Quando le vittime di violenza sessuale parlano, le loro istituzioni spesso le tradiscono

Quando le vittime di violenza sessuale parlano, le loro istituzioni spesso le tradiscono

Un medico di 27, residente in chirurgia generale, viene molestato sessualmente da due uomini: il residente principale e un medico dello staff dell'ospedale. Si sente intrappolata. Quando una delle azioni degli uomini si intensifica fino all'assalto, si sforza di trovare la forza e il coraggio per segnalarla.

Quando finalmente lo farà, il risultato la danneggerà ancora di più?

La storia, un composito immaginario basato su resoconti reali nella nostra ricerca, è angosciosamente familiare. Il risultato è spesso peggiore. Quando le molestie sessuali e gli assalti si verificano nel contesto di un'istituzione - una scuola, l'esercito, un posto di lavoro - il comportamento dei leader istituzionali può diventare una forza potente nel modo in cui le vittime traggono vantaggio.

A partire dal Lo scarso trattamento di Susan Fowler da parte del dipartimento risorse umane di Uber al silenzio degli uomini non abusivi nell'orbita di Harvey Weinstein, le nostre istituzioni più potenti spesso agiscono senza coraggio.

Negli anni 25, i miei studenti e altri hanno accumulato un corpo sostanziale di lavoro empirico rivelando il reale danno psicologico e fisico che le istituzioni possono fare a coloro che tradiscono.

Tuttavia, se le istituzioni vogliono fare il duro lavoro, possono aiutare le vittime e prevenire la violenza in primo luogo - scegliendo il coraggio invece del tradimento.

In che modo il tradimento nuoce alla salute

I miei colleghi e io abbiamo introdotto per la prima volta il termine tradimento istituzionale in 2007 e da allora lo abbiamo esplorato ulteriormente, incluso in un libro "Cieco al tradimento. "

Tradimento istituzionale è un danno che un'istituzione fa a coloro che dipendono da esso. Questo tradimento può assumere la forma di politiche o comportamenti evidenti, come regole discriminatorie o genocidio.

Il danno può anche significare non riuscire a fare ciò che è ragionevolmente previsto dall'istituzione, come non fornire assistenza alle vittime di calamità o mancare di rispondere efficacemente alla violenza sessuale. Per esempio, alcune vittime di aggressione sono punite o addirittura retrocesse o licenziate per aver segnalato l'assalto alla loro istituzione.

Nei nostri studi, abbiamo scoperto che oltre la percentuale di 40 dei partecipanti agli studenti universitari che sono stati vittime di violenza sessuale in un contesto istituzionale hanno anche riportato esperienze di tradimento istituzionale.

Questi rapporti di potere tra molestatore e vittima possono essere piuttosto significativi, a seconda dello stato della vittima. Mentre i problemi del residente medico nel nostro primo esempio sono profondamente preoccupanti, lei potrebbe avere più influenza per cercare giustizia di un impiegato di un hotel o di un ristorante chi è l'obiettivo quotidiano e inesorabile di molestie.

Il mio lavoro con psicologo clinico Carly Smith a Penn State dimostra che il tradimento istituzionale può causare problemi di salute sia emotiva che fisica, anche per coloro che hanno sperimentato simili livelli di trauma dal tradimento interpersonale.

Uno studio ha scoperto che il tradimento istituzionale esacerba i sintomi associati a traumi sessuali, come ansia, dissociazione e problemi sessuali.

Altri ricercatori hanno trovato effetti simili. Per esempio, sopravvissuti a traumi sessuali militari che hanno anche sperimentato il tradimento istituzionale hanno tassi più elevati di sintomi di PTSD e depressione rispetto a quelli che non hanno sperimentato. Forse la cosa più allarmante, i sopravvissuti con esperienze di tradimento istituzionali avevano maggiori probabilità di tentare il suicidio.

In un altro studio, abbiamo scoperto che il tradimento istituzionale è associato a problemi di salute fisica, come mal di testa, problemi di sonno e mancanza di respiro.

Coraggio istituzionale

Cosa possiamo fare per prevenire e affrontare il tradimento istituzionale? L'antidoto è qualcosa che i miei colleghi chiamano "coraggio istituzionale".

I dettagli del coraggio istituzionale dipendono in una certa misura dal tipo di istituzione coinvolta, ma ci sono dei principi generali 10 che possono essere applicati nella maggior parte delle istituzioni.

1. Rispettare le leggi penali e i codici dei diritti civili.

Vai oltre la semplice conformità. Evitare un approccio check-box allungando gli standard minimi di conformità e raggiungere l'eccellenza nella non-violenza e equità.

2. Rispondere sensibilmente alle rivelazioni della vittima.

Evitare risposte crudeli che incolpa e attacca la vittima. Anche le risposte ben intenzionate possono essere dannose ad esempio, prendendo il controllo dalla vittima o minimizzando il danno. Migliori capacità di ascolto può anche aiutare le istituzioni a rispondere in modo sensibile.

3. Porta testimonianza, sii responsabile e chiedi scusa.

Creare modi per le persone di discutere di ciò che è successo a loro. Ciò include essere responsabili per gli errori e scusarsi quando appropriato.

4. A cuore l'informatore.

Coloro che sollevano verità scomode sono potenzialmente i migliori amici di un'istituzione. Una volta che le persone al potere sono state informate di un problema, possono prendere provvedimenti per correggerlo. Incoraggiare la denuncia attraverso incentivi come premi e aumenti di stipendio.

5. Impegnarsi in uno studio individuale.

Le istituzioni dovrebbero fare una pratica regolare chiedendosi se promuovono il tradimento istituzionale. Focus group e commissioni incaricati con un monitoraggio regolare può fare la differenza.

6. Condurre sondaggi anonimi.

I sondaggi anonimi ben fatti sono uno strumento potente per aver disturbato il tradimento istituzionale. Impiegare esperti nella misurazione della violenza sessuale, utilizzare le migliori tecniche per ottenere dati significativi, fornire un riepilogo dei risultati e parlare apertamente dei risultati. Questo ispirerà fiducia e riparazioni.

Abbiamo sviluppato uno strumento chiamato Questionario sul tradimento istituzionale. Pubblicato per la prima volta su 2013, il questionario esamina l'ambiente di lavoro di un datore di lavoro dell'impresa per valutare la vulnerabilità a potenziali problemi, la facilità o la difficoltà di segnalare tali problemi e il modo in cui i reclami vengono trattati e gestiti.

7. Assicurati che la leadership sia istruita sulla ricerca sulla violenza sessuale e sui traumi correlati.

Insegnare sui concetti e la ricerca sulla violenza sessuale e il tradimento istituzionale. Usa la ricerca per creare politiche che prevengano ulteriori danni alle vittime di molestie e aggressioni.

8. Sii trasparente su dati e politica.

La violenza sessuale prospera in segreto. Mentre la privacy per le persone deve essere rispettata, i dati, le politiche e i processi aggregati dovrebbero essere aperti all'input e al controllo pubblico.

9. Usa il potere della tua azienda per affrontare il problema della società.

Ad esempio, se ti trovi in ​​un istituto di ricerca o istruzione, produci e divulga la conoscenza sulla violenza sessuale. Se sei nel settore dell'intrattenimento, realizza documentari e film. Trova un modo per utilizzare il tuo prodotto per aiutare a porre fine alla violenza sessuale.

10. Impegnare risorse per i passaggi da 1 a 9.

The ConversationLe buone intenzioni sono un buon punto di partenza, ma lo staff, i soldi e il tempo devono essere dedicati per far sì che ciò accada. Come disse una volta Joe Biden: "Non dirmi cosa apprezzi, mostrami il tuo budget e ti dirò ciò che apprezzi."

Circa l'autore

Jennifer J. Freyd, professore di psicologia, University of Oregon

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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