La sfida sinistra-destra alla guerra fallita contro la droga

La sfida sinistra-destra alla guerra fallita contro la droga

Sempre più conservatori e liberali, dalle sale del Congresso alle persone nelle comunità di tutto il paese, concordano sul fatto che la cosiddetta "guerra alla droga" ha bisogno di un serio ripensamento.

Innanzitutto, dovremmo definire i nostri termini. La "guerra alla droga" che è stata avviata da Richard Nixon in 1971 e persiste fino ad oggi, fa riferimento a illegale "Droghe di strada": cocaina, eroina, marijuana e relative varianti. Non è usato per significare una guerra legale prodotti farmaceutici, la cui prescrizione eccessiva e spesso inappropriata prende il sopravvento, 100,000 vive un anno nel nostro paese. Ironia della sorte, gli oppioidi da prescrizione da soli hanno fatto la vita di 35,000 lo scorso anno - a parità di incidenti mortali.

L'argomentazione per criminalizzare le "droghe di strada", e punire severamente i venditori e gli utenti, si basa in gran parte sul presupposto che un approccio "duro contro la criminalità" ridurrà la dipendenza e l'abuso di queste sostanze pericolose. La criminalizzazione del consumo di stupefacenti non riesce costantemente a risolvere i problemi di salute legati alla dipendenza, e spinge il commercio della droga nel sottosuolo dove crimine, violenza e morte prosperano.

Il nostro paese ha imparato questa dura lezione di prima mano quando proibiva la produzione e la vendita di bevande alcoliche in 1920 attraverso il 18th Modifica della Costituzione. Ciò ha portato ad un mondo sotterraneo di criminalità organizzata e alambientali clandestini sotto copertura che fanno "chiari di luna", le cui vittime difficilmente potrebbero andare per cure mediche. Considerato un fallimento, l'emendamento è stato abrogato in 1933 con 21st Emendamento.

Questo esperimento nazionale con il divieto ha verificato la saggia osservazione del famoso decano della Harvard Law School, Roscoe Pound, che ha affermato che ci sono certi comportamenti umani che vanno oltre "i limiti effettivi dell'azione legale". In breve, la legge non potrebbe fermare la dipendenza da alcol; potrebbe solo guidarlo sottoterra.

Legalizzare la vendita e il possesso di alcolici ha permesso alle persone che soffrono di alcolismo di uscire dall'ombra e trovare supporto attraverso migliaia di capitoli di successo di Alcolisti Anonimi e altre opzioni di trattamento. L'alcolismo è ancora un problema nel nostro paese, ma è allo scoperto dove una società razionale può affrontarlo.

La nicotina dai prodotti del tabacco è uno dei farmaci più avvincenti che le persone possono ingerire. I legislatori fin dai tempi dei coltivatori di tabacco della Virginia nel 17th secolo non hanno vietato fumare tabacco. Per generazioni, fumare sigarette e sigari non è stato considerato dannoso; è stato detto per aiutare a concentrare la tua mente sui tuoi compiti. I mass media hanno perpetuato tali false dichiarazioni attraverso annunci che pretendevano che i medici preferissero Lucky Strikes perché erano "meno irritanti".


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Quindi lo storico e ampiamente riportato Rapporto del Surgeon General degli Stati Uniti di 1964 ha concluso che il fumo di sigaretta è una causa di cancro al polmone e cancro alla laringe negli uomini, una probabile causa di cancro ai polmoni nelle donne e la causa più importante di bronchite cronica. Nel corso del tempo, l'accumulo di conoscenze scientifiche che collegavano il fumo al cancro del polmone e una serie di altre malattie ha iniziato a cambiare le abitudini.

In 1964 circa il 44% degli adulti americani fumava regolarmente; ora è giù a 17%. Ora i fumatori non possono concedersi aeroplani, autobus, treni o nelle scuole, nelle sale d'attesa e nella maggior parte degli edifici per uffici. Se avessimo sospinto l'uso del tabacco in clandestinità, il crimine organizzato avrebbe reclamato il mercato del tabacco e i fumatori e i concessionari di basso livello sarebbero stati incarcerati. Se il divieto di alcolici ci ha insegnato i limiti della criminalizzazione della droga, gli sforzi per ridurre l'uso del tabacco hanno dimostrato che cosa è possibile quando i prodotti pericolosi sono tassati e regolamentati e i consumatori sono educati.

Quindi, che dire delle "droghe di strada?" Il traffico di droga sta facendo a pezzi il Messico. Solo negli ultimi anni, oltre le persone 50,000 sono state uccise dalle lotte tra i cartelli della droga e contro la polizia, i giudici, i giornalisti e gli innocenti che si trovano proprio di fronte alle mitragliatrici. La paura, l'ansia, il terrore totale e la corruzione politica attanagliano vaste regioni del nostro vicino meridionale mentre il cartello opera violentemente per soddisfare la domanda del mercato nero negli Stati Uniti e altrove.

Gli spacciatori di droga negli Stati Uniti si combattono a vicenda producendo crimini violenti e quartieri terrorizzati.

Per sopprimere questo commercio di droga, gli Stati Uniti stanno spendendo decine di miliardi di dollari di contribuenti all'anno. I casi di droga stanno intasando i nostri banchi di tribunale e spiazzano casi importanti che coinvolgono crimini aziendali e negligenza. I criminali a basso livello continuano a ricevere condanne minime obbligatorie; riempire le nostre prigioni e portare all'espansione dell'industria privata delle prigioni, i cui lobbisti preferiscono uno status quo che mercifica le vite rovinate che sostengono il loro inventario redditizio.

Per decenni, conservatori come William F. Buckley e progressisti come l'allora sindaco di Baltimora, Kurt Schmoke, hanno chiesto la depenalizzazione, o la legalizzazione e la regolamentazione, delle droghe illegali. Non incarceriamo gli alcolizzati per essere alcolizzati, né incarceriamo le persone per aver fumato sigarette molto avvincenti. Le loro dipendenze sono trattate apertamente come afflizioni da trattare individualmente e in modo più ampio attraverso politiche pubbliche sane.

Nonostante le numerose richieste di riforma, Jeff Sessions, procuratore generale archi-reazionario, ha recentemente ordinato all'assistente federale americano 5,000 di accusare gli imputati di spacciare droga di strada, molti dei quali sono tossicodipendenti, con i crimini più gravi e imporre le sanzioni più severe possibili .

Non così in fretta, diciamo un crescente gruppo di membri del Congresso liberali e conservatori. Dal senatore Rand Paul (R-KY) al liberale Patrick Leahy (D-VT), i legislatori su entrambi i lati del corridoio si uniscono per sponsorizzare una proposta di legge per porre fine alle condanne minime obbligatorie. Il senatore Paul ha detto che frasi del genere "colpiscono in modo sproporzionato le minoranze e le comunità a basso reddito" e peggioreranno l'attuale "ingiustizia" nel sistema di giustizia criminale, mentre il senatore Leahy ha dichiarato che "una conseguenza della fallita guerra alla droga, le sentenze obbligatorie strudono pubblico criminale - risorse di sicurezza lontane dalle strategie di applicazione della legge che rendono le nostre comunità più sicure ".

Il conto bipartisan, S.1127, è già supportato da 37 Senators e 79 membri della Camera. Sia il NAACP che i fratelli Koch supportano questa legislazione!

Abbiamo bisogno di più dibattiti aperti sull'impatto della "guerra alla droga". Come ha detto il giudice Louis Brandeis anni fa - "la luce solare è il miglior disinfettante".

Per saperne di più sulla necessità di una riforma della politica sulle droghe e sulla storia della fallita guerra alla droga, guarda questo video informativo della Drug Policy Alliance.

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I diciassette Tradizioni: Lezioni da un'infanzia americano di Ralph Nader.Ralph Nader ripercorre la sua infanzia nel Connecticut della piccola città e le tradizioni e i valori che hanno plasmato la sua visione progressista del mondo. Allo stesso tempo aprendo gli occhi, stimolando il pensiero e sorprendentemente fresco e commovente, I diciassette Tradizioni è una celebrazione dell'etica univoca americana certa di fare appello ai fan di Mitch Albom, Tim Russert e Anna Quindlen - un dono inaspettato e molto gradito da questo riformatore impavido e critico schietto della corruzione nel governo e nella società. In un'epoca di diffusa insoddisfazione e disillusione nazionale che ha dato origine a un nuovo dissenso caratterizzato dal movimento Occupy Wall Street, l'icona liberale ci mostra come ogni americano può imparare da I diciassette Tradizioni e, abbracciandoli, aiuta a realizzare cambiamenti significativi e necessari.

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Circa l'autore

Ralph NaderRalph Nader è stato nominato dall'Atlantico come una delle figure più influenti di 100 nella storia americana, una delle uniche quattro persone viventi ad essere così onorato. È un avvocato, un avvocato e un autore dei consumatori. Nella sua carriera di difensore dei consumatori ha fondato molte organizzazioni, tra cui il Centro per lo studio del diritto responsabile, il Gruppo di interesse pubblico (PIRG), il Centro per la sicurezza automobilistica, Cittadino pubblico, Progetto di acqua pulita, Centro per i diritti degli invalidi, Diritti pensionistici Center, il progetto per la responsabilità aziendale e La Multinational Monitor (Una rivista mensile). I suoi gruppi hanno avuto un impatto sulla riforma fiscale, regolazione della potenza atomica, l'industria del tabacco, l'aria pulita e acqua, la sicurezza alimentare, l'accesso alle cure sanitarie, i diritti civili, l'etica del Congresso, e molto altro ancora. http://nader.org/


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