Profili ombra: Facebook sa di te, anche se non sei su Facebook

Profili ombra: Facebook sa di te, anche se non sei su Facebook

Il fondatore e amministratore delegato di Facebook Mark Zuckerberg ha affrontato due giorni di grigliate davanti ai politici statunitensi, ad aprile 2018, in seguito alle preoccupazioni su come la sua azienda si occupa dei dati delle persone.

Ma i dati che Facebook ha sulle persone che non sono iscritte al gigante dei social media sono anch'essi sottoposti a un esame accurato.

Durante la testimonianza del Congresso di Zuckerberg lui ha affermato di essere ignorante di quelli che sono noti come "profili ombra".

Zuckerberg: Non sono - non mi è familiare.

Ciò è allarmante, dato che abbiamo discusso di questo elemento della raccolta di dati non utente di Facebook negli ultimi cinque anni, da quando la pratica è stata portata alla luce dai ricercatori di Packet Storm Security.

Forse era solo la frase "profili ombra" con cui Zuckerberg non era familiare. Non era chiaro, ma gli altri non erano impressionati dalla sua risposta.

I processi proattivi di raccolta dei dati di Facebook sono stati esaminati negli anni precedenti, specialmente come ricercatori e giornalisti hanno approfondito il lavoro degli strumenti "Scarica le tue informazioni" e "Le persone che potresti conoscere" di Facebook per creare rapporti sui profili ombra.

Profili ombra

Per spiegare semplicemente i profili ombra, immaginiamo un semplice gruppo sociale composto da tre persone - Ashley, Blair e Carmen - che si conoscono già e hanno l'indirizzo email e il numero di telefono reciproco nei loro telefoni.

Se Ashley si unisce a Facebook e carica i suoi contatti telefonici sui server di Facebook, Facebook può suggerire in modo proattivo amici che potrebbe conoscere, in base alle informazioni che ha caricato.


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Per ora, immaginiamo che Ashley sia la prima delle sue amiche ad iscriversi a Facebook. Le informazioni che ha caricato vengono utilizzate per creare profili ombra per Blair e Carmen - in modo che, se Blair o Carmen si uniscono, verranno consigliati Ashley come amico.

Successivamente, Blair si unisce a Facebook, caricando anche i contatti del suo telefono. Grazie al profilo ombra, ha una connessione già pronta con Ashley nella funzione "People You May Know" di Facebook.

Allo stesso tempo, Facebook ha imparato di più sulla cerchia sociale di Carmen - nonostante Carmen non abbia mai usato Facebook, e quindi non ha mai accettato le sue politiche per la raccolta dei dati.

Nonostante il nome spaventoso, non penso che ci sia necessariamente malizia o cattiva volontà nella creazione e nell'uso di profili ombra da parte di Facebook.

Sembra una funzionalità progettata seriamente al servizio dell'obiettivo di Facebook di connettere le persone. È un obiettivo che si allinea chiaramente anche agli incentivi finanziari di Facebook per la crescita e per attirare l'attenzione pubblicitaria.

Ma la pratica mette in luce alcuni spinosi problemi relativi al consenso, alla raccolta dei dati e alle informazioni di identificazione personale.

Quali dati?

Alcune delle domande che Zuckerberg ha affrontato hanno evidenziato problemi relativi ai dati che Facebook raccoglie dagli utenti, e il consenso e le autorizzazioni che gli utenti danno (o non sono consapevoli di dare).

Facebook è spesso piuttosto deliberato nella sua caratterizzazione dei "tuoi dati", rifiutando l'idea che "possiede" i dati degli utenti.

Detto questo, ci sono molti dati su Facebook e ciò che è esattamente "tuo" o semplicemente "dati relativi a te" non è sempre chiaro. "I tuoi dati" includono, in via di principio, post, foto, video, commenti, contenuti e così via. È tutto ciò che può essere considerato un lavoro protetto da copyright o una proprietà intellettuale (IP).

Ciò che è meno chiaro è lo stato dei tuoi diritti relativi ai dati che sono "su di te", piuttosto che forniti da te. Si tratta di dati creati dalla tua presenza o dalla tua vicinanza sociale a Facebook.

Esempi di dati "su di te" potrebbero includere la cronologia di navigazione e i dati raccolti da biscotti, pixel di tracciamento, e il come il pulsante widget, così come i dati del social graph forniti ogni volta che gli utenti di Facebook forniscono alla piattaforma l'accesso ai loro elenchi di contatti telefonici o via email.

Come la maggior parte delle piattaforme Internet, Facebook rifiuta qualsiasi rivendicazione di proprietà dell'IP che gli utenti postano. Per evitare di cadere in fallo di problemi di copyright nella fornitura dei propri servizi, le richieste di Facebook (come parte dei suoi accordi utente e Dichiarazione dei diritti e responsabilità) a:

... licenza non esclusiva, trasferibile, sub-licenziabile, esente da royalty, mondiale per l'utilizzo di qualsiasi contenuto IP pubblicato su o in connessione con Facebook (Licenza IP). Questa licenza IP termina quando elimini il tuo contenuto IP o il tuo account, a meno che il tuo contenuto non sia stato condiviso con altri e non lo abbiano eliminato.

I dati fanno paura

Se sei su Facebook, probabilmente hai visto un post continua a fare il giro ogni pochi anni, dicendo:

In risposta alle nuove linee guida di Facebook, dichiaro che il mio copyright è allegato a tutti i miei dati personali ...

Parte del motivo per cui continuiamo a vedere la paura dei dati come questa è che la mancanza di messaggistica di Facebook nei confronti dei diritti degli utenti e delle politiche dei dati ha contribuito alla confusione, all'incertezza e al dubbio tra i suoi utenti.

È stato un punto che il senatore repubblicano John Kennedy ha sollevato con Zuckerberg (vedi video). L'esclamazione del senatore John Kennedy è una valutazione forte, ma giusta dei difetti della politica di Facebook:

Dopo la grigliatura

Zuckerberg e Facebook dovrebbero imparare da questa griglia del congresso che hanno faticato e occasionalmente fallito nelle loro responsabilità verso gli utenti.

È importante che Facebook compia sforzi per comunicare in modo più forte con gli utenti in merito ai loro diritti e responsabilità sulla piattaforma, nonché alle responsabilità che Facebook deve loro.

Questo dovrebbe andare al di là di una mera campagna di pubbliche relazioni. Dovrebbe cercare di informare ed educare veramente gli utenti di Facebook, e le persone che non sono su Facebook, sui loro dati, i loro diritti e su come possono salvaguardare in modo significativo i loro dati personali e la loro privacy.

Data la portata di Facebook come piattaforma Internet e la sua importanza per gli utenti di tutto il mondo, lo spettro della regolamentazione continuerà a sollevare la testa.

The ConversationIdealmente, l'azienda dovrebbe cercare di ampliare i propri orizzonti di governance, cercando di impegnarsi realmente nella consultazione e nella riforma con le parti interessate di Facebook - i suoi utenti - nonché i gruppi della società civile e gli organismi di regolamentazione che cercano di potenziare gli utenti in questi spazi.

Circa l'autore

Andrew Quodling, candidato al dottorato di ricerca sulla governance delle piattaforme di social media, Queensland University of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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