Etichette dei prodotti come "commercio equo" significano meno di quanto si pensi

Etichette dei prodotti come "commercio equo" significano meno di quanto si pensi

L'acquisto di prodotti di origine etnica non è così semplice come potrebbe sembrare, secondo la prima analisi su larga scala delle pratiche di approvvigionamento sostenibile.

Immagina, per esempio, vuoi del cioccolato. Esegui la scansione dello scaffale del mercato per un bar con una certificazione Fair Trade o Rainforest Alliance perché non vuoi che la tua indulgenza guidi l'abuso di lavoro e la deforestazione. È la cosa giusta da fare, giusto?

Mentre più della metà delle aziende globali intervistate applica le pratiche di sostenibilità da qualche parte nella loro catena di approvvigionamento, secondo lo studio, questi sforzi tendono ad avere una portata molto più limitata di quanto i consumatori potrebbero immaginare data attenzione dei media al problema e alla proliferazione di prodotti sostenibili etichettatura.

"I nostri risultati mostrano un bicchiere mezzo pieno e mezzo vuoto", dice il coautore dello studio Eric Lambin, professore della Scuola di Terra della Stanford University, Energy & Environmental Sciences e senior fellow dello Stanford Woods Institute for the Environment.

Il documento, pubblicato nel Atti della National Academy of Sciences, collega le pratiche di approvvigionamento agli Obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite, un'agenda per un'economia globale sostenibile. Con catene di fornitura globali che toccano più del 80 per cento del commercio globale e impiegano più di uno su cinque lavoratori, le catene di approvvigionamento aziendali hanno il potenziale per svolgere un ruolo fuori misura nel raggiungimento degli obiettivi delle Nazioni Unite.

I ricercatori hanno analizzato le società quotate 449 nei settori alimentare, tessile e dei prodotti in legno e hanno trovato circa la metà dell'uso di alcune forme di pratica di approvvigionamento sostenibile che vanno dalla certificazione di standard di produzione di terzi alla formazione ambientale per i fornitori. Tra i loro risultati:

  • Più del 70 percentuale di pratiche di approvvigionamento sostenibili copre solo un sottoinsieme di materiali di input per un determinato prodotto. Ad esempio, un'azienda potrebbe utilizzare materiali riciclati per l'imballaggio di un prodotto, ma lasciare invariato il resto dell'impatto a monte di un prodotto.
  • Solo il 15 percento delle pratiche di approvvigionamento sostenibile si concentra su salute, energia, infrastrutture, cambiamenti climatici, istruzione, genere o povertà.
  • Quasi tutte le pratiche di approvvigionamento sostenibile riguardano solo un singolo livello della catena di approvvigionamento, solitamente fornitori di primo livello, come le fabbriche tessili che cuciono magliette. Spesso i processi rimanenti, dalla tintura del tessuto alla crescita del cotone, rimangono non indirizzati.
  • Oltre un quarto delle pratiche di approvvigionamento sostenibile si applica solo a una singola linea di prodotti. Ad esempio, un'azienda può utilizzare la certificazione Fair Trade per un solo tipo di barretta di cioccolato tra le tante che vende.

"Il progresso degli obiettivi ambientali e sociali nelle catene di approvvigionamento può diventare rapidamente molto complesso", afferma il coautore dello studio Joann de Zegher, un borsista postdottorato presso la Stanford Graduate School of Business. "Questa complessità si riflette nelle nostre conclusioni secondo le quali le aziende utilizzano un'ampia gamma di strategie e gli sforzi attuali hanno una portata limitata".


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Con una nota di speranza, i ricercatori scoprono che le aziende che si rivolgono al consumatore e alla pressione della società civile sono "significativamente più propense" ad adottare almeno una pratica di approvvigionamento sostenibile. Quindi, forse non sorprende, le società con sede in paesi con molte organizzazioni non governative attive hanno maggiori probabilità di utilizzare pratiche di approvvigionamento sostenibili, secondo lo studio.

"La pressione che i consumatori esercitano sulle imprese quando richiedono prodotti più sostenibili potrebbe dare i loro frutti", afferma l'autore principale dello studio Tannis Thorlakson, uno studente laureato nel programma interdisciplinare Emmett in ambiente e risorse della Scuola di Terra di Stanford, Energia e scienze ambientali.

"Spero che questo documento funga da invito all'azione per le percentuali di 48 di aziende che non stanno facendo nulla per affrontare le sfide della sostenibilità nella loro catena di fornitura".

La National Science Foundation e la Teresa Elms e Robert D. Lindsay Fellowship di Stanford hanno sostenuto il lavoro.

Fonte: Università di Stanford

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