Perché le persone cadono preda di truffe?

Perché ci sono così tanti succhi?È una truffa? Tero Vesalainen / shutterstock.com

Se hai una casella di posta, probabilmente ricevi posta indesiderata. Se hai un account e-mail, probabilmente ricevi spam. Se hai un telefono, probabilmente ricevi dei robocalls.

Messaggi e sollecitazioni indesiderate ci bombardano regolarmente. La maggior parte di noi ha colpito ignorare o eliminare o gettare posta indesiderata nel cestino sapendo che questi messaggi e sollecitazioni sono molto probabilmente le cosiddette truffe del mercato di massa. Gli altri non sono così fortunati.

Le truffe costano a individui, organizzazioni e governi trilioni di dollari ogni anno in perdite stimate e molte vittime sopportare la depressione e la cattiva salute. Non c'è nessun altro crimine, infatti, che colpisce così tante persone da quasi tutte le età, sfondi e posizioni geografiche.

Ma perché le persone cadono preda di queste truffe? I miei colleghi e io deciso di rispondere a questa domanda. Alcune delle nostre scoperte sono in linea con altre attività di ricerca, ma altri sfidano ipotesi comuni sulla frode.

Perché ci sono così tanti succhi?I robocalls sono l'equivalente digitale della posta indesiderata. Alexey Fedorenko / shutterstock.com

Truffe in aumento

Lotterie, lotterie e altre truffe del mercato di massa sono diventati sorprendentemente comuni negli ultimi anni.

The Segnalato Better Business Bureau circa i reclami 500,000 relativi alle truffe su lotterie e lotterie negli ultimi tre anni, con perdite di quasi US $ 350 milioni.

In passato, truffe come queste venivano perpetrate da giocatori locali relativamente piccoli e spesso fatte faccia a faccia, forse in un seminario di investimento per una finta opportunità immobiliare.


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Le truffe accadono ancora alla vecchia maniera, ma oggi molte altre sono coordinate da squadre transnazionali, anche da gruppi di Giamaica, Costa Rica, Canada e Nigeria.

Negli ultimi anni, la frode è cresciuta in una pervasiva attività criminale globale in quanto la tecnologia ha abbassato i suoi costi rendendo allo stesso tempo più facile che mai raggiungere milioni di consumatori all'istante.

È anche molto più difficile catturare e perseguire questi criminali. Ad esempio, un robocall può apparire sul tuo ID chiamante come se provenisse dal tuo prefisso, ma in realtà è originario dell'India.

Perché la gente viene presa a fare un giro

Al fine di studiare la suscettibilità del consumatore alle truffe del mercato di massa, i miei co-autori ed io rivisto 25 "successo" sollecitazioni di truffa sul mercato di massa, ottenute dall'ufficio dell'ispettore postale di Los Angeles, alla ricerca di temi comuni.

Ad esempio, molti di loro includevano qualche tipo di marchio familiare, come Marriott o Costco, per aumentare la loro credibilità e "autorità". Gli scammer usano spesso tecniche di persuasione come fingere di essere un'azienda legittima e utilizzare codici locali per favorire la familiarità. Oppure fanno affermazioni urgenti per aumentare la motivazione. Alcune delle lettere che abbiamo esaminato erano piuttosto colorate e includevano immagini di denaro o premi e "vincitori" del passato. Altri erano molto più pratici e includevano testo dal suono legale, per creare anche un'aura di legittimità.

Abbiamo quindi realizzato un prototipo di lettera di sollecitazione di una pagina che informava i consumatori che erano "già vincitori" e elencava un "numero di attivazione" che avrebbero dovuto contattare per richiedere il premio. Abbiamo creato quattro versioni, che abbiamo assegnato a caso, destinate a manipolare l'autorità ("Abbiamo ottenuto il tuo nome da Target") o la pressione ("Legge entro giugno 30th") per determinare quali fattori di persuasione hanno motivato maggiormente i consumatori a rispondere.

Lo studio è stato progettato per replicare scenari reali - sebbene i partecipanti sapessero che facevano parte di un esperimento - ed esaminare i fattori sospettavamo un aumento del rischio, come conforto con matematica e numeri, solitudine e meno reddito.

Nel nostro primo esperimento, abbiamo chiesto ai partecipanti 211 di indicare la loro disponibilità a contattare il numero di attivazione sulla lettera. Gli è stato quindi chiesto di valutare i vantaggi e i rischi di rispondere alla lettera su una scala 10 e compilare un sondaggio inteso a identificare il loro livello di calcolo, isolamento sociale, dati demografici e stato finanziario.

Abbiamo riscontrato che la percentuale di partecipanti 48 indicava la disponibilità a contattare il numero indipendentemente dal tipo di lettera ricevuta. I consumatori che hanno indicato che avrebbero risposto a questa sollecitazione tendevano ad avere meno anni di istruzione ed essere più giovani. Inoltre, questi partecipanti tendevano a valutare i rischi del contatto più bassi e i benefici più alti.

In un secondo esperimento che coinvolge gli individui 291, abbiamo utilizzato le lettere del primo ma abbiamo aggiunto una quota di attivazione a metà di esse. Cioè, alcuni partecipanti sono stati informati che per "attivare" le loro vincite dovevano pagare una commissione $ 5, mentre ad altri veniva detto che era $ 100. Il resto non ha visto alcun cambiamento rispetto all'esperimento precedente, e tutti gli altri aspetti del design erano identici, ad eccezione di alcune domande aggiuntive del sondaggio relative alle situazioni finanziarie dei partecipanti.

Abbiamo ipotizzato che le persone disposte a chiamare e pagare $ 100 significherebbero essere particolarmente vulnerabili a questo tipo di truffa.

Anche con la quota di attivazione, la percentuale di 25 del nostro campione indicava una certa disponibilità a contattare il numero fornito - tra cui più di un quinto di quelli dichiarati che costerebbe $ 100.

Analogamente al primo esperimento, le persone che hanno valutato la sollecitazione come aventi alti benefici erano più propensi a segnalare l'intenzione di contatto. Pensavamo che questo esperimento ci avrebbe aiutato a identificare alcuni sottotipi vulnerabili speciali, come gli anziani, ma invece i consumatori interessati in entrambi gli esperimenti erano esattamente gli stessi - quelli che consideravano il potenziale di grandi benefici superano i rischi. Non ci sono state differenze significative in base all'età, al sesso o ad altri dati demografici che abbiamo esaminato.

Anche se la percentuale di 60 ha identificato le sollecitazioni come probabile una truffa, hanno comunque considerato l'opportunità come potenzialmente vantaggiosa. In qualche modo queste truffe a pagamento anticipato possono agire come lotterie non ufficiali - un basso costo di ingresso e un'alta probabilità di fallimento. Mentre i consumatori sono cauti, non cancellano completamente la possibilità di un grosso profitto, e alcuni sono disposti a correre il rischio.

Sfortunatamente, i consumatori sopravvalutano la loro capacità di tirarsi indietro se l'offerta risulta essere una truffa. Una volta che i potenziali "aspiranti" vengono identificati rispondendo ad una effettiva sollecitazione per la telefonata o facendo clic su un annuncio fraudolento, possono essere inesorabilmente presi di mira per telefono, e-mail e posta.

Cosa fare con le truffe?

Per molti, sollecitazioni tramite posta indesiderata, e-mail di spam e robots sono semplicemente incredibilmente fastidiosi. Ma per alcuni, sono più di una semplice seccatura, sono una trappola.

Per proteggersi al meglio dall'essere bersagliati, devi stare attento e utilizzare le risorse per evitare truffe. Ci sono alcuni Servizi e applicazioni inteso per assistere nello screening delle chiamate e prevenire il furto di identità. E alcune compagnie telefoniche come T-Mobile ti permettono di entrare a tali servizi. E una maggiore educazione dei consumatori sui pericoli delle truffe aiuterebbe.

È anche importante non fare clic e rispondere a materiale sospetto in alcun modo. I consumatori che individuano rapidamente una sollecitazione come un rischio e lo smaltiscono senza perdite di tempo sono meno vulnerabili.

The ConversationDato che la percezione dei benefici e dei rischi erano i fattori più importanti nell'intenzione di conformarsi, i consumatori dovrebbero concentrarsi solo sul rischio ed evitare di essere risucchiati dai potenziali benefici.

Circa l'autore

Stacey Wood, professore di psicologia, Scripps college di

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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