Perché la costruzione della prigione è in piena espansione in America rurale

Perché la costruzione della prigione continuerà a crescere in America ruraleL'elezione di Donald Trump segna la fine del recente ottimismo sulla riduzione della reclusione di massa di due milioni di cittadini statunitensi ogni anno. The Conversation

Trump supporta politiche come il divieto di immigrazione e aumento stop-and-Frisk questo porterà indubbiamente ad ulteriori arresti e ad affaticare un sistema carcerario già gonfio.

Dopo essere entrato in carica, Trump ha firmato un ordine esecutivo autorizzare il segretario della sicurezza nazionale a "stanziare tutte le risorse legalmente disponibili per costruire, operare, controllare o stabilire immediatamente contratti per la costruzione, il funzionamento o il controllo di strutture per detenere gli alieni in prossimità del confine terrestre con il Messico".

Sembra chiaro che stanno arrivando altre prigioni americane.

Il boom della prigione

Mentre molto è stato scritto su incarcerazione di massameno si sa del boom edilizio della prigione e del ruolo che esso svolge nel rallentare la riforma del sistema giudiziario penale.

Come spiego nel mio libro, "Grande casa nella prateria, "Il numero di prigioni negli Stati Uniti è aumentato tra 1970 e 2000, da 511 a quasi 1,663. Le prigioni costruite durante quel periodo coprono quasi le miglia quadrate di 600, un'area di circa la metà delle dimensioni del Rhode Island. Più della 80 percentuale di queste strutture è gestita da stati, circa il 10% è costituito da strutture federali e il resto è privato.

Il boom della prigione è un massiccio programma di lavori pubblici che è praticamente passato inosservato perché nelle comunità rurali è stato costruito all'incirca il 70 delle prigioni. La maggior parte di questo edificio penitenziario si è verificato in stati meridionali conservatori come la Florida, la Georgia, l'Oklahoma e il Texas.


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Gran parte del modo in cui pensiamo alla costruzione della prigione è oscurato dal retaggio del razzismo e dello sfruttamento economico endemico del sistema giudiziario statunitense. Molti si sentono che la costruzione della prigione è il prodotto finale di politiche e pratiche razziste, ma la mia ricerca ha rivelato una relazione più complicata.

Le persone di colore hanno indubbiamente sofferto per l'espansione delle carceri, dove sono bloccate in modo sproporzionato, ma ne hanno anche beneficiato.

Neri e latini sono sovrarappresentati tra gli ufficiali di correzione 450,000 della nazione. Anche le prigioni sono più facilmente costruite città con popolazioni nere e latine più elevate. Molti possono essere sorpresi di apprendere che i residenti di queste comunità rurali spesso angosciate vedono le prigioni locali in una luce positiva.

Forrest City, Arkansas: una città di prigione

In 2007, ho trasferito la mia famiglia a Forrest City, Arkansas, una città a maggioranza nera che ha accolto una prigione federale in 1997.

Speravo che studiando questa città avrei avuto una visione più ampia delle domande chiave: perché l'America sta costruendo così tante prigioni? Perché ora? E perché nelle zone rurali?

Ho appreso rapidamente che Forrest City ha scelto di costruire una prigione non semplicemente nella speranza di trovare un lavoro o creare benessere economico, ma anche di proteggere e migliorare la sua reputazione.

Ospitare un'istituzione come una prigione potrebbe non sembrare un miglioramento dell'immagine, ma ha senso in Forrest City. Durante i primi 1980, questa città di circa 13,000 ha guadagnato l'infamia nazionale che è stata difficile da fuggire. Un sordido racconto che si è svolto qui - che coinvolge stupro, castrazione, incendio doloso e protesta violenta - è stato riportato sulla rivista televisiva "20 / 20" e sui giornali, e alla fine è diventato il soggetto di un libro chiamato "Giustizia ineguale. "

Il mio libro esamina i modi in cui l'economia carceraria prende forma e opera in città come Forrest City. Fornisce una vista degli incontri decisionali e traccia l'impatto delle carceri sullo sviluppo economico, sulla povertà e sulla razza.

In Forrest City, il supporto per la prigione univa la città altrimenti divisa in modo razziale.

Buddy Billingsly, membro di un'importante famiglia di proprietari terrieri bianchi, ha visto la prigione come un modo per creare posti di lavoro e nuove entrate per le utilities locali.

Molti afroamericani in città credevano che la riduzione delle disparità razziali nella carcerazione di massa fosse un imperativo morale, tuttavia sostenevano la costruzione della prigione. Il defunto Coach Cecil Twillie, un importante leader nero di Forrest City, ha spiegato "non voleva che la sua città finisse come Gary". Gary, Indiana è diventato la capitale dell'omicidio del paese e un simbolo di degrado urbano durante gli 1980.

Il sindaco Larry Bryant, ex presidente del capitolo locale della NAACP, ha anche dato il suo sostegno alla costruzione del Forrest City Correctional Facility.

Poiché le comunità rurali sono sempre più dipendenti dalle carceri, non saranno facilmente convinti a rinunciarvi. La mia ricerca mostra che per molte comunità rurali in difficoltà afflitte da problemi che si associano maggiormente ai quartieri urbani - povertà, criminalità, segregazione residenziale, deindustrializzazione e scuole in fallimento - le carceri offrono un mezzo di sopravvivenza. Le prigioni forniscono a spinta a breve termine per l'economia locale aumentando il reddito familiare medio e il valore della casa riducendo al contempo la disoccupazione e la povertà.

Proteggere un'industria locale

Questo istinto di sopravvivenza può spiegare perché le comunità che hanno prigioni sono contrari alla legislazione come la riforma delle sentenze che ridurrebbe il numero di prigionieri rinchiusi in America.

Le riforme come l'abrogazione di tre scioperi sono fondamentali per ridurre il numero di persone imprigionate. The Sentencing Project stime senza una radicale riforma delle sentenze ci vorrebbero quasi degli anni 90 per riportare la popolazione carceraria al suo livello 1980.

Il supporto di un gran numero di prigioni che ospitano milioni di detenuti è costoso. In 2014, stati spesi US $ 55 miliardi sulle correzioni, il che significa che i benefici economici per le città hanno un costo elevato per i contribuenti.

Non sembra che l'impronta delle prigioni si ridurrà in qualunque momento presto. Dato il nostro attuale clima politico, è più probabile che vedremo più prigioni costruite.

Svezzare le comunità rurali al di fuori dell'economia carceraria significa considerare strategie di investimento alternative come le industrie verdi. Se non forniamo alternative creative alle comunità rurali depresse, abbiamo poche possibilità di ridurre la loro eccessiva dipendenza dalle carceri.

Circa l'autore

John M. Eason, Professore assistente, Texas A & M University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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