Perché i direttori dell'FBI sono proibiti dal prendere confidenza con i presidenti

Perché i direttori dell'FBI sono proibiti dal prendere confidenza con i presidenti

Procuratore generale Robert F. Kennedy e direttore dell'FBI J. Edgar Hoover. Wikimedia Commons / Abbie Rowe

Come si suppone che i presidenti degli Stati Uniti e i direttori dell'FBI comunichino?

Recentemente è stato nominato un nuovo direttore dell'FBI, l'ex procuratore generale Christopher Wray. Certamente starà pensando attentamente a questa domanda mentre attende la conferma.

L'ex direttore dell'FBI, la relazione di James Comey con il presidente Donald Trump, è stata alquanto tesa. Comey era preoccupato che Trump si fosse avvicinato a lui nove diverse occasioni in due mesi. Nella sua testimonianza al Congresso, Comey ha dichiarato che sotto il presidente Barack Obama, aveva parlato con il presidente solo due volte in tre anni.

Comey ha espresso preoccupazione per questo ai colleghi, e ha cercato di farlo allontana se stesso dal presidente. Cercò di dire a Trump le procedure adeguate per comunicare con l'FBI. Queste politiche sono state invischiate Linee guida del Dipartimento di Giustizia. E per una buona ragione.

Storici dell'FBI come me sappi che, dal momento che gli 1970, i direttori di uffici cercano di mantenere una distanza discreta dal presidente. Questa tradizione nasce da riforme che hanno seguito il comportamento spesso discutibile dell'ex direttore dell'FBI J. Edgar Hoover, che ha prestato servizio da 1924 a 1972.

Durante questo lungo periodo, i rapporti di Hoover con sei diversi presidenti sono spesso diventati pericolosamente vicini, attraversando linee etiche e legali. Questa storia può aiutarci a comprendere le preoccupazioni di Comey su Trump e aiutare a mettere la sua testimonianza in un contesto più ampio.

Come braccio principale della polizia nazionale, l'FBI oggi ha il compito di tre principali responsabilità: indagare sulle violazioni della legge federale, perseguire casi di controterrorismo e interrompere il lavoro degli agenti dell'intelligence straniera. Qualunque cosa al di là di questo solleva serie questioni etiche.

Da FDR a Nixon

Quando Franklin Roosevelt divenne presidente in 1933, Hoover ha lavorato sodo sviluppare uno stretto rapporto di lavoro con il presidente. Roosevelt ha contribuito a promuovere il programma di controllo del crimine di Hoover e ad espandere l'autorità dell'FBI. Hoover ha fatto crescere l'FBI da una piccola agenzia relativamente limitata a una grande e influente. Ha poi fornito al presidente informazioni sui suoi critici, e anche su alcuni intelligenza straniera, per tutto il tempo ingraziarsi con FDR per mantenere il suo lavoro.

Il presidente Harry Truman non mi piaceva molto Hoovere pensavo che il suo FBI fosse un potenziale "sistema di spionaggio cittadino. "

Hoover ha trovato il presidente Dwight Eisenhower un alleato ideologico con un interesse nell'espansione della sorveglianza dell'FBI. Questo portato ad un aumento dell'uso dell'FBI di microfoni e intercettazioni illegali. Il presidente guardò dall'altra parte mentre l'FBI portava a termine le sue indagini a volte discutibili.

Ma quando John F. Kennedy divenne presidente di 1961, La relazione di Hoover con il presidente ha affrontato una sfida. Il fratello di JFK, Robert Kennedy, fu nominato procuratore generale. Data la stretta relazione di JFK con suo fratello, Hoover non poteva più aggirare il suo capo e trattare direttamente con il presidente, come spesso faceva in passato. Non avendo occhi negli occhi con i Kennedy, Hoover ha ridotto i rapporti di volontariato dell'intelligence politica alla Casa Bianca. Invece, ha solo risposto alle richieste, mentre raccoglieva informazioni sugli affari extraconiugali di JFK.

Al contrario, il presidente Lyndon Johnson nutriva un vorace appetito per i rapporti dell'intelligence politica dell'FBI. Sotto la sua presidenza, l'FBI divenne un veicolo diretto per servire gli interessi politici del presidente. LBJ rilasciato un ordine esecutivo esonerando Hoover dal pensionamento obbligatorio all'epoca, quando il direttore dell'FBI raggiunse l'età 70. Con il suo lavoro a LBJ, Hoover designò un alto funzionario dell'FBI, Assistente direttore dell'FBI Cartha "Deke" DeLoach, come il collegamento ufficiale dell'FBI al presidente.

L'FBI ha monitorato la Convenzione nazionale democratica su richiesta di LBJ. Quando l'aiutante di Johnson, Walter Jenkins, fu sorpreso a sollecitare il sesso gay in una YMCA, Deke DeLoach ha lavorato direttamente con il presidente nel trattare la reazione.

Si potrebbe pensare che quando Richard Nixon ascese alla presidenza in 1968, avrebbe trovato un alleato a Hoover, dato il loro anticomunismo comune. Hoover ha continuato fornire una ricchezza di intelligence politica a Nixon attraverso un programma formale chiamato INLET. Però, Hoover si sentiva anche vulnerabile dato un'intensa protesta pubblica a causa della guerra del Vietnam e l'attenzione pubblica sulle sue azioni all'FBI.

Hoover ha trattenuto l'uso di sorveglianza intrusiva come intercettazioni telefoniche, microfoni e irruzioni come aveva fatto in passato. Ha resistito ai tentativi di Nixon di centralizzare il coordinamento dell'intelligence alla Casa Bianca, specialmente quando Nixon ha chiesto all'FBI di usare la sorveglianza intrusiva per scoprire le fughe della Casa Bianca. Non soddisfatta, l'amministrazione Nixon ha creato una propria unità di interruzione delle perdite: gli idraulici della Casa Bianca - che si sono conclusi con lo scandalo Watergate.

Solo dopo la morte di Hoover gli americani hanno saputo della sua abusi di autorità. Riforma seguita.

In 1976, Congresso mandato un termine 10-anno per i direttori dell'FBI. Il Dipartimento di Giustizia successivamente emesso linee guida su come il direttore dell'FBI doveva trattare con la Casa Bianca e il presidente, e come condurre indagini. Queste linee guida sono state riaffermate, riviste e riemesse dai successivi avvocati generali, più recentemente in 2009. Le linee guida indicano, ad esempio: "Le comunicazioni iniziali tra il Dipartimento e la Casa Bianca riguardanti indagini o casi penali in corso o previsti riguarderanno solo il Procuratore generale o il Vice Procuratore generale."

The ConversationQueste regole erano intese a garantire l'integrità delle indagini penali, a evitare l'influenza politica ea proteggere sia il Dipartimento di Giustizia che il presidente. Se Trump ha tentato di aggirare queste linee guida e corteggiare Comey, ciò rappresenterebbe un ritorno potenzialmente pericoloso al passato.

Circa l'autore

Douglas M. Charles, professore associato di storia, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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