Possediamo davvero i nostri possedimenti digitali?

Possediamo davvero i nostri possedimenti digitali? tommaso79 / Shutterstock

Microsoft lo ha annunciato chiuderà la categoria dei libri del suo negozio digitale. Mentre altri software e app saranno ancora disponibili attraverso il negozio virtuale e le console e i dispositivi degli acquirenti, la chiusura dello store eBook porta con sé le librerie di eBook dei clienti. Tutti i libri digitali acquistati attraverso il servizio, anche quelli acquistati molti anni fa, non saranno più leggibili dopo luglio 2019. Mentre la società ha promesso di fornire un rimborso completo per tutti gli acquisti di eBook, questa decisione solleva importanti questioni di proprietà.

I prodotti digitali come eBook e musica digitale sono spesso visti liberare i consumatori dagli oneri della proprietà. Alcuni accademici hanno annunciato il "età di accesso", Dove la proprietà non è più importante per i consumatori e diventerà presto irrilevante.

Gli ultimi anni hanno visto l'emergere di una serie di modelli basati sull'accesso nel regno digitale. Per gli utenti di Spotify e Netflix, possedere film e musica è diventato irrilevante in quanto questi servizi basati su abbonamento offrono maggiore praticità e maggiore scelta. Ma mentre queste piattaforme si presentano chiaramente come servizi, con il consumatore senza illusione di proprietà, per molti beni digitali questo non è il caso. Quindi fino a che punto possediamo i beni digitali che "compriamo"?

Diritti di proprietà frammentati

La popolarità del consumo basato sull'accesso ha oscurato l'ascesa di una gamma di configurazioni di proprietà frammentate nel regno digitale. Questi forniscono al cliente un'illusione di proprietà mentre limitano i loro diritti di proprietà. Aziende come Microsoft e Apple presentano ai consumatori l'opzione di "acquistare" prodotti digitali come eBook. I consumatori fanno spesso l'ipotesi comprensibile che avranno diritti di proprietà completi sui prodotti per i quali pagano, così come hanno i diritti di proprietà sui libri fisici che acquistano dal loro negozio di libri.

Tuttavia, molti di questi prodotti sono soggetti ad accordi di licenza con l'utente finale che stabiliscono una distribuzione più complessa dei diritti di proprietà. Questi lunghi accordi legali sono raramente letto dai consumatori quando si tratta di prodotti e servizi online. E anche se li leggono, è improbabile che capiscano perfettamente i termini.

Al momento dell'acquisto di eBook, il consumatore spesso acquista effettivamente una licenza non trasferibile per consumare l'eBook in modi limitati. Ad esempio, potrebbe non essere autorizzato a passare l'eBook ad un amico una volta che hanno finito di leggere, come potrebbero fare con un libro fisico. Inoltre, come abbiamo visto nel caso di Microsoft, la società si riserva il diritto di revocare l'accesso in un secondo momento. Queste restrizioni sulla proprietà del consumatore sono spesso codificate in beni digitali come forme automatizzate di applicazione, il che significa che l'accesso può essere facilmente revocato o modificato dall'azienda.

Questo non è un evento una tantum. Ci sono stati molti casi simili che sollevano questioni di proprietà. Proprio il mese scorso, il sito di social media che MySpace ha ammesso perdere tutto il contenuto caricato prima di 2016. Incolpando una migrazione difettosa del server, la perdita include molti anni di musica, foto e video creati dai consumatori.

L'anno scorso, dopo che i clienti si sono lamentati per la scomparsa di film da Apple iTunes, la società ha rivelato che l'unico modo per garantire l'accesso continuo era scaricare una copia locale - che, secondo alcuni, va contro la comodità dello streaming. Amazon ha colpito i titoli di prima pagina in 2009 per cancellando da remoto copie "illegalmente caricate" di 1984 di George Orwell dai dispositivi di e-reading Kindle dei consumatori, con grande sgomento e rabbia dei consumatori.

Illusioni di proprietà

La mia ricerca ha riscontrato che molti consumatori non considerano queste possibilità, perché danno un senso ai loro beni digitali basati sulle loro precedenti esperienze di possedere oggetti fisici tangibili. Se il nostro negozio di libri locale chiudesse, il proprietario non busserebbe alla nostra porta chiedendo di rimuovere i libri acquistati in precedenza dai nostri scaffali. Quindi non anticipiamo questo scenario nel contesto dei nostri eBook. Eppure il regno digitale presenta nuove minacce alla proprietà che i nostri beni fisici non ci hanno preparato.

I consumatori devono essere maggiormente sensibilizzati alle restrizioni sulla proprietà digitale. Devono essere consapevoli del fatto che la "piena proprietà" che hanno sperimentato su gran parte delle loro proprietà fisiche non può essere data per scontata all'acquisto di prodotti digitali. Tuttavia, le aziende hanno anche la responsabilità di rendere queste forme di proprietà frammentate più trasparenti.

Spesso esiste una ragione aziendale logica per tali restrizioni. Ad esempio, dal momento che gli oggetti digitali sono infinitamente riproducibili, possono essere duplicati rapidamente e facilmente a costi trascurabili - le restrizioni sulla condivisione sono un mezzo per proteggere i profitti di entrambe le società di distribuzione (Microsoft o Apple, ad esempio) e dei media (inclusi gli autori e editori di un eBook). Tuttavia, queste restrizioni devono essere dichiarate chiaramente e in termini semplici al momento dell'acquisto, piuttosto che nascoste nel complesso gergo legale degli accordi di licenza con l'utente finale, oscurato dalla terminologia familiare di "acquisto".The Conversation

Circa l'autore

Rebecca Mardon, docente di marketing, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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