Perché respingere le leggi di tolleranza zero per le scuole?

Perché respingere le leggi di tolleranza zero per le scuole?

Il Senato dello stato del Michigan sta attualmente considerando legislazione che ridimensionerebbe le politiche di disciplina della "tolleranza zero" nelle scuole pubbliche statali.

Le leggi sulla disciplina della tolleranza zero richiedono una punizione automatica e generalmente severa per reati specificati che potrebbero variare dal possesso di armi all'assalto fisico. Lasciano poco spazio per la considerazione delle circostanze del reato.

Il conto, già approvato da parte della State House, propone di aggiungere disposizioni che prenderebbero in considerazione i fattori contestuali attorno a un incidente, come la storia disciplinare dello studente, e chiederebbero se fossero sufficienti forme minori di punizione.

In altre parole, la sospensione e l'espulsione non sarebbero più "obbligatorie" e ci sarebbe un po 'più di "tolleranza" in queste leggi sulla disciplina dello stato.

Come ricercatore della politica dell'istruzione e della disciplina scolastica, vorrei sottolineare che queste revisioni, alcune delle quali sono state approvate altri stati, rappresentano un significativo cambiamento di rotta per la legge sulla disciplina scolastica statale.

In effetti, il mio recente lavoro e quello di altri suggeriscono che il passaggio dagli approcci di tolleranza zero è per il meglio.

Perché sono state introdotte politiche di tolleranza zero

In tutti gli 1990, il numero di stati con leggi di tolleranza zero, quelli che richiedono sospensione o espulsione per reati specificati, aumentato significativamente.

La rapida adozione di tali leggi fu in parte stimolata dal passaggio del Legge sulle scuole senza armi 1994una legislazione federale che imponeva agli stati di adottare leggi di espulsione obbligatorie per possedere un'arma da fuoco a scuola.

Questi problemi di sicurezza sono stati ulteriormente intensificati dal tiro che ha avuto luogo a Columbine High School, una scuola pubblica a Littleton, in Colorado.

Seguendo la Columbine, dai primi 2000quasi tutti gli stati avevano una legge di tolleranza zero in vigore. Molte di queste leggi si sono estese oltre le armi da fuoco per includerne altre armi, aggressioni fisiche e reati di droga.

Respingi contro la tolleranza zero

Chiaramente, tali leggi di tolleranza zero erano destinate a migliorare la sicurezza e l'ordine dell'ambiente scolastico. Tuttavia, negli ultimi anni, sono stati visti come tali eccessivamente prescrittivo e come contributo a disparità razziali nella disciplina scolastica.

Per esempio, ci sono casi in cui studenti vengono sospesi per aver portato accidentalmente un coltellino a scuola. In un caso di alto profilo, uno studente è stato sospeso per masticare una pasta nella forma di una pistola.

Inoltre, dati federali mostra che gli studenti neri sono sospesi a ritmi da due a tre volte superiori ai loro coetanei bianchi.

Di conseguenza, in 2014, il Dipartimento di Giustizia e Dipartimento dell'Istruzione degli Stati Uniti ha emesso un accordo congiunto "Caro collega" lettera indirizzata ai distretti scolastici pubblici. La lettera era un invito a ridurre l'uso di sospensioni ed espulsioni e, invece, a concentrarsi sull'assicurare l'uso corretto della disciplina scolastica per gli studenti di ogni provenienza.

Ecco cosa mostra la nuova ricerca

In un studio di recente pubblicazione, Ho esplorato le implicazioni delle leggi sulla tolleranza zero dello Stato - leggi che richiedono ai distretti scolastici di adottare politiche di tolleranza zero.

In particolare, ho cercato di scoprire se hanno contribuito a un maggiore uso delle sospensioni e se hanno portato a disparità razziali. Dato sinistri dai sostenitori di tali leggi che aumentano la sicurezza e l'ordine della scuola in generale, volevo anche vedere se queste leggi hanno contribuito a ridurre la percezione dei comportamenti problematici nella scuola nel suo insieme.

Ho usato i dati nazionali raccolti dal Dipartimento della Pubblica Istruzione americano come parte del Raccolta dati sui diritti civili e il Indagine sulle scuole e sul personale. Il campione comprendeva migliaia di distretti scolastici e presidi che coprivano il tardo 1980 fino alla metà degli 2000.

Lo studio ha rivelato tre risultati importanti.

Innanzitutto, lo studio ha mostrato che le leggi statali che impongono alle scuole di avere politiche di tolleranza zero hanno aumentato i tassi di sospensione per tutti gli studenti. In secondo luogo, i tassi di sospensione sono aumentati a un tasso più elevato per gli studenti afro-americani, contribuendo potenzialmente alle disparità razziali nella disciplina. Infine, i presidi hanno riportato poche diminuzioni nei comportamenti problematici nelle scuole, suggerendo che le leggi non hanno migliorato la sicurezza e l'ordine delle scuole.

I risultati, nel contesto

I risultati mostrano che l'adozione delle leggi sulla tolleranza zero statale determina un aumento dei tassi di sospensione dei distretti. Per il distretto di medie dimensioni, tali leggi hanno portato a circa 35 più sospensioni all'anno.

Sebbene questo numero possa sembrare piccolo, l'impatto potenziale è piuttosto ampio.

A recente studio Ad esempio, i ricercatori dell'UCLA suggeriscono che una riduzione di un punto percentuale del tasso di sospensione a livello nazionale provocherebbe guadagni per la società di oltre 2 miliardi di dollari USA attraverso una riduzione dell'abbandono e una maggiore produttività economica. In breve, le leggi di tolleranza zero dello stato potrebbero imporre costi finanziari significativi alla società.

Inoltre, l'onere di questi costi non è equamente condiviso da tutti i gruppi.

I risultati del mio studio suggeriscono che l'aumento dei tassi di sospensione per gli studenti neri come conseguenza di queste leggi è circa tre volte più grande di quello per gli studenti bianchi.

Accoppiato con altre attività di ricerca che trova collegamenti tra politiche di tolleranza zero e disparità razziali, questa scoperta dimostra che queste leggi, anche se apparentemente neutrali rispetto alla razza, hanno un impatto sproporzionato sugli studenti di colore.

Dati recenti rilasciato dall'Ufficio per i diritti civili del Dipartimento dell'istruzione degli Stati Uniti sottolinea anche le disparità persistenti per razza nell'uso della disciplina scolastica.

Nessuna riduzione del comportamento scorretto

I sostenitori della disciplina della tolleranza zero hanno sostenuto che l'uso di sospensioni ed espulsioni aumenta il sicurezza e ordine dell'ambiente di apprendimento nel suo complesso. Il mio studio ha trovato prove per confutare la richiesta.

Nel mio set di dati, i presidi hanno valutato il grado in cui vari problemi comportamentali (ad esempio, lotta, mancanza di rispetto, uso di droghe, armi) erano problemi nelle loro scuole.

Ho scoperto che, dal punto di vista dei presidi, la presenza di una legge di tolleranza zero allo stato non ha diminuito la loro valutazione del grado in cui questi vari comportamenti sono problemi. In altre parole, le leggi sulla tolleranza zero dello stato non sembrano contribuire a migliorare i livelli di sicurezza e ordine generale.

Cosa significano i risultati per politica e pratica

Studenti, genitori e altre parti interessate si aspettano che le scuole siano ambienti sicuri e ordinati che trattino equamente tutti gli studenti. Mentre è imperativo che le scuole prendano provvedimenti attivi per raggiungere questi obiettivi, i risultati del mio lavoro mettono in dubbio se le leggi sulla disciplina della tolleranza allo zero siano il modo più efficace per farlo.

Mentre la sospensione e l'espulsione possono ancora essere strumenti appropriati in alcune circostanze, è importante che le scuole prendano in considerazione il contesto, e afferma di consentire tale discrezionalità nell'amministrazione della disciplina scolastica. Inoltre, è importante disporre di misure di salvaguardia per garantire che tale discrezionalità sia utilizzata in modo equo per gli studenti di colore, che troppo spesso sperimentano un'esclusione disciplinare sproporzionata.

Le leggi disciplinari riviste in esame nel Michigan e simili revisioni alle politiche disciplinari scolastiche in altri Stati rappresentano passi più promettenti per garantire una disciplina scolastica efficace ed equa.

Circa l'autore

F. Chris Curran, ricercatore di politiche pubbliche, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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