Il rischio di alluvione e uragano varia ampiamente negli Stati Uniti

Nuove prove basate sul flusso di acque sotterranee e torrenti rivelano messaggi misti per gli Stati Uniti, poiché la frequenza delle inondazioni e degli uragani dipende dalla regione.

L' gli Stati nordici degli Stati Uniti possono aspettarsi ulteriori inondazioni in un mondo di riscaldamento. Gli stati meridionali e sud-occidentali possono aspettarsi meno alluvioni. E le prove non provengono da modelli climatici o da registrazioni di inondazioni nel corso dei decenni, ma da misurazioni concrete di acque sotterranee e flussi di fiumi.

C'è anche un messaggio misto per gli americani lungo la costa atlantica. Gli uragani atlantici diventeranno più frequenti e più intensi. Ma proprio le condizioni che favoriscono l'intensità dell'uragano potrebbero significare quelle che colpiscono la costa sarà meno severo, secondo uno studio separato.

Inondazioni catastrofiche

Entrambi gli studi riguardano le probabilità: inondazioni catastrofiche del tipo che hanno colpito Missouri, Texas, Oklahoma, West Virginia, Maryland e Louisiana durante l'inverno di 2015-16 potrebbero ripetersi. Il nord piovoso potrebbe sperimentare lunghi periodi di siccità.

Ma le probabilità indicano un futuro più umido per il nord, e uno meno umido per il sud, secondo Gabriele Villarini, della University of Iowa, USA, che ha esaminato 30 anni di dati da più di 2,000 US Geological Survey e li ha confrontati con le letture delle acque sotterranee dal satellite GRACE o Gravity Recovery and Climate Experiment della NASA.

Lui e colleghi riportano in Geophysical Research Letters che gli stati nordici detenevano più risorse idriche sotterranee, e quindi erano più a rischio di inondazioni minori o moderate. Quelli nel sud stavano sperimentando livelli costantemente più bassi di acque sotterranee, e quindi erano meno propensi a vedere fiumi e torrenti che scoppiano le loro rive dopo le piogge.

"In generale, il rischio di alluvione è in aumento nella metà superiore degli Stati Uniti e in diminuzione nella metà inferiore ", afferma il dott. Villarini. "Non è un modello uniforme, e vogliamo capire perché vediamo questa differenza".

Il risultato è coerente: lo scorso anno il dott. Villarini ha esaminato 50 anni di dati da più di misuratori di flusso 700 negli stati 14 per confermare che le inondazioni stavano, infatti, peggiorando, anche se le condizioni di siccità nel sud-ovest erano in aumento.

"Una maggiore attività produce più minacce, ma allo stesso tempo aumentiamo la nostra barriera protettiva. È piuttosto sorprendente che funzioni in questo modo "

In uno studio separato ha riportato prove di inondazioni crescenti da parte di quegli uragani e cicloni tropicali che ha attraversato la costa per scaricare enormi quantità di acqua nell'entroterra.

Ma quanto male il futuro uragano assalto agli Stati Uniti sarà oggetto di molte rughe sulle sopracciglia. Gli uragani si sviluppano con l'innalzarsi delle temperature della superficie del mare. Così come le temperature globali aumentano costantemente a causa della combustione umana dei combustibili fossili - e 2016 è considerato l'anno più caldo mai registrato - così fa il rischio.

I ricercatori hanno scoperto che con qualsiasi standard oggettivo, il il danno degli uragani negli Stati Uniti è aumentato, e tutte le indicazioni sono che il le polizze assicurative continueranno a salire.

Mentre le acque continuano a scaldarsi, gli stati più a nord sono sempre più a rischio e quelle cose improbabili, la superstormia e il megadrought diventeranno misurabilmente meno improbabili.

Ma come le alluvioni - che sono rese più probabili o più devastanti dalle condizioni locali, dalla gestione dei fiumi, dalle maree anomale e dalle mareggiate - gli uragani sono capricciosi.

Le circostanze che rendono probabili gli uragani possono persino creare le condizioni che rendono gli stessi uragani indebolirsi man mano che si avvicinano alla terra. UN il nuovo studio in Natura vede uno schema anche nel capriccio.

Jim Kossi dei centri nazionali per l'informazione ambientale della National Oceanic and Atmospheric Administration hanno esaminato due serie di dati raccolti in tre periodi 23 da 1947 a 2015. Le prime furono le osservazioni del National Hurricane Center degli Stati Uniti. Il secondo era una misura delle temperature superficiali del mare e del taglio del vento - variazioni di velocità con l'altitudine - nello stesso periodo.

Zona tampone di uragano

Gli uragani tropicali si verificano in tempi di alte temperature oceaniche e basse forze del vento. Ma mentre si avvicinano alla costa, colpiscono un ambiente con vento più forte e temperature oceaniche più fresche. E questo potrebbe indebolire la loro energia. È come se gli intensi uragani creassero la propria zona cuscinetto costiera.

"Devono rintracciare una sfida di alto taglio per raggiungere la costa, e molti di loro smettono di intensificarsi. È un meccanismo naturale per uccidere gli uragani che minacciano la costa degli Stati Uniti ", dice il dott. Kossin.

"È una buona notizia Una maggiore attività produce più minacce, ma allo stesso tempo aumentiamo la nostra barriera protettiva. È piuttosto sorprendente che funzioni in questo modo. "

È improbabile che il risultato fornisca molto conforto, se non altro perché alcuni ritengono che la tendenza alla frequenza degli uragani e ai danni da uragano stia aumentando. Viceversa, quando l'attività degli uragani è bassa nel bacino atlantico, gli uragani che colpiscono la costa potrebbero intensificarsi.

E c'è un'altra possibilità: la relazione tra le condizioni di taglio del vento tropicale e costiero potrebbe non sopravvivere al cambiamento climatico. "Non c'è motivo di pensare che si tratti di un meccanismo stazionario", afferma il dott. Kossin. "È del tutto possibile che i cambiamenti climatici possano influenzare la barriera naturale e quindi aumentare in modo significativo il rischio e il rischio costiero". - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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