La polizia dovrebbe mettere via l'equipaggiamento militare e costruire connessioni con le persone

La polizia dovrebbe mettere via l'equipaggiamento militare e costruire connessioni con le persone

Le proteste in corso a Ferguson un anno dopo le riprese di Michael Brown evidenziare i rischi elevati che gli afro-americani affrontano quando si interagisce con la polizia negli Stati Uniti.

Mentre le proteste portano consapevolezza della crisi della polizia e della brutalità, migliaia di persone impegnate stanno lavorando per una maggiore responsabilità della polizia e un maggior coinvolgimento della comunità nel plasmare le pratiche di polizia.

Come ricercatore ed educatore nel campo della risoluzione dei conflitti, sono testimone diretto di questi sforzi per il cambiamento. Sfortunatamente, questi passi positivi vengono schiacciati dalla mancanza di finanziamenti e sostegno e sono danneggiati da un'enfasi errata sulla polizia militare.

I numeri raccontano una storia

Le forze di polizia in tutto il paese hanno un sproporzionato tasso di contatti con minoranze razziali rispetto ai bianchi.

Gli Stati Uniti hanno maggior numero di persone in carcere pro capite di qualsiasi altro paese nel mondo. Afro-americani sono incarcerati più di sei volte il tasso dei bianchi.

Ci manca dati affidabili sulla sparatorie di polizia, in quanto vi è nessun database ufficiale del governo. I detentori dei record statunitensi ora stimano una media di persone 928 sono stati uccisi dalla polizia ogni anno negli ultimi otto anni. È quasi il doppio dei numeri originariamente pubblicati dall'FBI.

Le esperienze di minoranza della gioventù

Molti giovani afro-americani sono influenzati da scuole razzialmente disuguali pratiche disciplinari, incarcerazione di massa, polizia militarizzata e povertà.

In numerose occasioni, ho avuto l'onore di assistere a giovani donne e uomini che hanno vissuto vite piene di violenza per assumere ruoli dirigenziali mentre lavorano per la giustizia economica e razziale nelle loro comunità. Questi momenti forniscono ispirazione.

Tuttavia, per troppi bambini e giovani di colore, l'inarrestabile paura di possibili molestie e violenze della polizia può avere effetti devastanti. Una percezione della mancanza di responsabilità della polizia per atti di brutalità può portare a un senso di impotenza. Coloro che hanno il compito di proteggere sono visti come una fonte di tormento, non di conforto.

Molti dei membri della comunità e dei leader delle forze dell'ordine che incontro sono preoccupati di sviluppare metodi di polizia che supportino lo sviluppo positivo dei giovani.

Affrontano una battaglia in salita. Il momentum si sta muovendo nella direzione opposta. Polizia di comunità e budget di sviluppo professionale sono stati tagliati in molti reparti. Non ci sono attualmente dibattito al Congresso su ulteriori tagli.

L'impatto della guerra contro la droga e 9 / 11

Mentre i soldi sono stretti per i programmi di polizia di comunità e la formazione, il contesto post-9 / 11 ha aggiunto alla militarizzazione delle nostre pratiche di polizia negli Stati Uniti.

Il governo federale ha distribuito più di US $ 34 miliardi attraverso "concessioni per il terrorismo". Queste concessioni autorizzano i dipartimenti di polizia locali a procurarsi equipaggiamenti militari ad alta potenza delle armi, carri armati e droni.

Le forze dell'ordine sono state negli ultimi decenni sempre più incentivato impegnarsi in tattiche paramilitari usate da SWAT e unità sotto copertura come parte della "guerra alla droga".

Pratiche di profilazione razziale come "Stop and frisk" sono ora considerati inefficaci e violenti per i giovani di colore.

Questa militarizzazione ha messo i giovani di colore a maggior rischio di brutalità da parte della polizia, sorveglianza persistente e molestie.

Quindi, come può la polizia lavorare in modo più efficace per risolvere le sfide della giustizia minorile?

A New Haven

Alcune forze dell'ordine hanno fatto il passo importante di espandere la loro formazione per affrontare i punti ciechi nel modo in cui comprendono i giovani di colore. Quel lavoro spesso richiede una valutazione critica dei fotogrammi di minaccia antichissima e razzializzata che spesso sono non cosciente.

Ad esempio, a New Haven, nel Connecticut, gli agenti di polizia vengono addestrati nella filosofia e nella pratica nonviolenta di Martin Luther King Jr insieme ad altri membri della comunità.

Questo Nonviolenza Formazione Kingian è stato originariamente sviluppato da Bernard LaFayette. Dr Lafayette, un leader dei diritti e della libertà civile pilota di fama mondiale, mentore personalmente il gruppo di vertice di Connecticut Centro per la Nonviolenza (CTCN) per la progettazione di questi programmi di formazione.

La nonviolenza di Kingi offre un processo in cui i membri della comunità e le forze dell'ordine imparano modi per affrontare il conflitto senza ricorrere alla violenza. Fornisce inoltre ai partecipanti una prospettiva storica importante sulle campagne per i diritti civili che hanno sfidato il razzismo istituzionale negli Stati Uniti.

Il tenente Sam Brown di New Haven, spiega l'impatto della formazione.

"Tutti abbiamo un intrinseco senso di giustizia e tutti vogliamo aiutare", Lt Brown disse. "È quello che ci porta qui, per ottenere conoscenza e fare la differenza nella vita della comunità."

A Gainesville, Florida

A Gainesville, in Florida, il River Phoenix Center for Peacebuilding sta lavorando con la città del capo della polizia Tony Jones per riunire i giovani e la polizia afro-americano per discutere le questioni critiche.

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Durante i pasti e nelle conversazioni difficili, il programma si sforza di generare una discussione onesta su come i giovani e la polizia si vedono l'un l'altro.

In una sola attività, i giovani e gli ufficiali si incontrano separatamente e passano attraverso l'alfabeto dalla A alla Z, condividendo le prime parole che vengono in mente per ogni lettera quando si pensa all'altro gruppo. Le parole che escono sono a volte offensive e riflettono gli stereotipi, la tensione e la rabbia che esistono tra i giovani e la polizia.

I giovani descrivono spesso la polizia come "assassini" e "prepotenti" e che "non si può avere fiducia". La polizia definisce i giovani "arroganti", "bellicosi", "arroganti" e "provocatori". Quando si incontrano insieme, guardano l'uno l'elenco delle parole dell'altro e iniziano un difficile compito di esaminare le cause della tensione e considerare i modi per spostare queste relazioni negative.

Alla ricerca di una via da seguire

Questi programmi e molti altri come loro in tutto il paese hanno un impatto positivo sulla vita dei giovani e dei poliziotti. È importante sottolineare che sono stati avviati e guidati da gruppi di comunità. Mentre la consultazione della comunità è un aspetto importante del miglioramento della polizia, le partnership con persone di colore e altri gruppi maggiormente influenzate negativamente dalla violenza della polizia sono fondamentali per riformare gli sforzi in futuro.

Siamo a un importante crocevia mentre le persone di tutto il paese scendono in strada per esprimere il loro scontento con la brutalità della polizia e lavorare per apportare cambiamenti a livello locale. I guadagni sono fragili, poiché il buon lavoro svolto da questi programmi per costruire fiducia e rafforzare le relazioni nel tempo può essere presto minato dal lavoro di polizia paramilitare.

Ecco perché un numero crescente di stakeholder, dagli attivisti del movimento #BlackLivesMatter agli esperti di prevenzione della violenza, operatori sanitari della comunità, clero e molti altri, chiedono un cambiamento nel finanziamento delle priorità lontano dagli approcci paramilitari per rafforzare la consultazione della comunità, prevenzione guidata dalla comunità sforzi e partnership a lungo termine con le comunità a rischio.

Circa l'autoreThe Conversation

romano arthurArthur Romano è Assistant Professor, School of Conflict Analysis e Resolution presso la George Mason University. È un erudito professionista i cui interessi di ricerca e applicazione includono movimenti educativi globali, l'uso di un'educazione trasformativa ed esperienziale nelle comunità colpite dall'educazione alla violenza e alla nonviolenza.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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