Lezioni da tre luoghi che hanno tentato di smantellare la polizia

Lezioni da tre luoghi che hanno tentato di smantellare la polizia Le chiamate a "disboscare la polizia" stanno crescendo negli Stati Uniti. hkalkan via Shutterstock

L'uccisione di George Floyd da parte degli agenti di polizia di Minneapolis ha suscitato proteste negli Stati Uniti e riportato il movimento Black Lives Matter in prima linea nella politica americana. L'intensità di queste proteste significa che richieste inimmaginabili di riforma radicale sono ora sul tavolo.

Il disboscamento delle forze di polizia pesantemente armate d'America, una richiesta a lungo termine di attivisti della giustizia razziale, sembra sempre più realizzabile. All'inizio di giugno, una maggioranza maggioritaria dei membri del consiglio della città di Minneapolis ha sostenuto gli sforzi per "Smantellare" e "abolire" il dipartimento di polizia e sostituirlo con un nuovo sistema di polizia di comunità. A Los Angeles, il sindaco ha presentato una proposta a devia tra $ 100 milioni e $ 150 milioni dal dipartimento di polizia per investire in posti di lavoro e istruzione per le comunità di colore.

Che cosa sembrerebbe in pratica non è ancora chiaro. Mentre le riforme devono essere abbinate al contesto e agli obiettivi nazionali specifici, ci sono un certo numero di paesi che hanno tentato di defundare, smobilitare e riformare radicalmente le loro forze di polizia.

Sebbene ciò avvenga spesso a seguito di conflitti armati, l'esperienza di tre luoghi in particolare può fornire lezioni importanti per oggi.

Iraq e de-Ba'athification

In seguito all'occupazione dell'Iraq del 2003, l'ambasciatore americano Paul Bremer prese la decisione di "de-Ba'athify" lo stato iracheno rimuovendo i dipendenti pubblici dall'era di Saddam Hussein in massa. Pianificatori militari statunitensi aveva ipotizzato erediterebbero uno stato funzionante, compreso il sistema di sicurezza. Tuttavia, la de-Ba'athification ha cambiato questa situazione sciogliendo sostanzialmente le forze di sicurezza irachene, lasciando il suo personale senza alcun programma di reintegrazione o fonte di lavoro alternativa.

Questa imposizione dall'alto verso il basso ha creato un grande bacino di disoccupati, molti dei quali hanno mantenuto il loro accesso alle armi e agli esplosivi nel caos postbellico. Molti si sono sentiti umiliati e ostili alle forze statunitensi, che i ricercatori hanno discusso portato al basi politiche per la successiva insurrezione irachena. Dal livello d'élite ai ranghi, questi uomini disperati hanno contribuito a creare e sostenere l'insurrezione, con molti ex-generali e spie di Saddam Hussein dirigere le attività del gruppo dello Stato islamico.

Il dipartimento di polizia di Minneapolis non sarà smobilitato in un ambiente di caos generalizzato, occupazione straniera e violenza settaria. Tuttavia, gli errori nell'Iraq del dopoguerra forniscono una chiara lezione: non dovresti togliere lavoro a persone addestrate all'uso della coercizione e della violenza senza avere idea di come riqualificarle e reintegrarle.


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Nel contesto degli Stati Uniti, è improbabile che ciò conduca a veri e propri conflitti civili come in Iraq, sebbene tutto sia possibile. Una preoccupazione più realistica è che la polizia potrebbe semplicemente spostarsi lateralmente nella sicurezza privata, a settore in rapida espansione questo è stato ironicamente testato con risultati terrificanti in Iraq e in Afghanistan. L'uso esteso della sicurezza privata sul suolo americano potrebbe essere uniforme più violento e meno responsabile rispetto all'attuale sistema di polizia.

Guatemala - rebranding non riforma

La fine della guerra civile guatemalteca di 36 anni nel 1996 ha visto un ambizioso programma di pace. Prometteva di smilitarizzare la sicurezza interna del Paese passando da una brutale controinsurrezione guidata dai militari a una forza di polizia civile. Tuttavia, in pratica le riforme non sono riuscite a superare efficacemente l'eredità della repressione in tempo di guerra.

Un fattore importante è stato che il nuovo governo democratico ha adottato all'ingrosso il modello della Guardia Civil spagnola, una forza di sicurezza interna altamente militarizzata. La Guardia Civil è stata utilizzata per la repressione interna in Spagna sin dal suo inizio a metà del XIX secolo, ai recenti tentativi di prendere di mira il movimento di indipendenza catalano.

La decisione del Guatemala di seguire il modello spagnolo era contraria all'idea di un nuovo approccio di polizia anche a quel tempo. Il ragionamento alla base della decisione del governo non era chiaro, ma porta i segni distintivi della continua influenza dell'establishment militare guatemalteco. Il risultato è uno stato di sicurezza che è ancora estremamente violento nei confronti di entrambi sospetti criminali e attivisti politici.

Lezioni da tre luoghi che hanno tentato di smantellare la polizia Risultati contrastanti: riforma della polizia guatemalteca. Byron Ortiz / Shutterstock

La lezione per gli Stati Uniti qui è che una riforma significativa richiede un chiaro senso dell'orientamento piuttosto che semplicemente un reimballaggio del modello esistente. Oltre a ciò, mostra anche i pericoli di un sistema di sicurezza frammentato. Il cambiamento delle pratiche delle forze di polizia locali sarà meno efficace se agenzie come l'immigrazione e le autorità doganali saranno in grado di continuare a impegnarsi in violenza diffusa. Questa è una particolare vulnerabilità per gli Stati Uniti, data la sua agenzie di sicurezza sovrapposte che mancano del controllo federale centralizzato.

Bougainville e riforma dal basso

Altre lezioni positive possono essere tratte dalle esperienze di paesi che hanno radicalmente ri-orientato il loro modello di polizia lontano dalla punizione e verso la riconciliazione e il ripristino. La regione autonoma di Bougainville, probabilmente diventerà la nazione più nuova del mondo, ha usato la fine di un conflitto secessionista con la Papua Nuova Guinea nel 1998 come opportunità per tornare a una forma di giustizia comunitaria che enfatizzava l'onestà, il perdono e la riabilitazione.

Questo ha funzionato come un modo per superare il trauma in tempo di guerra e incoraggiare la riconciliazione, ma è stato anche esteso come modello generale di polizia. Questo approccio, pur supportato da donatori e operatori di pace internazionali, si basava su consuetudini e pratiche locali di lunga data. Il risultato è una società che, sebbene non sia priva di problemi, lo è significativamente più sicuro rispetto al resto della Papua Nuova Guinea. Fondamentalmente, la forza di polizia basata sulla comunità gode ampio supporto popolare tra le comunità rurali precedentemente vittime di vittime.

Gli Stati Uniti non possono replicare la tradizionale pratica culturale di Bougainville, ma possono imparare le lezioni dalla sua esperienza. Piuttosto che imporre un modello particolare, i politici locali e le forze di pace internazionali hanno autorizzato le persone locali a prendere il controllo della propria sicurezza. È questo approccio dal basso, consensuale, che può costituire la base di un'efficace riforma della sicurezza negli Stati Uniti.The Conversation

Circa l'autore

Daniel Odin Shaw, PhD Candidate in International Relations, Università di Glasgow

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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