Perché il sostegno alla pena di morte è molto più alto tra gli americani bianchi

Perché il sostegno alla pena di morte è molto più alto tra gli americani bianchi
In questi casi le persone che si oppongono alla pena di morte non possono ricorrere alle giurie. Crazy City Lady / Shutterstock.com

Condannare una persona a morire è la punizione definitiva. Non c'è ritorno dalla permanenza della pena di morte.

Negli Stati Uniti, la pena di morte è attualmente autorizzata dal governo federale, dagli stati militari e 29. La logica principale per l'utilizzo della pena di morte è dissuadere.

Come politica pubblica, Credo che quella pena capitale ha in gran parte non ha dimostrato di essere un deterrente efficace.

Tuttavia, per decenni la pena di morte è stata popolare. Tuttavia, il sostegno alla pena di morte è in calo negli ultimi anni di 25 ed è vicino ai minimi storici. I critici sottolineano questioni come le inumane procedure di uccisione, un calo dei tassi di criminalità e della pena di morte costo alto.

Studio l'impatto che le politiche pubbliche come la pena di morte hanno sugli afroamericani e vedo un problema che non viene spesso discusso dai media: la significativa disparità razziale nell'opinione pubblica sulla pena di morte.

Disuguaglianza razziale

L'applicazione razzialmente ingiusta della pena di morte è stata evidenziata il X. 15, 2019, quando, in un imprevisto giro di eventi, la Corte dei ricorsi penali del Texas fermò l'esecuzione di Rodney Reed meno di una settimana prima che fosse programmato per essere giustiziato per l'omicidio 1996 di Stacey Stites.

Il caso è stato accusato a livello razziale. Reed, un uomo di colore, è accusato di aver ucciso Stites, una donna bianca, ed è stato dichiarato colpevole da una giuria tutta bianca.


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Il caso Reed è uno dei tanti casi di omicidio di capitale che offrono l'opportunità di esaminare criticamente l'applicazione della pena di morte. Come direttore dell'Institute for Urban Policy Research and Analysis presso l'Università del Texas ad Austin, sono a capo di un'organizzazione impegnata nell'eliminazione dei pregiudizi e delle disparità razziali attraverso la promozione di politiche pubbliche eque.

Da 1976, le persone di colore hanno rappresentato 43% delle esecuzioni totali e costituiscono oltre la metà dei detenuti che sono programmati per essere eseguiti. In texas, Gli afroamericani rappresentano meno dello 13% della popolazione e rappresentano tuttavia lo 44.2% dei detenuti nel braccio della morte. A livello nazionale, Gli afroamericani rappresentano il 42% dei detenuti nel braccio della morte.

Quando si considerano sia la razza che il genere, le disparità di condanna diventano ancora più pronunciate. Omicidi che coinvolgono donne bianche vittime hanno una probabilità significativamente maggiore di provocare una condanna a morte rispetto agli omicidi con qualsiasi altra caratteristica della vittima.

Disparità nelle credenze

Tuttavia, al di là degli esempi espliciti di pregiudizi razziali nel sistema di giustizia penale che in genere ottengono la maggiore attenzione, rimane un altro, più sottile pregiudizio relativo alle credenze sostenute dai giurati.

Le persone che si oppongono alla pena di morte non può servire in un caso di omicidio giuria in cui la pena di morte è una possibilità. Solo le persone che affermano di prendere in considerazione la pena di morte possono servire.

Quando si esaminano i numeri dietro il supporto della pena di morte, emerge una tendenza.

I bianchi costituiscono il nucleo del supporto per la pena di morte negli Stati Uniti. Studi indicano che i bianchi mostrano un sostegno significativamente più elevato alla pena di morte rispetto ai neri.

Ciò è coerente con un sondaggio 2018 da parte di Pew Research Center, che ha scoperto che l'59% dei bianchi favorisce la pena di morte, rispetto allo 47% dei latini e all'36% dei neri. Tra i bianchi, i protestanti evangelici mostrano il più forte sostegno alla pena di morte, con 73 che la favorisce.

Pregiudizio e giurie

Perché i bianchi sostengono la pena di morte a livelli molto più alti rispetto ai neri?

Secondo la ricerca, una risposta è il pregiudizio razziale. Gli americani bianchi tendono ad associarsi criminalità con le minoranze razziali. In uno studio, i ricercatori hanno scoperto che, dopo aver controllato fattori quali l'istruzione, il reddito familiare, la religione e l'ideologia politica, i bianchi con un atteggiamento anti-nero più forte avevano maggiori probabilità di sostenere la pena di morte.

Non dovrebbe sorprendere il fatto che le opinioni sul sistema di giustizia penale divergano ampiamente tra gli americani bianchi e neri, con gli americani neri che hanno molte più probabilità di vedere il sistema come razzialmente distorto.

Forse questo spiega perché i pubblici ministeri, nonostante l'illegalità dell'esclusione dei potenziali giurati sulla base della razza, continuano usa le tattiche colpire potenziali giurati neri dalla giuria.

Quando le giurie sono più diverse dal punto di vista razziale, quello aumenta la probabilità che venga discusso il potenziale razzismo. Cosa c'è di più, ricerca nelle scienze sociali indica che le giurie interamente bianche condannano gli imputati neri in modo significativamente più frequente rispetto agli imputati bianchi.

A mio avviso, nei casi di omicidio capitale, una giuria tutta bianca unita al supporto bianco per la pena di morte impila le probabilità contro imputati maschi neri come Rodney Reed.

Circa l'autore

Kevin O'Neal Cokley, professore di psicologia dell'educazione e studi sulla diaspora africana e africana, Università del Texas a Austin

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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