Funzionari doganali e di confine possono cercare legalmente il tuo telefono?

Funzionari doganali e di confine possono cercare legalmente il tuo telefono?

Uno scienziato della NASA che si è diretto verso gli Stati Uniti ha detto che lo era arrestato a gennaio in un aeroporto di Houston, dove i funzionari della Protezione doganale e delle frontiere lo hanno pressato per avere accesso al suo telefono di lavoro e ai suoi contenuti potenzialmente sensibili.

Il mese scorso, agenti CBP verificato l'identificazione dei passeggeri che lasciano un volo interno all'aeroporto John F. Kennedy di New York durante la ricerca di un immigrato con un ordine di espulsione.

E in ottobre, agenti di frontiera hanno sequestrato telefoni e altro materiale correlato al lavoro da un fotoreporter canadese. Gli hanno impedito di entrare negli Stati Uniti dopo di lui rifiutato per sbloccare i telefoni, citando il suo obbligo di proteggere le sue fonti.

Queste ed altre recente incidenti hanno ravvivato la confusione e l'allarme su quali poteri i funzionari di frontiera effettivamente hanno e, forse ancora più importante, come sapere quando stanno oltrepassando la loro autorità.

Il fatto inquietante è che i funzionari di frontiera hanno da tempo avuto ampi poteri - molte persone semplicemente non sanno di loro. I funzionari di frontiera, ad esempio, hanno poteri di ricerca che estendono le miglia aeree 100 nell'entroterra da qualsiasi confine esterno degli Stati Uniti. Ciò significa che gli agenti di frontiera possono fermarsi e interrogare le persone a posti di blocco fissi a dozzine di miglia dai confini degli Stati Uniti. Possono anche arrestare gli automobilisti che sospettano di un crimine come parte di operazioni di pattugliamento di frontiere "itineranti".

Seminare ancora più inquietudine, ambiguità intorno ai poteri di ricerca dell'agenzia, specialmente rispetto ai dispositivi elettronici, è persistita da anni quando i tribunali affrontano a livello nazionale le sfide legali sollevate dai viaggiatori, dai difensori della privacy e dai gruppi per i diritti civili.

Abbiamo ricavato delle risposte sull'attuale stato di avanzamento delle ricerche ai confini, oltre a link a risorse più dettagliate.

Il quarto emendamento non ci protegge da "ricerche e sequestri irragionevoli"?

Sì. Il quarto emendamento alla Costituzione articola il "diritto del popolo ad essere sicuro nelle proprie persone, case, documenti ed effetti, contro ricerche e sequestri irragionevoli". Tuttavia, tali protezioni vengono attenuate quando si entra nel paese presso i terminal internazionali di aeroporti, altri porti di ingresso e successivamente qualsiasi posizione che rientra nelle miglia aeree 100 di un confine statunitense esterno.

Quanto è ampia l'autorità di ricerca di Customs and Border Protection?

Secondo gli statuti federali, i regolamenti e le decisioni giudiziarie, gli ufficiali del CBP hanno il autorità ispezionare, senza mandato, chiunque cerchi di entrare nel paese e i propri averi. Il CBP può anche mettere in discussione le persone sulla loro cittadinanza o sullo stato di immigrazione e chiedere documenti che dimostrino l'ammissibilità nel paese.

Questa autorità generale per ricerche regolari e senza giustificazione a un porto di ingresso termina quando CBP decide di intraprendere una procedura più invasiva, come una ricerca di cavità corporea. Per questo tipo di azioni, il funzionario del CBP deve avere un certo livello di sospetto che una determinata persona sia impegnata in attività illecite, non semplicemente che l'individuo stia cercando di entrare negli Stati Uniti.

L'autorità di ricerca di CBP copre dispositivi elettronici come smartphone e laptop?

Sì. CBP si riferisce a diversi statuti e regolamenti per giustificare la sua autorità di esaminare "computer, dischi, unità, nastri, telefoni cellulari e altri dispositivi di comunicazione, fotocamere, musica e altri lettori multimediali e qualsiasi altro dispositivo elettronico o digitale".

Secondo l'attuale CBP politica, i funzionari dovrebbero cercare dispositivi elettronici con un supervisore nella stanza, quando possibile, e anche di fronte alla persona interrogata "a meno che non ci siano la sicurezza nazionale, l'applicazione della legge o altre considerazioni operative" che abbiano la priorità. Ad esempio, se consentire a un viaggiatore di assistere alla ricerca rivelerebbe tecniche sensibili di applicazione della legge o compromettere un'indagine, "potrebbe non essere appropriato consentire all'individuo di essere a conoscenza o partecipare a una ricerca di confine", secondo un impatto sulla privacy di 2009 valutazione dal Dipartimento per la sicurezza interna.

Il CBP dice che può condurre queste ricerche "con o senza" il sospetto specifico che la persona che possiede gli oggetti sia coinvolta in un crimine.

Con la firma di un supervisore, i funzionari del CBP possono anche sequestrare un dispositivo elettronico - o una copia delle informazioni sul dispositivo - "per un breve periodo di tempo ragionevole per eseguire una ricerca accurata dei confini". Normalmente tali sequestri non dovrebbero superare i cinque giorni, anche se gli agenti possono richiedere estensioni fino a incrementi di una settimana, secondo CBP politica. Se non viene visualizzata una recensione del dispositivo e del suo contenuto causa probabile per averlo afferrato, CBP dice che distruggerà le informazioni copiate e restituirà il dispositivo al suo proprietario.

CBP può davvero cercare i miei dispositivi elettronici senza alcun sospetto specifico che io possa aver commesso un crimine?

La Corte Suprema non si è pronunciata direttamente su questo tema. Tuttavia, a Decisione 2013 dalla Corte d'Appello degli Stati Uniti per il Nono Circuito - un livello sotto la Corte Suprema - fornisce alcune indicazioni sui potenziali limiti all'autorità di ricerca del CBP.

In una decisione a maggioranza, il tribunale ha affermato che le ricerche superficiali sui portatili - come ad esempio il fatto che i viaggiatori accendano i loro dispositivi e poi esaminano i loro contenuti - non richiedono alcun sospetto specifico sui viaggiatori per giustificarle.

La corte, tuttavia, ha alzato il livello per un "esame forense" dei dispositivi, come l'uso di "software per computer per analizzare un disco rigido". Per queste ricerche più potenti, intrusive e complete, che potrebbero fornire accesso a file cancellati e cronologie di ricerca, informazioni protette da password e altri dettagli privati, i funzionari di frontiera devono avere un "ragionevole sospetto"di attività criminali - non solo un sospetto.

Allo stato attuale, la decisione del tribunale di appello di 2013 si applica legalmente solo al nove stati occidentali nel Nono Circuito, tra cui California, Arizona, Nevada, Oregon e Washington. Non è chiaro se CBP abbia preso in considerazione la decisione 2013 in modo più ampio: l'ultima volta che l'agenzia ha aggiornato pubblicamente la sua politica per la ricerca di dispositivi elettronici era in 2009. CBP sta attualmente rivedendo tale politica e non esiste "nessuna tempistica specifica" per quando una versione aggiornata potrebbe essere annunciata, secondo l'agenzia.

"Computer portatili, iPad e simili sono contemporaneamente uffici e diari personali, contengono i dettagli più intimi delle nostre vite", ha affermato la decisione della corte. "È un po 'di conforto pensare che il governo - per ora - non abbia il tempo o le risorse per cogliere e perquisire i milioni di dispositivi che accompagnano i milioni di viaggiatori che attraversano i nostri confini: è il potenziale effetto di rete che è fastidioso e fastidioso ".

Durante l'anno fiscale di 2016, i funzionari del CBP hanno condotto ricerche sui media elettronici 23,877, un aumento di cinque volte rispetto all'anno precedente. In entrambi gli anni fiscali 2015 e 2016, l'agenzia ha elaborato più di 380 milioni di viaggiatori in arrivo.

Sono legalmente obbligato a divulgare la password per il mio dispositivo elettronico o social media, se CBP lo richiede?

Questa è ancora una questione irrisolta, secondo Liza Goitein, condirettore del programma Liberty and National Security presso il Centre for Justice di Brennan. "Fino a quando non sarà chiaro che è illegale farlo, continueranno a chiedere", ha detto.

Il quinto emendamento dice che nessuno sarà chiamato a fare da "testimone contro se stesso" in un procedimento penale. I tribunali di grado inferiore, tuttavia, hanno adottato decisioni divergenti su come esattamente il Quinto Emendamento si applica alla divulgazione delle password ai dispositivi elettronici.

I funzionari doganali hanno la legge autorità "chiedere l'assistenza di qualsiasi persona che effettui arresti, perquisizioni o sequestri autorizzati da qualsiasi legge eseguita o amministrata dai funzionari doganali, se tale assistenza può essere necessaria." Questo statuto è stato tradizionalmente invocato dagli agenti di immigrazione per chiedere l'aiuto di enti locali, statali e di altre forze dell'ordine federali, secondo Nathan Wessler, un avvocato del personale con il Discorso, la privacy e il progetto tecnologico dell'ACLU. Se lo statuto costringe anche le persone interrogate dai funzionari di frontiera a divulgare le loro password non è stato affrontato direttamente da un tribunale, Wessler ha detto.

Anche con questa incertezza giuridica, i funzionari del CBP hanno una grande leva per indurre i viaggiatori a condividere le informazioni sulle password, soprattutto quando qualcuno vuole solo prendere il volo, tornare a casa in famiglia o essere autorizzato ad entrare nel paese. "La mancata fornitura di informazioni per assistere CBP può comportare la detenzione e / o il sequestro del dispositivo elettronico", secondo una dichiarazione fornita da CBP.

I viaggiatori che si rifiutano di rinunciare alle password potrebbero anche essere trattenuti per periodi più lunghi e avere le borse in cerca più intrusiva. I visitatori stranieri potrebbero essere allontanati alla frontiera e i titolari di carta verde potrebbero essere interrogati e contestati sul loro status legale continuato.

"Le persone devono pensare ai propri rischi quando decidono cosa fare: i cittadini statunitensi possono essere a proprio agio nel fare cose che i non cittadini non sono, a causa di come il CBP può reagire", ha affermato Wessler.

Qual è un consiglio pratico per proteggere le mie informazioni digitali?

Considera quali dispositivi hai assolutamente bisogno di viaggiare e quali puoi lasciare a casa. L'impostazione di una password complessa e la crittografia dei dispositivi sono utili per proteggere i tuoi dati, ma potresti comunque perdere l'accesso ai tuoi dispositivi per periodi indefiniti qualora i funzionari di frontiera decidessero di impossessarsi ed esaminare i loro contenuti.

Un'altra opzione è quella di lasciare tutti i dispositivi dietro e trasportare un solo telefono di viaggio libero dalla maggior parte delle informazioni personali. Tuttavia, anche questo approccio comporta dei rischi. "Contrassegniamo anche la realtà che se si adottano misure estreme per proteggere i propri dati alla frontiera, questo potrebbe sollevare il sospetto con agenti di frontiera", secondo Sophia Cope, un avvocato del personale della Electronic Frontier Foundation. "È così difficile dire cosa farà un singolo agente di frontiera".

Il FEP ha pubblicato una guida aggiornata alle opzioni di protezione dei dati qui.

Il CBP riconosce eventuali eccezioni a ciò che può esaminare sui dispositivi elettronici?

Se i funzionari del CBP vogliono cercare documenti legali, prodotti del lavoro legale o informazioni protette dal privilegio avvocato-cliente, potrebbero dover seguire "procedure di trattamento speciali", secondo l'agenzia politica. Se vi è il sospetto che le informazioni includano prove di un reato o si riferiscano in altro modo alla "giurisdizione del CBP", il funzionario di frontiera deve consultare il socio / assistente capo del CBP prima di intraprendere la ricerca.

Per quanto riguarda le cartelle cliniche e le note dei giornalisti, il CBP dice che i suoi funzionari seguiranno le leggi federali e le politiche di agenzia pertinenti nella loro gestione. Alla richiesta di ulteriori informazioni su queste procedure, un portavoce dell'agenzia ha affermato che CBP ha "disposizioni specifiche" per trattare questo tipo di informazioni, ma non ha elaborato ulteriormente. Le domande che sorgono riguardo a questi materiali potenzialmente sensibili possono essere gestite dal socio / assistente capo del CBP, secondo CBP politica. L'agenzia afferma inoltre che proteggerà le informazioni commerciali o commerciali da "divulgazione non autorizzata".

Ho diritto ad un avvocato se sono detenuto per ulteriori domande da parte del CBP?

No. Secondo una dichiarazione fornita da CBP, "Tutti i viaggiatori internazionali che arrivano negli Stati Uniti sono soggetti al trattamento CBP, e i viaggiatori hanno l'onere della prova per stabilire che sono chiaramente idonei a entrare negli Stati Uniti. durante l'elaborazione amministrativa CBP, come l'ispezione primaria e secondaria. "

Anche così, alcuni avvocati dell'immigrazione raccomandano che i viaggiatori portino con sé il numero di una linea di assistenza legale o di uno specifico avvocato che sarà in grado di aiutarli, qualora venissero trattenuti per ulteriori interrogatori in un porto di entrata.

"È una buona pratica chiedere di parlare con un avvocato", ha detto Paromita Shah, direttore associato del National Immigration Project della National Lawyers Guild. "Incoraggiamo sempre le persone ad avere un numero in cui il loro avvocato può essere raggiunto, in modo che possano spiegare cosa sta succedendo e il loro avvocato può provare ad intervenire. È sicuramente vero che potrebbero non essere in grado di entrare nello spazio reale, ma possono certamente intervenire. "

Avvocati che compilano questa forma a nome di un viaggiatore diretto negli Stati Uniti potrebbe essere autorizzato a difendere quella persona, anche se le pratiche locali possono variare, secondo Shah.

Posso registrare la mia interazione con i funzionari del CBP?

Gli individui sul terreno pubblico sono autorizzati a registrare e fotografare le operazioni CBP fintanto che le loro azioni non ostacolano il traffico, secondo il CBP. Tuttavia, l'agenzia proibisce la registrazione e la fotografia in luoghi con particolari problemi di sicurezza e privacy, incluse alcune parti di aeroporti internazionali e altre aree portuali protette.

Il potere del CBP di fermarsi e interrogare le persone si estende oltre il confine e le porte d'ingresso?

Sì. Statuti e regolamenti federali autorizzano il CBP a condurre senza garanzie Ricerche per le persone che viaggiano illegalmente da un altro paese in qualsiasi "automobile, aereo, trasporto o veicolo ferroviario" all'interno Miglia aeree 100 da "qualsiasi confine esterno" del paese. Di due terzi della popolazione statunitense vive in questa zona, compresi gli abitanti di New York, Los Angeles, Chicago, Filadelfia e Houston, secondo l'ACLU.

Di conseguenza, CBP gestisce attualmente i checkpoint 35, dove possono fermarsi e interrogare gli automobilisti che viaggiano negli Stati Uniti sul loro stato di immigrazione e fare "osservazioni rapide di ciò che è in bella vista" nel veicolo senza un mandato, secondo l'agenzia. Anche a un posto di blocco, tuttavia, i funzionari di frontiera non possono cercare il contenuto di un veicolo oi suoi occupanti a meno che non abbiano una probabile causa di irregolarità, dice l'agenzia. In caso contrario, i funzionari del CBP possono chiedere agli automobilisti di consentire loro di condurre una ricerca, ma i viaggiatori non sono obbligati a dare il consenso.

Alla domanda su quante persone sono state fermate ai checkpoint del CBP negli ultimi anni, così come la percentuale di quei soggetti detenuti per ulteriori controlli, CBP ha dichiarato di non avere i dati "a portata di mano" ma che il numero di persone ha fatto riferimento a interrogatori secondari era "minimo". Allo stesso tempo, l'agenzia afferma che i posti di blocco "hanno dimostrato di essere strumenti molto efficaci per arrestare il flusso di traffico illegale negli Stati Uniti".

Nel quadro di miglia 25 di qualsiasi confine esterno, CBP ha il potere di pattuglia aggiuntivo di entrare in terra privata, escluse le abitazioni, senza un mandato.

Dove può il CBP impostare i checkpoint?

CBP sceglie posizioni di checkpoint all'interno della zona 100-mile che aiutano a "massimizzare l'applicazione dei confini riducendo al minimo gli effetti sul traffico legittimo", afferma l'agenzia.

Negli aeroporti che rientrano nella zona 100-mile, CBP può anche istituire posti di blocco vicino alla sicurezza dell'aeroporto per controllare i passeggeri domestici che stanno cercando di imbarcarsi sui loro voli, secondo Chris Rickerd, un consulente politico presso il Dipartimento di difesa politica nazionale dell'ACLU.

"Quando esci da un aeroporto nel confine sud-occidentale, ad esempio McAllen, Brownsville o El Paso, hai la pattuglia di frontiera in piedi accanto a TSA quando stanno facendo i controlli di sicurezza. Ti fanno le stesse domande di quando sei a un checkpoint. "Sei un cittadino americano?" In pratica stanno facendo una breve inchiesta sull'immigrazione all'aeroporto perché fa parte della zona 100-mile ", ha detto Rickerd. "Non l'ho visto al confine settentrionale."

CBP può fare qualcosa al di fuori della zona 100-mile?

Sì. Molte delle forze dell'ordine e delle attività di pattuglia del CBP, come interrogare persone, raccogliere prove e fare arresti, non sono soggette alla regola 100-mile, dice l'agenzia. Ad esempio, il limite geografico non si applica alle soste in cui agenti di frontiera trainano un veicolo come parte di una "pattuglia itinerante" e non un punto di controllo fisso, secondo Rickerd dell'ACLU. In questi scenari, gli agenti di frontiera hanno bisogno di ragionevole sospetto che si sia verificata una violazione dell'immigrazione o un crimine per giustificare l'arresto, ha detto Rickerd.

L'ACLU ha fatto causa al governo multiplo volte per i dati su pattuglie itineranti e fermate di controllo. Basato su un analisi di registrazioni rilasciate in risposta a una di quelle cause legali, l'ACLU ha scoperto che i funzionari del CBP in Arizona non riuscivano a registrare alcuna fermata che non conducesse ad un arresto, anche quando la fermata si traduce in una lunga detenzione, ricerca e / o danno alla proprietà ".

La mancanza di dati dettagliati e facilmente accessibili rappresenta una sfida per coloro che cercano di far diventare il CBP responsabile delle sue funzioni.

"Da un lato, lottiamo così duramente perché esistano effettivamente dei sospetti ragionevoli piuttosto che il solo capriccio di un ufficiale di fermare qualcuno, ma d'altro canto, non è uno standard con molti denti", ha detto Rickerd. "I tribunali lo esaminerebbero per vedere se c'è qualcosa di inammissibile su quello che sta succedendo, ma se non abbiamo dati, come lo capisci?"

Circa l'autore

Patrick Lee è un giornalista di ProPublica. Si interessa al film documentario e alle questioni sociali e legali riguardanti la razza, il genere e la sessualità. Ha trascorso due anni a riferire storie giuridiche investigative per Bloomberg News, coprendo ogni aspetto, dalla discriminazione basata sull'età nel settore della ristorazione, a schemi illeciti di raccolta dei debiti e guardie stradali presumibilmente mortali. La sua segnalazione è apparsa su The Boston Globe, The Wall Street Journal, The New York Times e CNN.com. Patrick si è laureato a Yale con una laurea in etica, politica ed economia.

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