La cooperativa che mantiene i soldi della comunità fuori dalle grandi banche

La cooperativa che mantiene i soldi della comunità fuori dalle grandi banche

Me'Lea Connelly proviene dalla Bay Area della California, ma ha profonde radici nel Minnesota. La famiglia di sua madre è stata una delle prime a migrare nello stato dopo la fine della schiavitù. Quando lei era 15, i suoi genitori divorziarono e lei si trasferì con sua madre a Minneapolis.

"Mi sono sempre sentito più a mio agio qui", ha detto Connelly. "Tutti i miei antenati mi stanno solo chiamando a casa."

Ma quella casa, a Minneapolis 'Northside, ha una grave carenza di centri commerciali, negozi di alimentari e banche. In 2017, il Minnesota è stato nominato il il secondo stato più ineguale per i neri in uno studio sull'ineguaglianza del bianco e nero di 24 / 7 Wall Street, un sito di notizie e opinioni finanziarie.

Nonostante il forte senso di comunità che deriva da una lunga storia, le famiglie afroamericane dei quartieri di Near North e Camden di Minneapolis non erano fiorenti. Come attivista contro l'ingiustizia economica razziale, Connelly capì che stava assistendo a come l'oppressione sistemica estraesse ricchezza e impedisse l'accumulo di ricchezza generazionale.

A prescindere dai precedenti tentativi da parte di estranei di investire nel Northside, Connelly e altri hanno capito che nessuno al di fuori del Northside avrebbe aiutato la loro comunità a rianimarsi e prosperare nel futuro.

"Ci sono state un sacco di grandi promesse fatte dalla filantropia alla gente del Northside, e molto, molto poche - se non nessuna - sono arrivate a buon fine", ha detto Connelly.

Sapeva - come fecero molti altri nella Northside - che il potere risiede in chi controlla i soldi. "Come possiamo prendere il controllo della nostra comunità e non lasciare che la mancanza di servizi finanziari nella nostra comunità dettino il nostro futuro? Dobbiamo avere il nostro ", ha detto Connelly.


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Connelly aveva in precedenza avviato Blexit, un'organizzazione non profit di base che organizza boicottaggi di sistemi finanziari che hanno storicamente estratto ricchezza dalle comunità nere e aumenta il supporto per l'economia di proprietà dei neri. E, in 2017, ha sviluppato l'idea per Village Financial Cooperative, un'unione di credito di proprietà nera. Connelly intende trovare persone con più esperienza finanziaria per eseguirlo una volta ricevuto il suo statuto, che lei spera accada da 2019.

L'unione creditizia di Connelly fa parte di una strategia di un consorzio non profit di investitori, organizzazioni finanziarie e gruppi di sviluppo della comunità noti come Cooperativa finanziaria per istituire fondi di prestito controllati localmente in tutto il paese.

I fondatori della cooperativa ritengono che investire e prestare nelle comunità emarginate possa contrastare l'estrazione di ricchezza storica, avvenuta in diversi modi interconnessi, tra cui la rimozione di risorse naturali, abitazioni discriminatorie e pratiche bancarie, scarso investimento in infrastrutture fisiche e mancanza di ben pagati, posti di lavoro sostenibili.

La Cooperativa Finanziaria chiama il suo compito "non estrattivo" o "finanza rigenerativa". L'obiettivo è di dare il controllo del capitale alle comunità che sono state più emarginate, ma anche di canalizzare il capitale in quelle comunità.

"Viviamo in un mondo in cui il surplus di lavoro umano viene accumulato dagli individui allo scopo di aumentare il loro livello di lusso, privilegio e potere."

Crede nel controllo cooperativo delle istituzioni finanziarie della comunità e si propone come una cooperativa senza scopo di lucro, con ogni comunità partecipante che ha voce in capitolo su come funziona l'intera organizzazione. I membri fondatori della cooperativa sono leader di lunga data nel movimento con anni di esperienza in tutti gli ambiti di investimento "impact" e finanza cooperativa: The Working World, Southern Reparations Loan Fund, Climate Justice Alliance e Baltimore Roundtable for Economic Democracy sono tutte organizzazioni membro fondatore.

Ed Whitfield, co-amministratore delegato del Fondo per le comunità democratiche a Greensboro, nella Carolina del Nord, è stato uno dei co-fondatori della Cooperativa finanziaria. Dice che il nostro attuale sistema finanziario non è impostato per soddisfare i bisogni della comunità.

"Attualmente viviamo in un mondo in cui il surplus di lavoro umano viene accumulato dagli individui allo scopo di aumentare il loro livello di lusso, privilegio e potere", ha affermato Whitfield. "Deriva da un accumulo che non conosce limiti e non vede fine."

Ora ci sono istituzioni finanziarie membro 23 che prestano attivamente prestiti o sono in fase di sviluppo in tutto il paese. La maggior parte si trova nei centri urbani, come il Detroit Community Wealth Fund, il Boston Ujima Project e la Cooperation Richmond in California. Alcuni membri più recenti si trovano in città più piccole o regioni rurali, come la Cincinnati Union Co-op Initiative e Cooperation Central Appalachia Inc. a Charleston, West Virginia.

La cooperativa finanziaria ha ora 7 milioni di dollari disponibili per il prestito e spera di raccogliere 20 milioni di dollari entro i prossimi cinque anni. È impostato come un fondo rotativo per prestiti, un pool di denaro che si auto-rifornisce che utilizza il pagamento degli interessi e del capitale sui vecchi prestiti per emettere nuovi prestiti.

Brendan Martin è il fondatore e presidente del Working World, una società di investimento senza fini di lucro dedicata esclusivamente a contrastare la tradizionale "finanza estrattiva" attraverso il finanziamento di cooperative. La sua organizzazione con sede a New York raggruppa i soldi degli investitori di tutto il mondo per incubare le cooperative di lavoratori, fornendo prestiti che non richiedono garanzie o vanno in rimborso fino a quando il co-op non guadagna.

La cooperativa finanziaria è stata la creazione iniziale di Martin. Il co-op cerca il capitale da persone che vogliono vedere i loro investimenti avere un grande impatto mentre portano anche un rischio relativamente basso.

"Perché sono piccoli, possono essere collegati localmente. Poiché sono collegati localmente, possono essere controllati localmente ", ha detto Martin.

"[La Cooperativa Finanziaria] è un'infrastruttura per conto del mutuatario e il mutuatario è il resto di noi; non è la percentuale 1 del mondo che sono capitalisti ", ha detto Martin. "È così radicale, ma anche solo ovvio."

La maggior parte del denaro raccolto finora proviene da fonti di finanziamento che sono più politicamente in linea con la visione della Cooperativa Finanziaria, ha detto Martin. Ma la speranza è che l'organizzazione cresca abbastanza in futuro per assorbire i finanziamenti da fonti meno allineate, forse da fonti più estrattive che hanno interessi in combustibili fossili o aziende multimilionarie, per esempio.

"In realtà non mi è venuto in mente di pensare agli investitori come allineati o non allineati, o estrattivi rispetto a non estrattivi", ha dichiarato Marnie Thompson, responsabile di progetto presso Southern Reparations Loan Fund. Thompson fa anche parte del comitato di investimento della Cooperativa finanziaria. "Ho pensato di prendere i soldi che sono stati generati attraverso il lavoro umano e metterli all'opera per costruire un'economia più democratica, giusta e sostenibile che sia posseduta e controllata dalle comunità che sono state maggiormente escluse ed estratte".

"Penso che il nostro progetto abbia dato alla gente qualcosa in cui optare per quello che spera e che ha un risultato reale e tangibile ad esso collegato".

"Il Minnesota è uno dei posti più incredibili in cui vivere se non sei nero", ha detto Connelly. Era tra gli attivisti e gli organizzatori che erano indignati per le recenti uccisioni della polizia di Jamar Clark e Philando Castile. Dopo aver formato Blexit, ha visto la necessità di riunioni di comunità per discutere quali azioni i residenti volevano intraprendere per migliorare il futuro del Northside.

Quasi tutte le persone 200 si sono presentate a una riunione della comunità dopo la morte di Castile. È qui che l'idea di creare un'istituzione finanziaria a guida nera nel Northside è venuta alla ribalta.

"Qui ci sono persone che piangono la morte di un altro uomo nero ucciso dalla polizia, che sono assolutamente emotivi, ma hanno la chiarezza di dire che il punto cruciale di tutto questo è la difesa finanziaria e la proprietà istituzionale", ha detto Connelly.

In quel momento nacque Village Financial. A proposito dei membri della comunità 1,300 si sono impegnati a mettere i loro soldi nel sindacato del credito una volta che è stato stabilito. Una tipica unione di credito guidata dalla comunità solleva solo membri 600.

"Penso che il nostro progetto abbia dato alla gente qualcosa in cui optare per quello che spera e che ha un risultato reale e tangibile ad esso collegato", ha detto Connelly.

Recentemente Connelly ha aiutato uno dei suoi clienti a ottenere quello che Village Financial definisce un "New Day Loan", un'alternativa ai prestiti di giorno di paga, che si rivolgono alle comunità emarginate in tutto il paese. I nuovi prestiti di giorno forniscono le opzioni per la gente che lotta per pagare il debito di prestito di giorno di paga. La speranza è che attraverso la Cooperativa Finanziaria, altri possano imparare dall'esempio di Village Financial e potenzialmente stabilire soluzioni simili nelle loro comunità.

Il cliente di Connelly è un impiegato della contea che aveva utilizzato una carta di credito Walmart come istituto finanziario perché non aveva credito o conto bancario. Ogni volta che utilizzava questa carta, le veniva addebitata una commissione. Dopo gli anni 12, tali commissioni ammontavano a $ 24,000.

"Non ho bisogno di avere 20 anni di esperienza finanziaria per sapere che questo è folle e fare qualcosa al riguardo", ha detto Connelly.

Fornire servizi finanziari è un ruolo emergente per ciò che la Cooperativa Finanziaria chiama i suoi "membri pari", la maggior parte dei quali è stata coinvolta per concedere prestiti alle persone che iniziano attività cooperative di proprietà dei lavoratori.

Ma Connelly ha detto che migliorare l'alfabetizzazione finanziaria e fornire alle persone una via per stabilire una vita finanziaria più sana e più stabile è cruciale prima che possa avvenire qualsiasi tipo di sviluppo cooperativo-operaio.

"Non possiamo sviluppare cooperative di lavoro se le persone non possono renderlo stipendio per stipendio", ha detto Connelly. "Dobbiamo iniziare dove sono le persone."

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Ivy Brashear ha scritto questo articolo per The Good Money Issue, l'edizione invernale 2019 di YES! Rivista. Ivy è il coordinatore della transizione degli Appalachi presso la Mountain Association for Community Economic Development. Ha scritto per Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post e Next City.

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