 1867 è stato lo sviluppo più radicale degli anni della ricostruzione, un grande esperimento nella democrazia interrazziale senza precedenti nella storia di questo o di qualsiasi altro paese che ha abolito la schiavitù nel diciannovesimo secolo “.

Ma questo momento è stato di breve durata.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


As WEB Du Bois ha scritto, lo "schiavo si liberò; si fermò un breve momento al sole; poi tornò di nuovo verso la schiavitù. "

La storia è fatta da attori umani e dalle scelte che fanno.

Secondo Douglas Blackmon, autore di "Slavery by Another Name," le scelte fatte dai suprematisti bianchi del Sud dopo l'abolizione e il resto degli alloggi del paese "spiegano di più sullo stato attuale della vita americana, in bianco e nero, rispetto alla schiavitù antebellica che ha preceduto".

Progettato per invertire i progressi del nero, Riscatto fu uno sforzo organizzato da mercanti bianchi, piantatori, uomini d'affari e politici che seguirono la ricostruzione. I "Redentori" hanno usato violenza viziosa e legislazione statale come strumenti per prevenire la cittadinanza nera e l'uguaglianza promesse con gli emendamenti 14th e 15th.

All'inizio degli 1900, quasi tutti gli stati meridionali avevano escluso i cittadini neri non solo dal voto, ma anche dal servizio nei pubblici uffici, nelle giurie e nell'amministrazione del sistema giudiziario.

Il nuovo sistema di caste razziali del Sud non era solo politico e sociale. Era completamente economico. La schiavitù aveva reso l'economia basata sull'agricoltura del Sud la forza più potente nel mercato globale del cotone, ma la Guerra Civile ha devastato questa economia.

Come costruirne uno nuovo?

Ironia della sorte, i leader bianchi hanno trovato una soluzione nell'emendamento 13th, che ha posto fine alla schiavitù negli Stati Uniti in 1865. Sfruttando la disposizione che autorizza "schiavitù" e "servitù involontaria" a continuare come "una punizione per il crimine", hanno approfittato di un sistema penale che precede la guerra civile e viene utilizzato anche durante la ricostruzione.

Una nuova forma di controllo

Con l'aiuto degli industriali di profitto hanno trovato un nuovo modo di costruire ricchezza sul lavoro vincolato dei neri americani: il sistema di leasing per detenuti.

Ecco come ha funzionato. Uomini neri - e qualche volta una donna e bambini - furono arrestati e condannati per crimini elencati nei Codici Neri, leggi statali che criminalizzavano reati minori e miravano a tenere le persone liberate legate alle piantagioni e alle fattorie dei loro ex proprietari. Il crimine più sinistro era il vagabondo - il "crimine" di essere disoccupati - che ha portato una grossa multa che pochi neri potevano permettersi di pagare.

I detenuti neri venivano affittati a società private, in genere industrie che approfittavano delle risorse naturali non sfruttate della regione. Tanti quanti 200,000 neri americani sono stati costretti a lavorare in modo distruttivo nelle miniere di carbone, nelle fabbriche di trementina e nei campi di legname. Vivevano in condizioni squallide, incatenati, affamati, picchiati, fustigati e violentati sessualmente. Sono morti a migliaia di feriti, malattie e torture.

Per entrambe le società statali e private, le opportunità di profitto erano enormi. Per lo stato, il contratto di condanna ha generato entrate e fornito un potente strumento per soggiogare gli afro-americani e intimidirli a comportarsi in conformità con il nuovo ordine sociale. Ha inoltre ridotto drasticamente le spese di stato nell'alloggio e nella cura dei detenuti. Per le corporazioni, il contratto di condanna prevedeva frotte di lavoratori a basso costo, disponibili a gettare, che potevano essere impiegati fino all'estremo della crudeltà umana.

Ogni stato meridionale ha preso in affitto i detenutie almeno nove decimi di tutti i condannati in leasing erano neri. Nei rapporti del periodo, i termini "condannati" e "negri" sono usati in modo intercambiabile.

Di quegli americani neri catturati nel sistema del leasing, alcuni erano uomini come Henry Nisbet, che aveva assassinato altri nove uomini di colore in Georgia. Ma la stragrande maggioranza era come Green Cottenham, la figura centrale nel libro di Blackmon, che venne rapinato nel sistema dopo essere stato accusato di vagabondaggio.

Una differenza principale tra schiavitù antebellica e leasing di detenuti era che, nel secondo caso, i lavoratori erano solo la proprietà temporanea dei loro "padroni". Da un lato, questo significava che dopo che le loro multe erano state pagate, sarebbero stati lasciati liberi. . Dall'altro, significava che le società che assumevano i detenuti spesso si assolvevano dalle preoccupazioni sulla longevità dei lavoratori. Tali detenuti erano visti come disponibili e spesso lavoravano al di là della resistenza umana.

Le condizioni di vita dei detenuti in leasing sono documentate in dozzine di rapporti dettagliati di prima mano che coprono decenni e coprono molti stati. In 1883, scrive Blackmon, l'ispettore carcerario dell'Alabama, Reginald Dawson, ha descritto detenuti in leasing in una miniera trattenuta con accuse insignificanti, in condizioni "disperata", "miserabile", mal nutrita, vestita e "incatenata e incatenata". numero spaventoso di morti "e" numeri spaventosi di uomini mutilati e disabili "detenuti da vari imprenditori del lavoro forzato che coprono l'intero stato.

I rapporti di Dawson non hanno avuto un impatto percettibile sul sistema di leasing dei detenuti dell'Alabama.

Lo sfruttamento del lavoro forzato nero da parte del sistema penale e degli industriali era politica e economia del centro-sud dell'era. Era una risposta accuratamente elaborata al progresso nero durante la ricostruzione - altamente visibile e ampiamente conosciuto. Il sistema ha beneficiato anche l'economia nazionale. Il governo federale ha rinunciato a un'opportunità dopo l'altra per intervenire.

Il leasing del condannato si è concluso in tempi diversi nel 20esimo secolo, per poi essere sostituito in molti stati da un altro metodo razzializzato e brutale di lavoro forzato: il gruppo della catena.

Condannare il lavoro, la schiavitù del debito, il linciaggio - e le ideologie bianche suprematiste di Jim Crow che li sostenevano tutti - produssero uno squallido panorama sociale in tutto il Sud per gli afro-americani.

I neri americani svilupparono molteplici strategie di resistenza e ottennero importanti vittorie attraverso il movimento per i diritti civili, tra cui Brown v. Board of Education, Civil Rights Act e Voting Rights Act. Jim Crow cadde e l'America si avvicinò più che mai ad adempiere alla sua promessa democratica di uguaglianza e opportunità per tutti.

Ma nei decenni che seguirono, una politica "dura contro il crimine" con sfumature razziste produsse, tra le altre cose, le dure leggi sulle prescrizioni minime obbligatorie e sulle droghe che furono applicate in modi razzialmente disparati. Il sistema di incarcerazione di massa è esploso, con il tasso di imprigionamento quadruplicato tra gli 1970 e oggi.

Michelle Alexander la chiama notoriamente "The New Jim Crow" nel suo libro con lo stesso nome.

Oggi, gli Stati Uniti hanno il più alto tasso di incarcerazione di qualsiasi paese del mondo, con 2.2 milioni dietro le sbarre, anche se il crimine è diminuito significativamente dai primi 1990. E mentre i neri americani sono solo 13 percentuale della popolazione degli Stati Uniti, costituiscono il 37 percentuale della popolazione incarcerata Il quaranta per cento degli omicidi di polizia di persone disarmate sono uomini di colore, che costituiscono solo 6 per cento della popolazione, secondo un Rapporto 2015 Washington Post.

Non deve essere in questo modo. Possiamo scegliere diversamente.

Riguardo agli Autori

Kathy Roberts Forde, presidente, professore associato, dipartimento di giornalismo, University of Massachusetts Amherst e Bryan Bowman, Undergraduate journalism major, University of Massachusetts Amherst

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = jim crow; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}