Perché così tante persone nelle prigioni degli Stati Uniti?

Perché così tante persone nelle prigioni degli Stati Uniti?

Negli ultimi anni, a consenso sempre più bipartisan intorno alla riforma carceraria ha cominciato a prendere forma, unendo i politici del Congresso che sono tipicamente opposti ai problemi della legge e dell'ordine. Allo stesso tempo, eventi pubblicizzati a livello nazionale in relazione al trattamento dei giovani uomini di colore da parte del sistema di giustizia penale hanno portato l'urgenza alla questione, mentre i corrispondenti nuovi livelli di attenzione dai social media e dalle agenzie di stampa - e la comparsa di nuove iniziative di segnalazione come Il progetto Marshall - hanno contribuito a guidare la discussione sulle politiche.

I giornalisti che scrivono sui tassi di incarcerazione e sulla complessità delle leggi e dei sistemi penitenziari sono spesso confrontati con una manciata di fatti e cifre, alcuni dei quali possono sembrare contraddittori e pieni di polemiche politiche. Pertanto può essere difficile discernere le scoperte più importanti e autorevoli che parlano dell'attuale momento negli Stati Uniti.

Un rapporto 2014 importante, "La crescita dell'incarcerazione negli Stati Uniti: esplorazione delle cause e conseguenze" dal National Research Council delle National Academies - il preminente ente di ricerca negli Stati Uniti, parte dell'Accademia Nazionale delle Scienze e fondato dal Congresso - è stato creato da un comitato di importanti studiosi di giustizia criminale di tutto il paese. La sedia e il vicepresidente del progetto erano Jeremy Travis del John Jay College of Criminal Justice alla City University di New York e Bruce Western del Dipartimento di Sociologia e Kennedy School of Government dell'Università di Harvard.

I risultati e gli approfondimenti del rapporto possono accreditare credibilmente e autorevolmente la copertura e il dibattito su questo problema. Di seguito sono riportate le frasi chiave nel documento 464-page.

Risultati empirici:

  • "La popolazione criminale statunitense di 2.2 milioni di adulti è la più grande del mondo. In 2012, vicino a 25% dei prigionieri del mondo si sono tenuti prigionieri americani, sebbene gli Stati Uniti rappresentino circa il 5% della popolazione mondiale. Il tasso di incarcerazione negli Stati Uniti, con quasi 1 di ogni adulto 100 in carcere o in prigione, è da 5 a 10 volte superiore ai tassi in Europa occidentale e in altre democrazie. "
  • "Durante gli 1980, il Congresso degli Stati Uniti e la maggior parte delle legislature statali hanno promulgato leggi che impongono lunghe pene detentive - spesso di 5, 10 e 20 o più a lungo - per reati di droga, reati violenti e" criminali in carriera ". Negli 1990s, il Congresso e oltre la metà degli stati hanno promulgato leggi "tre scioperi e sei fuori" che imponevano pene minime di anni 25 o più per i colpevoli colpiti. La maggioranza degli Stati ha emanato leggi sulla "condanna della verità" che obbligano i colpevoli colpiti a scontare almeno il 85% delle loro pene detentive nominali. "
  • "Da 1980 a 2000, il numero di bambini con padri incarcerati è passato da circa 350,000 a 2.1 milioni - circa il 3% di tutti i bambini statunitensi. Da 1991 a 2007, il numero di bambini con un padre o una madre in carcere ha aumentato rispettivamente 77% e 131%. "
  • "Tra gli abbandoni scolastici bianchi dei licei nati nel tardo 1970, circa un terzo di loro è stato stimato in prigione per il loro mid-30. Eppure i tassi di incarcerazione hanno raggiunto livelli ancora più alti tra i giovani uomini di colore con poca scolarizzazione: tra i licenziamenti delle scuole superiori di sesso maschile di sesso maschile, circa due terzi hanno un record di carcere per la stessa età - più del doppio di quelli delle loro controparti bianche. La pervasività della prigionia tra gli uomini con scolarizzazione molto limitata è storicamente senza precedenti, che emerge solo negli ultimi due decenni ".

incarcerazione

Conclusioni basate su prove scientifiche:

  • "La crescita dei tassi di incarcerazione negli Stati Uniti negli ultimi 40 anni è storicamente senza precedenti e internazionalmente unica."
  • "L'aumento senza precedenti dei tassi di incarcerazione può essere attribuito a un clima politico sempre più punitivo che circonda la politica di giustizia criminale formata in un periodo di crescente criminalità e rapido cambiamento sociale. Ciò ha fornito il contesto per una serie di scelte politiche, trasversali a tutti i rami e livelli di governo, che hanno aumentato significativamente la durata delle sentenze, richiesto il tempo di detenzione per reati minori e hanno intensificato le pene per i reati di droga ".
  • "L'effetto deterrente incrementale degli aumenti delle lunghe pene detentive è alquanto modesto. Poiché i tassi di recidiva diminuiscono marcatamente con l'età, le lunghe pene detentive, a meno che non mirino specificamente a colpevoli molto alti o estremamente pericolosi, rappresentano un approccio inefficiente alla prevenzione del crimine per inabilità ".
  • "Le persone che vivono in comunità povere e minoritarie hanno sempre avuto tassi di incarcerazione sostanzialmente più alti rispetto ad altri gruppi. Di conseguenza, gli effetti delle dure politiche penali negli ultimi anni di 40 sono diminuiti soprattutto nei neri e negli ispanici, specialmente i più poveri ".

Gli autori del rapporto forniscono molte raccomandazioni, tra cui la principale: "Considerati i piccoli effetti della lunga detenzione per la criminalità e gli alti costi finanziari, sociali e umani di incarcerazione, i responsabili politici federali e statali dovrebbero rivedere le attuali politiche di giustizia penale per ridurre significativamente il tasso di incarcerazione negli Stati Uniti. In particolare, dovrebbero riesaminare le politiche riguardanti le pene detentive e le condanne lunghe. I responsabili politici dovrebbero inoltre adottare misure per migliorare l'esperienza degli uomini e donne incarcerati e ridurre i danni non necessari alle loro famiglie e alle loro comunità ".

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Questo articolo è originariamente apparso sul Risorsa del giornalista

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