Cosa dice 1984 di Orwell sul mondo di oggi, 70 anni dopo che è stato pubblicato

Cosa dice 1984 di Orwell sul mondo di oggi, 70 anni dopo che è stato pubblicato La lettura dominante del romanzo distopico di George Orwell, "1984", è stata che era una terribile predizione di ciò che poteva essere. Denis Hamel Côté, CC BY-SA

Settanta anni fa, Eric Blair, scrivendo con uno pseudonimo di George Orwell, pubblicò "1984", ora considerato generalmente un classico della narrativa distopica.

Il romanzo racconta la storia di Winston Smith, uno sfortunato burocrate di mezza età che vive in Oceania, dove è governato da una sorveglianza costante. Anche se non ci sono leggi, c'è una forza di polizia, la "Polizia di pensiero" e il costante richiamo, sui manifesti, che "il Grande Fratello ti sta guardando".

Smith lavora presso il Ministero della Verità, e il suo compito è quello di riscrivere le relazioni sui giornali del passato per conformarsi alla realtà attuale. Smith vive in un costante stato di incertezza; non è sicuro che l'anno sia effettivamente 1984.

Sebbene il resoconto ufficiale sia che l'Oceania è sempre stata in guerra con l'Eurasia, Smith è abbastanza sicuro che ricorda che solo pochi anni prima erano stati in guerra con l'Estasia, che ora è stata proclamata la loro costante e fedele alleato. La società ritratta in "1984" è quella in cui il controllo sociale viene esercitato attraverso la disinformazione e la sorveglianza.

Come studioso di cultura televisiva e cinematografica, Sostengo che le tecniche e le tecnologie descritte nel romanzo sono molto presenti nel mondo di oggi.

'1984' come cronologia

Una delle tecnologie chiave di sorveglianza nel romanzo è il "telescreen", un dispositivo molto simile alla nostra televisione.

Il teleschermo mostra un singolo canale di notizie, propaganda e programmazione del benessere. Si differenzia dalla nostra televisione in due aspetti cruciali: è impossibile spegnersi e lo schermo guarda anche i suoi spettatori.

Il teleschermo è la televisione e la telecamera di sorveglianza in uno. Nel romanzo, il personaggio Smith non è mai sicuro di essere attivamente monitorato attraverso il teleschermo.

Cosa dice 1984 di Orwell sul mondo di oggi, 70 anni dopo che è stato pubblicato Una foto pubblicitaria sul set della serie televisiva antologica CBS 'Studio One' ritrae una presentazione di '1984' di George Orwell. CBS Television

Il teleschermo di Orwell era basato sulle tecnologie della televisione sperimentate prima della seconda guerra mondiale e difficilmente poteva essere visto come fantascienza. Negli 1930 la Germania aveva un sistema di videotelefono funzionante postoe programmi televisivi erano già stati trasmessi in alcune parti degli Stati Uniti, Gran Bretagna e Francia.

Passato, presente e futuro

La lettura dominante di "1984" è stata che era una terribile predizione di ciò che poteva essere. Nelle parole del saggista italiano Umberto Eco, "Almeno tre quarti di ciò che Orwell narra non è un'utopia negativa, ma storia. "

Inoltre, gli studiosi hanno anche osservato quanto chiaramente "1984" descriva il presente.

In 1949, quando il romanzo è stato scritto, gli americani hanno guardato in media quattro ore e mezza di televisione al giorno; in 2009, quasi due volte quella. In 2017, il guardare la televisione era leggermente in calo, a otto ore, più tempo di quello che spendevamo addormentato.

Negli Stati Uniti le informazioni trasmesse sugli schermi televisivi finirono per costituire una parte dominante della vita sociale e psicologica delle persone.

'1984' come oggi

Nell'anno 1984, tuttavia, negli Stati Uniti c'era molta autocompiacimento che la distopia del romanzo non era stata realizzata. Ma studiosi di studi sui media Mark Miller ha argomentato come il famoso slogan del libro "Il Grande Fratello ti sta guardando" sia stato trasformato in "Grande Fratello sei tu, guardando" televisione.

Miller sostenne che la televisione negli Stati Uniti insegna un diverso tipo di conformità rispetto a quella ritratta nel romanzo. Nel romanzo, il teleschermo viene utilizzato per produrre conformità al Partito. Nell'argomentazione di Miller, la televisione produce conformità a un sistema di consumo rapace - attraverso la pubblicità e l'attenzione ai ricchi e famosi. Promuove anche la produttività senza fine, attraverso messaggi riguardanti il ​​significato del successo e le virtù del duro lavoro.

Cosa dice 1984 di Orwell sul mondo di oggi, 70 anni dopo che è stato pubblicato La televisione ha un profondo effetto sui suoi spettatori. Andrey_Popov

Molti spettatori si conformano misurandosi con ciò che vedono in televisione, come vestiti, relazioni e comportamenti. Nelle parole di Miller, la televisione ha "fissato lo standard dell'auto-scrutinio abituale".

Il tipo di preoccupazione paranoica posseduta da Smith nel romanzo - che qualsiasi falsa mossa o falso pensiero porterà la polizia del pensiero - invece si manifesta negli spettatori televisivi che Miller descrive come una "vigilanza inerte". In altre parole, gli spettatori si osservano per assicurarsi sono conformi a quelli che vedono sullo schermo.

Questa vigilanza inerte può esistere perché la televisione consente agli spettatori di guardare gli estranei senza essere visti. Studioso Joshua Meyrowitz ha dimostrato che i tipi di programmazione che dominano la televisione americana - notizie, sitcom, drammi - hanno normalizzato l'analisi della vita privata di altri.

Comportamento di controllo

Accanto alla costante ascesa di "reality TV", a partire dagli 60 con "Candid Camera", "Una famiglia americana", "Real People", "Cops" e "The Real World", la televisione ha anche contribuito all'accettazione di una specie di videosorveglianza.

Ad esempio, potrebbe sembrare un marketing intelligente che uno dei reality show televisivi più longevi e popolari del mondo sia intitolato "Grande Fratello"Lo show fa cenno al romanzo invoca il tipo di sorveglianza benevola che il" Grande Fratello "intendeva significare:" Ti stiamo osservando e ci prenderemo cura di te ".

Ma il Grande Fratello, come reality show, è anche un esperimento per controllare e modificare il comportamento. Chiedendo ai partecipanti di mettere in mostra le loro vite private, spettacoli come "Grande Fratello" incoraggiano l'auto-scrutinio e si comportano secondo norme o ruoli sociali percepiti che sfidano quelli percepiti norme.

Lo stress di eseguire 24 / 7 su "Big Brother" ha portato lo show ad assumere un team di psicologi.

Studioso televisivo Anna McCarthy e altri hanno dimostrato che le origini della realtà televisiva possono essere ricondotte alla psicologia sociale e agli esperimenti comportamentali all'indomani della seconda guerra mondiale, che sono stati progettati per controllare meglio le persone.

Psicologo della Yale University Stanley Milgram, ad esempio, è stato influenzato da "Candid Camera".

Nello show "Candid Camera", le telecamere erano nascoste in luoghi in cui potevano filmare persone in situazioni insolite. Milgram era affascinato da "Candid Camera", e usava un modello simile per i suoi esperimenti - i suoi partecipanti non erano consapevoli di essere osservati o che facevano parte di un esperimento.

Come molti altri nel periodo successivo alla seconda guerra mondiale, Milgram era interessato a ciò che poteva costringere un gran numero di persone a "seguire gli ordini" e partecipare a atti di genocidio. I suoi "esperimenti di obbedienza" hanno rilevato che un'alta percentuale di partecipanti obbediva alle istruzioni di una figura autorevole stabilita di danneggiare un'altra persona, anche se con riluttanza.

Mentre gli show televisivi di realtà contemporanea non ordinano ai partecipanti di farsi del male a vicenda, sono spesso impostati come un esperimento sociale su piccola scala che spesso implica una competizione intensa o persino crudeltà.

Sorveglianza nella vita quotidiana

E, proprio come nel romanzo, la videosorveglianza onnipresente è già qui.

La televisione a circuito chiuso esiste praticamente in ogni area della vita americana, da hub e reti di trasporto, scuole, supermercati, ospedali e marciapiedi pubblici, per non parlare delle forze dell'ordine ufficiali e loro veicoli.

Cosa dice 1984 di Orwell sul mondo di oggi, 70 anni dopo che è stato pubblicato La videosorveglianza è parte della nostra vita moderna. Africa Studio

I filmati di sorveglianza di queste telecamere sono riproposti come materiale grezzo della televisione, soprattutto nelle notizie, ma anche in spettacoli come "America più ricercato", "Right This Minute" e altri. Molti spettatori accettano senza dubbio questa pratica come legittimo.

La faccia amichevole della sorveglianza

La televisione di realtà è il volto amichevole della sorveglianza. Aiuta gli spettatori a pensare che la sorveglianza avvenga solo a chi la sceglie o a chi è criminale. In realtà, fa parte di una cultura di uso televisivo diffuso, che ha portato alla luce il criminologo norvegese Thomas Mathiesen chiamato la "società degli spettatori" - in cui i molti guardano i pochi.

Per Mathiesen, la società degli spettatori è semplicemente dall'altro della società di sorveglianza - descritta in modo così appropriato nel romanzo di Orwell - dove alcuni guardano i molti.

Circa l'autore

Stephen Groening, Assistente professore di studi cinematografici e mediatici, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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