Ripensare la giustizia giovanile: esistono alternative alla detenzione minorile

Ripensare la giustizia giovanile: esistono alternative alla detenzione minorile
Piuttosto che aiutare nella prevenzione e permettere ai bambini di maturare per offendere, la detenzione minorile fa il contrario. AAP / Neda Vanovac

Il sito esposizione recente degli abusi inflitti ai minori detenuti presso l ' Struttura di Don Dale nel Territorio del Nord ha fatto luce sulla tanto necessaria giustizia della gioventù in Australia.

Domande importanti vengono poste sul perché questi bambini sono stati trattati in questo modo in detenzione. Ma dobbiamo anche chiederci perché i bambini sono stati arrestati.

La risposta "duro sul crimine"

La retorica di legge e ordine spesso pervade il pensiero della comunità sulla giustizia dei giovani. Esempi possono essere trovati nei commenti in risposta alla colonna del commentatore di Andrew Corp Andrew Bolt sulle rivelazioni di Don Dale:

Ovviamente il povero piccolo tesoro è stato solo un duro lavoro da parte di un ragazzo piccolo frainteso che aveva bisogno di una coccola. Risparmiami. Se [sic] sputa, morde o in qualche modo mette in pericolo la vita di un ufficiale, allora la routine di cappa e sedia dovrebbe essere l'ultimo dei suoi problemi.

È questa retorica dura sulla criminalità, la legge e l'ordine che ha spinto i cambiamenti nel sistema giudiziario della gioventù nel Queensland in 2014. Il procuratore generale dello Stato e il ministro della giustizia, Jarrod Bleijie, suggerito gli emendamenti, che includevano l'eliminazione del principio secondo cui la detenzione dovrebbe essere l'ultima risorsa per i giovani (insieme a "porre fine al divertimento nei centri di detenzione") erano necessari in quanto:

Non tollereremo più l'approccio schiaffeggiante al polso superficiale di coloro che si oppongono a una generazione dei nostri più vulnerabili.

Questi emendamenti sono diventati legge, nonostante le opposizioni affermino che erano contrari a ciò che funziona nella giustizia dei giovani. Il nuovo governo del Queensland ha successivamente annullato gli emendamenti.

Molti degli obiettivi e dei principi dei sistemi giudiziari della gioventù in Australia sono coerenti con il Regole minime standard delle Nazioni Unite per l'amministrazione della giustizia minorile. I regimi di condanna specializzati in questi sistemi riconoscono che i bambini differiscono dagli adulti. Esse prevedono la possibilità di essere detenuti, ma lo sottolineano come opzione di ultima istanza.

Questi sistemi hanno lo scopo di impedire ai minori di recidiva e di deviare i bambini dal sistema, riconoscendo che la maggior parte dei bambini "Crescere" di offendere.

I danni della detenzione giovanile

Tuttavia, i cervelli adolescenti non sono completamente sviluppati. I cambiamenti durante la pubertà portano i giovani alla ricerca di emozioni e ricompense, soprattutto in presenza di coetanei.

Ma la parte del cervello che fornisce la capacità di controllarsi non si sviluppa fino alla tarda adolescenza o addirittura alla prima età adulta. L'adolescenza, quindi, è un momento di "Maggiore vulnerabilità a comportamenti rischiosi e sconsiderati".

La Corte suprema degli Stati Uniti ha accettato l'affermazione dell'American Psychological Association che:

Il cervello degli adolescenti non è completamente maturo nelle regioni e nei sistemi relativi a ... controllo degli impulsi, pianificazione anticipata ed prevenzione dei rischi.

Il risultato è:

  • i bambini non dovrebbero essere considerati colpevoli quanto i trasgressori adulti il ​​cui cervello è completamente maturo; e

  • rinchiudere i bambini come mezzo per insegnare loro, e altri come loro, ad astenersi dall'offendere in futuro è in gran parte inutile.

Invece, la detenzione può provocare danni significativi ai bambini. I bambini offensivi hanno spesso:

Le esperienze traumatiche dei giovani nella detenzione per immigrazione sono state precedentemente riportato. E lo stesso si può certamente dire per la detenzione della giustizia giovanile.

Ricerche sui giovani detenuti nella California del sud trovato che:

Quando tutti i tipi di abuso (cioè diretto, assistito e vicario) sono stati combinati, quasi tutti i giovani hanno subito almeno un tipo di abuso durante l'incarcerazione. La maggior parte dei giovani ha riferito di una qualche forma di abuso diretto durante la detenzione.

Coloro che hanno subito o percepito abusi avevano maggiori probabilità di recidiva e:

... sperimentare una cattiva salute mentale funzionante dopo il rilascio, al di là delle precedenti esperienze di maltrattamento sui minori.

A parte questo abuso, la detenzione stessa può traumatizzare un giovane e può ritardare - o, peggio, compromettere permanentemente il suo sviluppo. Ricerca ha riscontrato livelli maggiori di disturbi psichiatrici tra i bambini che erano stati incarcerati per un lungo periodo di tempo. E Ricerca australiana suggerisce una forte associazione tra la detenzione minorile e la menomazione intellettuale dei giovani indigeni.

Piuttosto che aiutare nella prevenzione e permettere ai bambini di maturare per offendere, la detenzione fa il contrario.

Perché allora ricorrere alla detenzione? Una delle risposte sarà senza dubbio quella di proteggere la comunità. Però, esperienza negli Stati Uniti mostra una sostanziale riduzione dell'uso del confino giovanile non ha visto un conseguente aumento dell'offesa giovanile.

Esistono alternative

Esistono alternative alla detenzione per quei bambini che altrimenti verrebbero tenuti in stato di detenzione preventiva e per quelli che verrebbero altrimenti condannati alla detenzione.

Non è necessario che l'Australia reinventi la ruota per trovare opzioni efficaci. Possono essere adattati dalle opzioni trovate nella ricerca di Europa, la US, Nuova Zelanda e Australia Occidentale.

Molti di questi programmi hanno avuto successo nel cambiare il comportamento dei bambini e ridurre la recidiva.

Le iniziative di condanna particolarmente riuscite includono la terapia multi-sistemica e la terapia familiare funzionale. Questi programmi si rivolgono a bambini con problemi comportamentali complessi, coinvolgono la famiglia del bambino e sono basati sulla comunità. Mirano a fornire un approccio olistico, coinvolgendo, ad esempio, i servizi di salute mentale e i fornitori di istruzione.

E, oltre ad essere più efficaci della detenzione, questi programmi lo sono più conveniente della detenzione.

Circa l'autore

Jodie O'Leary, Assistant Professor in Diritto penale / Diritto penale internazionale, Università Bond

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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