Una vittoria sul fronte linee della guerra contro la sorveglianza

Una vittoria sul fronte linee della guerra contro la sorveglianzaA febbraio 2, 2014, gli attivisti di Oakland si sono riuniti per protestare contro la costruzione di un centro di sorveglianza di massa proposto. (Flickr / Daniel Arauz)

"Con libertà e ghiaccio per tutti", disse la ragazza al microfono. Ha accentuato i fini delle sue parole, quasi come se stesse recitando poesie slam, così i membri del consiglio comunale hanno avuto più tempo per contemplare il loro significato e la loro gravità. Dopo una breve pausa, ricordò come ogni mattina a scuola aveva recitato il giuramento di fedeltà durante la sua infanzia.

"Non ho mai pensato per tutto quel tempo che avrei praticato per ricordarti tutto qui, stasera," rifletté.

La sua testimonianza è caduta da qualche parte nel mezzo della parte dei commenti pubblici della riunione del Consiglio della città di Oakland all'inizio di questo mese. Era lontano da un incontro di routine. Più tardi quella notte, il consiglio doveva votare il piano per costruire un centro di consapevolezza del dominio, un enorme centro di sorveglianza che avrebbe aggregato i feed pubblici e privati ​​provenienti da telecamere e sensori di tutta la città, oltre a dati e aggiornamenti dai social media.

Quella notte, alcune persone 149 si erano iscritte per parlare. Durante l'incontro di otto ore, l'aria era elettrizzante e in attesa mentre oltre cento persone esprimevano la loro unanime determinazione di mantenere la sorveglianza di massa fuori da Oakland.

Una lotta di nove mesi

Il capitolo più recente della lotta è iniziato a luglio 30, 2013, quando il Consiglio comunale di Oakland ha approvato all'unanimità una sovvenzione di $ 2 milioni dal Dipartimento della Sicurezza Nazionale per iniziare la seconda fase di costruzione di un centro di consapevolezza del dominio a Oakland. Il voto è avvenuto nonostante la schietta opposizione della comunità, le testimonianze dissenzienti di quasi tutti i relatori 50 e il sollecitando di organizzazioni come l'ACLU. Il piano prevedeva che il centro di consapevolezza del dominio integrasse telecamere e dati provenienti da tutta la città in un unico sistema di sorveglianza di massa. Secondo il wiki del dominio awareness center, una stanza di compensazione delle informazioni mantenute dagli attivisti, il piano richiedeva anche l'implementazione di nuove tecnologie come i dispositivi di lettura targa, la biometria, la termografia e possibilmente la tecnologia di riconoscimento facciale. Prima delle veemente proteste, il piano richiedeva anche l'acquisto di droni e una rete di telecamere per le scuole pubbliche della città di Oakland.

Dopo che il consiglio ha approvato la costruzione del centro di dominio, gli attivisti di Oakland hanno lanciato una strategia di ricerca militante e un blitz di pubbliche relazioni che ha prodotto rapidamente risultati. A metà ottobre, il piano aveva reso i titoli nazionali, tra cui a New York Times articolo che ha bruscamente criticato il centro proposto. A novembre, una storia ancora più grande si è rotta. Le richieste di documenti pubblici presentate da attivisti hanno fruttato più di 4,000 pagine di comunicazioni, alcune delle quali hanno dimostrato che l'appaltatore responsabile della costruzione del centro, Science Applications International Corporation, violava una legge sulla città che stipulava che Oakland non poteva fare affari con aziende che anche lavorare con armi nucleari. Anche questi documenti rivelato che la città sembra aver nascosto consapevolmente questa informazione.

Su Jan. 27, 2014, il gruppo di lavoro sulla privacy di Oakland, un gruppo di attivisti per la privacy liberamente associati a Occupy Oakland, rilasciato un ordine di cessare e desistere alla città per fermare la costruzione del centro di Science Applications International Corporation. Il giorno successivo, il comitato per la sicurezza della città di Oakland ha accelerato la raccomandazione che un altro appaltatore, Schneider Electric, comparisse davanti al consiglio comunale.


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Due importanti proteste all'inizio di febbraio hanno tenuto la questione in prima linea nell'attenzione del pubblico. Alla riunione del consiglio 18 di febbraio, quasi tutti i membri della comunità 80 si sono registrati per parlare contro il centro. È stata la prima volta da quando è iniziata questa lotta di nove mesi che i membri del consiglio hanno mostrato seri dubbi sul fatto di andare avanti. Alcuni membri del consiglio hanno indicato che sarebbero stati disposti a supportare una versione ridotta del piano che sarebbe stata limitata al monitoraggio del porto della città. I membri del Consiglio hanno anche espresso confusione su come il centro di consapevolezza del dominio proposto si sia evoluto dall'essere limitato al porto ad offrire una sorveglianza di massa generale dell'intera città. Dopo cinque ore di dibattito, il voto è stato posticipato alla riunione successiva di marzo 4.

Un problema di mongolfiera

La notte del voto 4 di marzo, i membri della comunità e le organizzazioni di ogni diversa provenienza si sono riversate nel municipio. L'ACLU e altre organizzazioni pro-privacy sono state raggiunte da gruppi di comunità musulmani e asiatici americani, la cui esperienza passata e recente di essere oggetto di sorveglianza li ha spinti ad opporsi a questa nuova forma integrata. Il gruppo di lavoro sulla privacy di Oakland ha inviato una lettera ai membri del consiglio con le firme degli over organizzazioni 35.

"Più questa battaglia continua, più ampia questa coalizione ottiene", ha detto Brian Hofer di Oakland Privacy Working Group.

"La fiducia è stata infranta dalla comunità musulmana", ha detto l'imam Zaid Shakir della moschea del faro in una conferenza stampa prima della riunione del consiglio comunale. Ma, ha proseguito, il centro non era "una questione musulmana, ma una questione americana".

Poco prima della riunione, il sindaco Jean Quan emise rapidamente una lettera aperta di supporto per limitare il centro di consapevolezza del dominio alla sola porta, il che limiterebbe l'ambito della sorveglianza e della raccolta di dati all'area intorno al porto e all'aeroporto e richiederebbe telecamere di sorveglianza già installate come parte del piano originale da dismettere.

"Visto che siamo passati attraverso il nostro processo pubblico nelle ultime settimane, molti dei nostri residenti e altre parti interessate di Oakland ci hanno fatto sapere che hanno serie preoccupazioni su come il centro potrebbe influenzare i loro diritti alla privacy", ha detto Quan. "Siamo molto chiari: preservare la sicurezza pubblica significa anche salvaguardare quei diritti".

Da settembre 11, 2001, l'industria della sorveglianza è cresciuta esponenzialmente. Secondo TomDispatchgli scrittori Mattea Kramer e Chris Hellman, gli Stati Uniti hanno speso una cifra stimata di $ 791 sulla sicurezza nazionale dagli attacchi, che - una volta aggiustati per l'inflazione - sono più che 1.5 volte la somma spesa per il New Deal.

Tuttavia, nell'ultimo anno, anche la resistenza a questo sistema di sorveglianza è cresciuta. In agosto 2013, l'ormai famoso informatore Edward Snowden ha diffuso documenti che rivelavano che le agenzie di sicurezza statunitensi spendevano ogni anno 52.6 miliardi di dollari in raccolte di intelligence che includevano i controversi programmi di raccolta e memorizzazione di metadati telefonici. Anche i legislatori pro-sorveglianza hanno recentemente espresso preoccupazione per l'industria spionistica in continua espansione. All'inizio di questo mese, il senatore Dianne Feinstein della California ha accusato la CIA di spionaggio al Comitato per l'Intelligenza del Senato, l'organismo stesso responsabile della supervisione delle attività delle agenzie di sorveglianza statunitensi.

In questo contesto, le lotte municipali sulla sorveglianza di massa assumono un significato sempre maggiore. Come diventa sempre più chiaro che queste agenzie sono sovradimensionate inutilmente, come un rapporto 2012 bipartisan sui centri di fusione trovato, le comunità devono decidere se difendere le loro libertà civili quando i funzionari eletti non sono più in grado di difenderli.

Questo è esattamente ciò che sta accadendo a Oakland.

Il voto

A marzo 4, l'ex membro del consiglio comunale Wilson Riles, Jr. è stato il primo oratore pubblico a interpellare il centro di consapevolezza del dominio proposto. Un attivista di lunga data, Riles ha ricordato quando la città di Oakland ha acquistato un elicottero per il dipartimento di polizia di Oakland durante il suo mandato in consiglio comunale. Lui e altri membri del consiglio sono stati presi in aria durante una manifestazione. Ma invece di svolgere il lavoro di polizia, ha ricordato i piloti dell'aereo che puntano i riflettori sulle donne che camminano per strada ridendo.

Riles fu il primo di un gran numero di persone a difendere la costruzione del centro. Linda Lye dell'ACLU della California del Nord ha sottolineato che c'era una disposizione minacciosa che si riferiva al monitoraggio di "news feed e allarmi". Jordan Hoffman, un professionista della sicurezza, sosteneva che il centro sarebbe stato violato. Michael Thomas, un avvocato della National Lawyers Guild, ha affermato, "I dati aggregati sulle comunità di colore saranno usati per giustificare la forza." Un attivista mascherato legge semplicemente un passaggio di Michel Foucault Disciplina e punisci.

Dopo più di oratori 100, il consiglio comunale e il sindaco Quan hanno votato per limitare il centro di consapevolezza del dominio al solo monitoraggio del porto e dell'aeroporto. A seconda di chi chiedi, la decisione è stata una vittoria importante o un fallimento colossale.

Brian Hofer ha detto che mentre era contento di vedere il centro limitato, è rimasto deluso dal fatto che non sia stato sconfitto a titolo definitivo. L'ACLU era più ottimista. "Il voto della scorsa notte da parte del Consiglio della città di Oakland per ridurre significativamente la portata del centro di consapevolezza del dominio è una vera vittoria per la privacy e le libertà civili e per la democrazia partecipativa", ha detto Linda Lye, procuratore dello staff dell'ACLU della California settentrionale. Ha accreditato il consiglio comunale per aver risposto, almeno in parte, alle preoccupazioni del pubblico.

Lezioni apprese

Mantenere il centro limitato alla porta costituisce un importante precedente per i difensori della privacy ovunque, anche se non era la vittoria di shutout che molti volevano. Non c'era una singola strategia che fosse responsabile per costringere il consiglio comunale a scendere a compromessi. Piuttosto, era una combinazione di organizzazione legale, ricerca, sensibilizzazione, costruzione di coalizioni e proteste di piazza. Anche l'organizzazione della comunità ha svolto un ruolo importante portando i relatori dei settori chiave della società a votare. Questa organizzazione ha seguito un modello decentralizzato in cui gli organizzatori già nelle comunità hanno contribuito a far emergere i loro collegi elettorali, il che ha contribuito a garantire che le persone non venissero ridimensionate. Questo modello non richiedeva inoltre attivisti che avessero guidato altri aspetti della campagna, come la difesa legale e della ricerca, per tentare il difficile - e spesso infruttuoso - lavoro di organizzare una comunità sconosciuta da zero.

Mentre altre città iniziano a prepararsi per scontri simili, come quello attualmente in corso Seattle, gli attivisti di Oakland hanno promesso di continuare a spingere per liberare la città da qualsiasi centro di consapevolezza del dominio. Gli organizzatori chiave hanno detto che inizieranno ad organizzare per votare i membri del consiglio pro-centro fuori dal loro ufficio al fine di bloccare il centro ormai solo porto-approvato. Questa posizione militante, che non richiede sorveglianza e non accetta compromessi, può essere fonte di delusione per gli attivisti nella East Bay ora. Ma è proprio questo atteggiamento che li ha spinti dalla sconfitta solo nove mesi fa a una vittoria che potrebbe benissimo estendersi ancora di più.

Questo articolo è originariamente apparso su WagingNonviolence


L'autore

hintze tomTom Hintze è un attivista, scrittore e fotografo di New York. Ha iniziato a lavorare nell'Occupy Wall Street Kitchen in Liberty Square in ottobre, organizzando orizzontalmente con un piccolo gruppo di persone per coordinare i pasti da una a cinquemila persone al giorno. Ha anche fatto parte del Direct Action Working Group di OWS e ha contribuito a pianificare dozzine di azioni. Ha scritto e curato per di marea e Occupare la teoria.


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