Sì, le donne saudite possono ora guidare, ma le loro voci sono sentite?

Sì, le donne saudite possono ora guidare, ma le loro voci sono sentite?

Una donna in Arabia Saudita guida a lavorare per la prima volta a Riyadh. AP Photo / Nariman El-Mofty

All'inizio di questa estate, l'Arabia Saudita ha revocato il divieto per decenni di guida delle donne. La mossa fa parte di una serie di riforme che il paese ha attuato. Ad aprile il regno si allentò leggi sulla tutela dei maschi - in base al quale le donne hanno bisogno del permesso di un guardiano per lavorare, viaggiare o sposarsi. E in 2015, alle donne è stato concesso il diritto di voto e candidarsi alle elezioni. Le riforme servono a rinnovare l'immagine dell'Arabia Saudita nell'arena internazionale.

Più recentemente, tuttavia, in un litigio diplomatico, il Canada ha criticato l'Arabia Saudita per le violazioni dei diritti umani. I funzionari sauditi hanno risposto tagliare tutti i legami economici e diplomatici, ritirare gli investimenti e fermare i voli. Uno di problemi principali per i canadesi è l'arresto da parte delle autorità saudite di due importanti attivisti per i diritti delle donne. I tweet dei diplomatici canadesi hanno invitato il regno a rilasciare gli attivisti. Arabia Saudita arrestato diversi attivisti per i diritti delle donne nelle settimane precedenti e in seguito alla revoca del divieto di guida per le donne.

Come un studioso di politiche di genere nelle società mediorientali, Sostengo che tutto ciò dimostra che il regno sta estendendo limitate riforme alle donne per rappresentarsi come moderno, ma è irremovibile nel non aprire lo spazio per più voci.

Donne, nazionalismo e modernizzazione

storicamente, lo stato delle donne ha spesso servito come una misura del progresso sociale.

Prendiamo ad esempio il regime di Gamal Abdel Nasser, che ha servito come presidente dell'Egitto da 1956, fino alla sua morte in 1970. Nasser ha promosso la partecipazione delle donne nel settore pubblico come simbolo del successo del regime nella modernizzazione dell'Egitto.

Sotto Nasser, lo stato ha adottato una serie di leggi per incoraggiare la partecipazione delle donne alla forza lavoro. Tra 1961 e 1969, la partecipazione delle donne alla forza lavoro aumentato di 31.1 per cento.

Congedo di maternità retribuito è stato concesso alle madri lavoratrici durante il giorno e la cura dei bambini è stata resa disponibile. L'educazione dei bambini e dei bambini non era più solo responsabilità delle donne, ma sempre più quella dello stato e delle sue istituzioni. Non c'era discussione, tuttavia, della responsabilità degli uomini o come bilanciare lavoro e famiglia.

Gli studiosi, quindi, sostengono che queste riforme non sono stati veri e propri sforzi da parte del regime per modificare le disuguaglianze di genere. Piuttosto, lo erano simboli importanti nel rappresentare la società egiziana come moderna, socialista e progressista, dove uomini e donne erano visti lavorare l'uno accanto all'altro.

Inoltre, le riforme non includevano diritti politici significativi. Ad esempio, mentre alle donne è stato concesso il diritto di voto 1956a differenza degli uomini, hanno dovuto presentare una petizione allo stato includerli nell'elenco degli elettori registrati. Il regime si mosse anche per sopprimere femministe indipendenti come Doria Shafiq, che ha fatto campagna per il suffragio femminile per anni.

Usare le donne per la politica

Era lo stesso in molte società del Medio Oriente e del Nord Africa. L'immagine della donna è stata spesso costruita sulla base di un bisogno politico in un dato momento e successivamente decostruita.

In Tunisia, ad esempio, Habib Bourguiba, leader e presidente nazionalista tunisino, e dopo di lui il presidente Zine El Abidine Ben Ali ha presentato l'immagine delle donne tunisine svelate come simbolo di modernizzazione, laicismo e democrazia.

Seguendo l'indipendenza tunisina in 1956, Bourguiba ha rifiutato il velo e l'ho visto come una barriera al suo progetto di modernizzazione. Nel suo discorso 5, 1957, ha descritto il velo come un "Straccio odioso" e del ostacolo al cammino del Paese verso la modernizzazione separando le donne dalla partecipazione allo spazio pubblico.

Le precedenti visioni di Bourguiba sul velo erano, tuttavia, diverse. All'apice della lotta nazionalista, durante gli 1930 agli 1950 contro il dominio coloniale francese in Tunisia, Bourguiba ha sottolineato significato del tradizionale velo tunisino, il sefsari, come simbolo dell'identità nazionale. Il leader nazionalista incoraggiò le donne a indossare i sefsari come modo per opporsi alla visione coloniale. Il poteri coloniali spinto a svelare le donne e vederlo come parte del processo di modernizzazione.

Crackdown sulle femministe

Tornando in Arabia Saudita, il principe ereditario, Mohammed bin Salman, ha introdotto Vision 2030 un ambizioso piano di riforme sociali ed economiche, che ha annunciato per la prima volta in 2016. Il suo obiettivo è liberalizzare i sauditi petro-state e aprire il suo mercato petrolifero centralizzato agli investimenti stranieri. La sua promessa è di portare nella forza lavoro le parti più ampie della popolazione saudita, specialmente donne e giovani.

In questo frangente, le riforme dei diritti delle donne dimostrano che il regno è in rotta verso la modernizzazione. Tuttavia, alcune delle azioni delle autorità saudite - come l'arresto di attivisti di spicco che il Canada ha espresso preoccupazioni - sono apparentemente in contrasto con l'immagine che le riforme vogliono proiettare.

Gli arresti iniziarono meno di un mese prima il regno avrebbe dovuto togliere il divieto alla guida delle donne, quando le autorità arrestato alcune delle femministe che aveva fatto una campagna per i diritti delle donne alla guida. Diversi gruppi di social media pro-governativi sono stati accusati di aver lanciato a campania diffamatoria offuscare la reputazione degli attivisti e marchiarli come "traditori" e "agenti di ambasciate straniere.

La lista degli attivisti detenuti inclusi femministe di alto profilo ad esempio Loujain al-Hathloul - un attivista saudita che da 2014 è stato arrestato numerose volte per aver sfidato il divieto di guidare le donne.

In seguito alla decisione di revocare il divieto di guida, le autorità hanno contattato le donne che erano state arrestate, oltre ad altre che avevano precedentemente partecipato a proteste contro il divieto di guida e richiesto che loro completamente ritornello dal commentare la decisione.

La copertura dei media non ha fatto cenno al ruolo degli attivisti che hanno fatto una lunga campagna per il diritto alla guida delle donne. Piuttosto, ha elogiato il principe ereditario per aver revocato il divieto.

The ConversationA mio avviso, ci sono molte contraddizioni che circondano queste recenti riforme. Mettendo a tacere gli attivisti, il principe ereditario sembra legare la decisione di permettere alle donne saudite di guidare a bruciare la propria eredità. Ancora più importante, imprigionando femministe di alto profilo, la monarchia cerca di indebolire, se non abolire, la capacità dei gruppi di donne di organizzarsi, far avanzare i loro diritti e essere ascoltati.

Circa l'autore

Nermin Allam, ricercatore di politica, Rutgers University Newark

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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