Bloccare i bambini danneggia la loro salute mentale e li rende più svantaggiati

Bloccare i bambini danneggia la loro salute mentale e li rende più svantaggiosi
I bambini vulnerabili coinvolti nel sistema di giustizia penale possono subire conseguenze di lunga durata, anche a causa di un breve periodo dietro le sbarre. da www.shutterstock.com

Rapporti questa settimana di un Ragazzo indigeno con disabilità tenuto nudo per giorni in una cella della polizia di Brisbane hanno sollevato ancora una volta la questione del modo migliore di trattare i nostri giovani trasgressori più vulnerabili e l'impatto della loro detenzione.

Questi impatti sono a lungo termine e netti, incidendo sia sulla salute mentale dei giovani che sul corso della loro vita. I bambini indigeni e quelli con disabilità sono tra i bambini particolarmente a rischio degli impatti della detenzione.

In che modo bloccare i giovani nella detenzione minorile o nelle celle di polizia influenza il loro futuro? E come possiamo evitare che vengano coinvolti nel sistema giudiziario minorile in primo luogo?

L'esempio di questa settimana a Brisbane arriva appena un mese dopo l'indagine della ABC Four Corners All'interno della casa di guardia, che ha messo in luce il crescente uso del Queensland di celle di polizia (o case di guardia) per tenere bambini piccoli come 10, a volte per diverse settimane.

L'inchiesta ha mostrato come alcuni bambini sono stati tenuti in isolamento e altri sono stati collocati con criminali adulti. Registri e casi raccontati da intervistati chiave, incluso quello del Queensland tutore pubblico, ha raccontato conti angoscianti.

L'indagine ha mostrato che i bambini, molti con problemi cognitivi, di salute mentale e altre disabilità tenuti in custodia perché non c'era altro posto dove prenderli. Questo perché i centri di detenzione per giustizia minorile erano pieni e c'erano poche alternative. La maggior parte di quei bambini erano aborigeni o Torres Strait Islander.

Quanto è grande questo problema?

In una notte media in 2018, c'erano bambini 980 detenuti nei centri di detenzione minorile in tutta l'Australia. Un totale di 54% di loro erano bambini indigeni che lo sono 26 volte più probabile rispetto ai bambini non indigeni di essere in detenzione.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


La maggior parte dei bambini detenuti e praticamente tutti i bambini detenuti nelle celle della polizia lo sono unsentenced - non sono stati giudicati colpevoli di un reato. Il reati più comuni i minori accusati di furto (oltre un terzo di tutti i reati), aggressione comune, droghe illecite e ordine pubblico.

Non ci sono dati nazionali o statali o territoriali sui bambini detenuti nelle celle della polizia ma, come abbiamo visto nel programma Four Corners, il Queensland tiene molti bambini nelle case di guardia.

Prova dagli spettacoli del Nuovo Galles del Sud molti bambini con disabilità cognitiva e comportamenti sfidanti sono trattenuti nelle celle di polizia, spesso per la propria sicurezza o perché nessun servizio o agenzia è disposto o in grado di accoglierli. La maggior parte di questi bambini sono noti alla polizia come vittime, o altamente vulnerabili allo sfruttamento, prima del loro arresto e detenzione.

Ci sono gravi preoccupazioni sugli effetti di sottoporre i bambini alla detenzione di qualsiasi tipo. Queste preoccupazioni si moltiplicano molte volte quando un bambino:

  • proviene da una comunità svantaggiata
  • proviene da una famiglia in gravi condizioni finanziarie, sanitarie, abitative e altre forme di stress
  • ha disabilità mentali e / o cognitive, uditive o di altro tipo
  • ha subito violenza e abusi
  • è in cura fuori casa, oppure
  • è un bambino indigeno.

Questo è il profilo di la maggior parte dei bambini in custodia.

Quali sono gli impatti del rinchiudere un bambino?

Quali sono gli effetti del rinchiudere un bambino sotto 14 o 15 in una cella di polizia o in un centro di detenzione minorile?

Gli esperti di sviluppo del bambino hanno chiaro che il cervello e i modelli di comportamento dei bambini si stanno ancora sviluppando fino alla tarda adolescenza. I bambini adolescenti lo sono anche sperimentando con come relazionarsi con il mondo che li circonda, oltre a testare i confini sociali e culturali.

Rinchiudere i bambini in questi anni cruciali influenza il loro sviluppo. Tra le altre cose, aumenta il rischio di depressione, suicidio e autolesionismo dei bambini; porta a scarso sviluppo emotivo; si traduce in scarsi risultati scolastici e frattura delle relazioni familiari.

Quando i bambini sono tenuti in isolamento, gli effetti sulla salute e sul benessere di un bambino possono essere grave, a lungo termine e irreversibile. Ad esempio, dato che molti bambini detenuti sono stati vittime di abusi, esiste un potenziale significativo nuovo trauma.

E i bambini con disabilità?

Ricerca sui percorsi dei minori con disabilità nel sistema giudiziario penale spettacoli prima questi bambini hanno contatti con la polizia, maggiore è la loro probabilità di essere trattenuti nelle celle della polizia e quindi di detenzione per giustizia minorile.

Probabilmente lo faranno non ricevere disabilità e servizi sanitari, o altri supporti come istruzione e consulenza adeguate alla disabilità. Hanno anche maggiori probabilità di passare alla prigione per adulti.

Hanno significativamente risultati educativi inferiori rispetto ai loro coetanei e hanno molte più probabilità di farlo sviluppare ulteriori malattie mentali e problemi di salute cronici.

Impostare la traiettoria di vita di un bambino in questo modo è a violazione dei diritti del bambino. Tratta i bambini in una cultura offensiva.

È ora di aumentare l'età della responsabilità penale?

Questi risultati negativi per i bambini sono risultati nelle chiamate aumentare l'età minima di responsabilità penale - l'età in cui lo stato può ritenere una persona responsabile di un reato.

In Australia, ha dieci anni. L'Australia è uno dei pochi i paesi ricchi hanno un'età così bassa. Esiste una protezione della legge comune per i bambini di età compresa tra 10 e 14. Ma in pratica questo ha capacità limitata per proteggere i bambini in questa fascia di età.

C'è prove schiaccianti che la gestione dei minori attraverso il sistema di giustizia penale non porta alla riabilitazione e alla riforma, ma a un maggiore radicamento nel sistema di giustizia penale. Eppure, ogni anno piazziamo centinaia di bambini sotto 14 in detenzione.

In particolare, la bassa età della responsabilità penale colpisce i bambini indigeni. Si truccano più di due terzi dei bambini di età inferiore a 14 che vengono davanti ai tribunali e vengono condannati alla detenzione o a una sanzione basata sulla comunità come la libertà vigilata.

La bassa età della responsabilità penale colpisce anche gravemente i bambini con disabilità cognitiva che possono essere altamente vulnerabili allo sfruttamento e alla persuasione, hanno un basso controllo degli impulsi e una mancanza di comprensione dell'impatto delle loro azioni.

Alzare l'età a qualcosa di meno di 14 anni è improbabile che raggiunga il risultato desiderato di minimizzare le conseguenze negative della criminalizzazione. Anche pochi giorni in una cella di polizia imposta i bambini sulla strada del coinvolgimento a lungo termine con il sistema giudiziario penale.

Cos'altro possiamo fare?

Invece di criminalizzazione, intervento precoce sostenere i bambini vulnerabili provenienti da contesti altamente svantaggiati fornirebbe un futuro di speranza e non uno intrappolato nel sistema di giustizia penale.

Questi supporti dipendono dalle esigenze specifiche del bambino ma possono includere sostegno familiare, alloggio adeguato, servizi sanitari, servizi di supporto per disabilità, consulenza e, nel caso dei bambini aborigeni, collegamento con organizzazioni controllate dalla comunità.

Riguardo agli Autori

Eileen Baldry, professore di criminologia, UNSW e Chris Cunneen, professore di criminologia, Università della Tecnologia di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}