La militarizzazione ha favorito una cultura di polizia che istituisce i manifestanti come il nemico

In che modo la militarizzazione ha favorito una cultura di polizia che istituisce i manifestanti come il nemico I deputati dello sceriffo in tenuta antisommossa si avvicinano ai manifestanti a Los Angeles, in California. Foto di David McNew / Getty Images

I disordini scatenati dal morte di George Floyd dopo essere stato bloccato a terra dal ginocchio di un ufficiale di polizia di Minneapolis ha lasciato parti delle città degli Stati Uniti come una zona di battaglia.

Notte dopo notte, manifestanti arrabbiati sono scesi in strada. Così anche gli agenti di polizia si sono vestiti in tenuta antisommossa e appoggiati da un arsenale di cui qualsiasi piccola forza militare sarebbe orgogliosa: veicoli corazzati, aerei militari, proiettili di gomma e di legno, granate stordenti, cannoni acustici e bombole di gas lacrimogeni.

La militarizzazione dei dipartimenti di polizia è stata una caratteristica delle forze dell'ordine statunitensi dagli attacchi dell'9 settembre. Ciò che emerge dall'ultimo round di protesta e risposta è che, nonostante gli sforzi per promuovere la riduzione della scala come politica, la cultura della polizia sembra essere bloccata in una mentalità "noi contro di loro".

Preparare il nemico

Come ex agente di polizia di 27 anni e a studioso che ha scritto sulla polizia delle comunità emarginate, Ho osservato in prima persona la militarizzazione della polizia, specialmente in tempi di confronto.

Ho visto, dappertutto i miei decenni nelle forze dell'ordine, quella la cultura della polizia tende privilegiare l'uso di tattiche violente e forza non negoziabile per compromesso, mediazione e risoluzione pacifica dei conflitti. Rafforza l'accettazione generale da parte degli ufficiali dell'uso di tutti i mezzi di forza disponibili di fronte a minacce reali o percepite a ufficiali.

Abbiamo visto questo recitare durante la prima settimana di proteste dopo la morte di Floyd in città da Seattle a Flint a Washington, DC

La polizia ha schierato una risposta militarizzata a ciò che ritengono accurato o inesatto essere una minaccia per l'ordine pubblico, la proprietà privata e la propria sicurezza. In parte è dovuto a una cultura di polizia in cui i manifestanti sono spesso percepito come il "nemico". Insegnando davvero ai poliziotti pensa come soldati e impara a uccidere ha fatto parte di a formazione programma popolare tra alcuni agenti di polizia.


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Inserimento

La militarizzazione della polizia, il processo in cui le forze dell'ordine hanno aumentato il loro arsenale di armi e attrezzature per essere dispiegate in una serie di situazioni, è iniziata seriamente all'indomani degli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001.

Negli anni che seguirono, le forze dell'ordine interne negli Stati Uniti iniziarono un passaggio strategico verso tattiche e pratiche che impiegavano risposte militarizzate anche alle normali attività di polizia.

Gran parte di questo è stato aiutato dal governo federale, attraverso il Programma 1033 della Defense Logistics Agency, che consente il trasferimento di equipaggiamento militare alle forze dell'ordine locali e Programma di sussidi per la sicurezza nazionale, che fornisce finanziamenti ai dipartimenti di polizia per l'acquisto di armi e veicoli di livello militare.

Critici di questo processo hanno suggerito che il messaggio inviato alla polizia dotandolo di equipaggiamento militare è che sono effettivamente in guerra. Questo per me implica che ci deve essere un nemico." Nelle città e, sempre più, nelle aree suburbane e rurali, il nemico è spesso quegli "altri" che sono percepiti come inclini alla criminalità.

Le conseguenze di questa mentalità militarizzata della polizia possono essere mortali, specialmente per i neri americani.

Uno studio di decessi causati dalla polizia tra il 2012 e il 2018 ha scoperto che in media la polizia uccide 2.8 uomini ogni giorno negli Stati Uniti. Il rischio di morte per mano di un ufficiale è risultato tra le 3.2 e le 3.5 volte più alto per gli uomini neri rispetto agli uomini bianchi.

E sembra esserci una correlazione tra militarizzazione e violenza della polizia. UN 2017 studio analizzato le spese dei dipartimenti di polizia contro i decessi causati dalla polizia. Riassumendo il loro risultati in The Washington Post, gli autori dello studio hanno scritto: "Anche controllando altri possibili fattori di violenza della polizia (come reddito familiare, popolazione generale e nera, livelli di criminalità e uso di droghe), le forze di polizia più militarizzate sono state associate a un numero maggiore di civili uccisi ogni anno dalla polizia. Quando una contea passa dal non ricevere attrezzature militari per un valore di $ 2,539,767 (la cifra più grande che è andata a un'agenzia nei nostri dati), è probabile che più del doppio di civili muoia in quella contea l'anno successivo. "

E non sono solo le persone a soffrire. Scienziato comportamentale Denise Herd ha studiato l'effetto comunitario della violenza della polizia. Scrivendo alla Boston Law Law Review all'inizio di quest'anno, lei concluse che "gli incontri violenti con la polizia producono un forte effetto a catena che riduce la salute e il benessere dei residenti che vivono semplicemente in aree in cui i loro vicini vengono uccisi, feriti o psicologicamente traumatizzati".

Il trauma del video di George Floyd in evidente pericolo mentre un ufficiale in uniforme gli si inginocchiava sul collo è evidente nella reazione che ha provocato.

La necessità di affrontare l'escalation degli scontri della polizia - sia durante le proteste che negli incontri individuali - è stata al centro dell'ultima grande spinta per la riforma della polizia, dopo l'uccisione di un uomo nero disarmato a Ferguson, Missouri, nel 2014. Come nel caso di George Floyd, ha portato a scene violente in cui i manifestanti hanno affrontato ufficiali militarizzati.

Pochi mesi dopo i disordini di Ferguson, il presidente Obama istituì il suo Task force sulla polizia del 21 ° secolo. Ha raccomandato l'implementazione di formazione e politiche che "enfatizzano la riduzione della scala". Ha inoltre invitato la polizia a impiegare tattiche durante le proteste "progettate per ridurre al minimo la comparsa di un'operazione militare ed evitare l'uso di tattiche e attrezzature provocatorie che minano la fiducia dei civili".

In base alle prove degli ultimi giorni, diversi dipartimenti di polizia non hanno ascoltato il messaggio.

Circa l'autore

Tom Nolan, Visiting Associate Professor of Sociology, Emmanuel college

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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