La voce che ispirò il movimento per i diritti civili

La voce che ispirò il movimento per i diritti civili

Non è un caso che due dei celebri contemporanei di Aretha Franklin che viaggiato a Detroit per vedere la cantante nelle ultime fasi della sua malattia c'erano Stevie Wonder e Jesse Jackson. È difficile sopravvalutare l'importanza di Franklin sia per la musica che per il movimento per i diritti civili - e la presenza di una delle più grandi personalità della musica accanto al braccio destro di Martin Luther King al suo capezzale negli ultimi giorni della sua vita è un giusto tributo a uno dei veri grandi della cultura americana nera.

Aretha Franklin era la "Regina dell'Anima". Uno di artisti di registrazione più venduti di tutti i tempi, è diventata famosa negli 1960 come cantante con una voce unicamente espressiva che possiede grande passione e controllo. Le sue canzoni di successo nel tardo 1960s hanno attinto al spirito del movimento per i diritti civili mentre la sua cover di successo (e ri-authoring di genere) di Rispetto di Otis Redding era un inno dell'empowerment femminile di colore.

La prima donna ad essere inserito nella Rock and Roll Hall of Fame in 1987, la voce di Franklin è stata dichiarata uno dei Michigan importanti "risorse naturali" due anni prima. Lei vinse 18 Grammy Awards incluso il Lifetime Achievement Award (in 1994) e ha presieduto un ricco patrimonio musicale registrato conservato negli album in studio 42, singoli 131, sei album live e altro. Le sue rappresentazioni e produzioni iconiche vennero a definire il termine "soul music" nel 20esimo secolo, stabilendo lo standard per eccellenza vocale femminile nera.

Origini del Vangelo

Figlia del celebre ministro di Detroit CL Franklin, Franklin è nata a Memphis in 1942 e cresciuta a Detroit, iniziando la sua carriera di cantante nel coro presso la Chiesa battista di New Bethel di suo padre. Apparteneva a una generazione di artisti afroamericani che emigrarono dal sud in un periodo in cui la segregazione e la legge di Jim Crow erano ancora in vigore, che poi continuarono a partecipare alla cultura americana tradizionale.

Il suo profondo legame con il movimento per la libertà del sud era familiare e spirituale oltre che musicale - il padre era attivamente coinvolto nella politica del partito democratico e nel movimento per i diritti civili. Politici e attivisti - insieme a molte delle superstar del vangelo del giorno - erano un appuntamento fisso nella casa di famiglia. Come risultato, Franklin ha ricevuto un mentoring musicale formativo da star come Dinah Washington e Mahalia Jackson oltre ad ereditare un forte impegno per la giustizia sociale. Doveva sostenere la politica progressista nel corso della sua carriera.


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Per le persone bloccate in lotte politiche per l'uguaglianza e il rispetto, la voce di Franklin arrivò ad articolare l'emozione collettiva, la frustrazione, la forza e la profondità delle loro esperienze. La sua voce risuonò nelle tappe storiche della politica - alla convention del partito democratico 1968 di Chicago che seguì a breve gli assassini di Martin Luther King Jr e Robert F Kennedy e all'inaugurazione del primo presidente afroamericano Barack Obama in 2009. Si è anche esibita in concerti di pre-inaugurazione per i presidenti del Partito democratico Jimmy Carter e Bill Clinton.

Ispirato a seguire le orme di Sam Cooke, Franklin ha iniziato la sua carriera di cantante solista in 1960 esibendosi sul circuito gospel e firmando un contratto discografico con la Columbia Records. I suoi primi album secolari nei primi 1960 mescolarono gli stili R & B con il pop e il jazz e raggiunsero solo un modesto successo. Non è stato fino alla sua mossa verso i dischi Atlantic e un ritorno deliberato agli stili di musica gospel in 1967 che Franklin ha fatto la sua svolta commerciale.

Registrazione presso gli studi FAME di Muscle Shoals, Alabama, lavorando in collaborazione con il co-proprietario e produttore di Atlantic Jerry Wexler e la leggendaria sezione ritmica di Muscle Shoals, il debutto di Franklin per Atlantic, I Never Loved a Man the Way I Love You, è stato certificato come oro nello stesso anno della sua uscita. Il suo lavoro con Wexler a Muscle Shoals durante questo periodo ha generato molti famosi successi come Chain of Fools, (You Make Me Feel Like) Una donna naturale, rispetto, e io dico una piccola preghiera.

Grande interprete

Mentre registrava e eseguiva le sue composizioni di tanto in tanto (ha colpito l'inno singolo e femminista 1968 Think è una sua canzone originale), Franklin ha guadagnato una grande parte della sua fama come interprete unica delle canzoni degli altri. Attraverso il riarrangiamento musicale influenzato dal Vangelo, e le sue sorprendenti modifiche al contenuto melodico, lei efficacemente ri-autore materiale scritto da altri, che asserisce un senso di proprietà creativa attraverso prestazioni vocali dinamiche e dinamiche.

Franklin spesso alterava il contesto del testo esistente attraverso la sua inflessione e enfasi o introducendo la chiamata e la risposta in interazione con i suoi cantanti di sottofondo. Queste voci di sostegno fraterno erano spesso fornite dai suoi stessi fratelli, Erma e Carolyn Franklin o Le Sweet Inspirations (un gruppo di ragazze fondato da Cissy Houston e Lee Warwick, le madri di Whitney e Dionne). Usando queste tecniche, come ha fatto con Respect, i testi potrebbero essere riposizionati per riflettere la prospettiva della donna di colore. Un altro esempio più tardo di questo si può trovare nella sua interpretazione del Jumpin 'Jack Flash dei Rolling Stones in 1986, che è stato usato come tema per il film Whoopi Goldberg con lo stesso nome.

La cultura musicale deve a Franklin il debito per aver portato il fervore estatico pentecostale alla musica popolare, spingendo i confini espressivi della voce canora contemporanea. È stata una delle prime vere grandi dive dell'anima (al fianco di Diana Ross) - fondendo le tradizioni musicali gospel e afroamericane con il blues, il pop e l'R & B per creare il modello di espressività vocale e autenticità che gli artisti aspirano a fermarsi. In tal modo ha preparato il palcoscenico per il tecnico virtuosismo di Whitney Houston e Mariah Carey.

The ConversationUn fiero talento musicale non solo nell'interpretazione vocale sensibile e dinamica, ma anche come abile pianista e arrangiatore, Franklin ha chiesto rispetto da parte nostra. E a causa di lei molti grandi successi artistici e culturali, sarà per sempre dato.

Circa l'autore

Leah Kardos, Senior Lecturer in Music, Kingston University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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