La polizia con un sacco di equipaggiamento militare uccide i civili più spesso degli ufficiali meno militarizzati

La polizia con molti attrezzi militari uccide i civili più spesso degli ufficiali meno militarizzati Una squadra tattica di polizia a Ferguson, Mo., risponde alle proteste del 2014 contro l'uccisione di un ufficiale bianco di Michael Brown, un giovane uomo di colore. AP Photo / Jeff Roberson

Dipartimenti di polizia che ottengono più attrezzature dai militari uccidere più civili dei dipartimenti che ottengono meno equipaggiamenti militari. Questo è il risultato della ricerca su un programma federale che opera dal 1997 che ho contribuito a condurre come studioso di militarizzazione della polizia.

Questa scoperta è stata di recente confermato e ampliato da Edward Lawson Jr. presso l'Università della Carolina del Sud.

Questo sforzo federale è chiamato il "Programma 1033“. Prende il nome dalla sezione del Legge nazionale di autorizzazione alla difesa del 1997 ciò consente al Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti di farlo dare agenzie di polizia in tutto il paese equipaggiamento, comprese armi e munizioni, di cui i militari non hanno più bisogno.

Gran parte dell'attrezzatura è nuovo di zecca e alcuni sono innocui - come schedari e fax. Ma il programma ha anche equipaggiato la polizia locale veicoli corazzati ed elicotteri, così come le armi destinate ad essere utilizzate contro le persone, come baionette, fucili automatici e lanciagranate utilizzati per distribuire gas lacrimogeni.

I semi di questo programma arrivarono nel 1988 mentre la Guerra Fredda stava finendo. I militari si stavano riducendo, mentre la polizia si sentiva sopraffatta dalla lotta alla guerra alla droga. UN disposizione del National Defense Authorization Act ha permesso che il surplus militare fosse distribuito alle agenzie statali e federali per la lotta contro la droga. Nel 1997, il programma è stato ampliato per includere tutte le forze dell'ordine - compresi i distretti scolastici. Tale ulteriore ammissibilità ha portato a una drammatica espansione del programma e negli ultimi 23 anni la polizia di tutta l'America ha ricevuto miliardi di dollari in hardware di livello militare spesso progettato specificamente per combattere nei campi di battaglia di Afghanistan e Iraq.

Eppure, tutta quell'attrezzatura ha fatto più male che bene. Militarizzazione della polizia non riduce il crimine né migliora la sicurezza degli ufficiali - ma rende i civili meno fiduciosi della polizia, con buone ragioni.

Nel nostro studio, i miei coautori e ho scoperto che le agenzie di polizia che ricevuto l'attrezzatura più militare aveva, nell'anno dopo aver ottenuto l'attrezzatura, a tasso di omicidi civili più del doppio quella dei dipartimenti di polizia che avevano ricevuto la minima quantità di equipaggiamento militare attraverso il Programma 1033. Mentre i limiti dei dati hanno limitato la nostra analisi a quattro stati, i nostri risultati sono stati replicati dati a livello nazionale.


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La polizia con molti attrezzi militari uccide i civili più spesso degli ufficiali meno militarizzati Il capo della polizia di Sanford, nel Maine, con una popolazione di 21,000 abitanti, sale nel veicolo protetto contro un'imboscata del suo dipartimento, uno dei cinque nello stato ottenuto dal surplus militare. Carl D. Walsh / Portland Press Herald via Getty Images

Su un piano di guerra

Registri federali di quanto l'equipaggiamento militare è stato effettivamente dato alla polizia locale sono incoerente, mal gestito e talvolta del tutto assente. Ma tra il 2006 e il 2014, i record disponibili lo rivelano sono stati distribuiti oltre 1.4 miliardi di dollari di attrezzature. Mentre il Programma 1033 è la fonte più significativa di equipaggiamento militare per la polizia in generale, non è l'unica fonte di equipaggiamento militare per la polizia: esistono altri programmi federali e statali simili e molti dipartimenti di polizia delle grandi città hanno ingenti budget di attrezzature per conto proprio con cui possono acquistare hardware di livello militare.

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Il programma 1033 richiede spesso alle agenzie riceventi di farlo utilizzare l'attrezzatura entro il primo anno dopo averlo ottenuto, secondo una ricerca condotta dall'American Civil Liberties Union, anche se una situazione potrebbe non averne davvero bisogno. Tale requisito esiste parallelamente alla proliferazione di squadre SWAT fortemente armate e altre unità di tipo militare nei dipartimenti di polizia statunitensi, venerazione degli ufficiali del personaggio dei fumetti che uccide la vendetta "The Punisher" e l'adozione del suo logo, nonché programmi di addestramento militaristico come "killology. "

Insieme, la ricerca ha dimostrato, quelle influenze portano polizia per sottolineare l'uso della forza per risolvere i problemi che incontrano nella comunità. L'attrezzatura arriva gratuitamente ai dipartimenti, ma devono pagare per mantenerla, che può essere molto costoso. Per giustificare i costi e aiutarli a sgretolarli, la polizia spesso usa l'attrezzatura per servire mandati di ricerca contro i crimini di droga. Questo può rendere i dipartimenti eleggibile per ulteriori sovvenzioni federali - e per a quota del valore di qualsiasi proprietà e denaro sequestrati durante i raid di droga.

Di conseguenza, armi e veicoli apparentemente liberi possono indurre la polizia a utilizzare strategie di dispiegamento aggressive che rendono più probabili le vittime civili. Altri dipartimenti possono hanno già una mentalità di tipo militare e stanno approfittando dell'opportunità di accumulare più attrezzature.

Queste strategie di schieramento sempre più aggressive della polizia militarizzata danneggiano in modo sproporzionato le comunità di colore, ad esempio nel Maryland, dove I raid SWAT prendono di mira costantemente i quartieri a maggioranza nera.

La polizia con molti attrezzi militari uccide i civili più spesso degli ufficiali meno militarizzati Molte forze di polizia, compresi questi ufficiali nell'area di Boston, hanno armi e equipaggiamenti simili a quelli militari. Jonathan Wiggs / The Boston Globe via Getty Images

Risultati tragici e mortali

Mentre la polizia afferma spesso che l'equipaggiamento militarizzato è una necessità per prepararsi a "scenari peggiori", Vi sono ampie prove del fatto che le agenzie riceventi utilizzano equipaggiamento militare in situazioni inadeguate. Mentre l'uccisione di Brema Taylor EMT nero nella sua casa di marzo ha preso i titoli, è solo uno dei molti civili ucciso dalla polizia per discutibile condizioni durante i raid senza bussare, quando la polizia forza l'ingresso in un edificio o in una casa senza annunciarsi.

Per ovvie ragioni, tali incursioni hanno una probabilità irragionevolmente alta di morte in a paese con più pistole che persone. Questi e altri schieramenti eccessivamente aggressivi sono il risultato diretto di politiche pubbliche che forniscono attrezzature militarizzate alla polizia locale, con poca formazione o supervisione.

Nella nostra ricerca, non determiniamo se gli omicidi specifici da parte della polizia siano giustificati o meno. A nostro avviso, troppo spesso la questione della giustificazione legale dà uno sguardo molto stretto ai pochi secondi appena prima di un'interazione letale. Riteniamo utile una prospettiva più ampia: le norme e la formazione locali, statali e federali influenzano il comportamento delle agenzie di polizia in tutto il paese. Quando le strategie di polizia sono eccessivamente aggressive, tende a seguire un aumento delle vittime civili. Mentre le uccisioni risultanti sono spesso chiamate "giustificate", sono più spesso il risultato evitabile delle decisioni politiche prese ben prima dell'incidente in questione.The Conversation

Circa l'autore

Casey Delehanty, assistente professore di studi globali, Gardner-Webb Università

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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