Le app anonime rischiano di alimentare il cyberbullismo, ma riempiono anche un ruolo vitale

Le app anonime rischiano di alimentare il cyberbullismo, ma riempiono anche un ruolo vitale Antonio Guillem / Shutterstock

Quando l'app anonima di social media YOLO è stata lanciata a maggio 2019, è superato il grafico di download di iTunes dopo solo una settimana, nonostante la mancanza di una grande campagna di marketing. Progettato per essere utilizzato con i social network Snapchat, YOLO consente agli utenti di invitare le persone a inviare loro messaggi anonimi.

La sua popolarità virale ha seguito quella di altre app, come l'ormai tristemente defunto Yik Yak così come Whisper, Secret, Spout, Swiflie e Sarahah. Tutti questi soddisfare un desiderio di interazione anonima online.

La popolarità esplosiva di YOLO ha portato agli avvertimenti dello stesso problema che ha portato alla chiusura di Yik Yak, vale a dire che il suo anonimato potrebbe portare al cyberbullismo e incitamento all'odio.

Ma in un'epoca di sorveglianza online e autocensura, i sostenitori vedono l'anonimato come una componente essenziale di privacy e libertà di parola. E il nostro propria ricerca su interazioni online anonime tra adolescenti nel Regno Unito e in Irlanda ha rivelato una gamma più ampia di interazioni che vanno oltre il tossico e il benigno e persino benefico.

Il problema con le app anonime è il torrent di report di cyberbullismo, molestie e minacce che sembra essere ancora più di una funzionalità rispetto ai normali social network. Lo psicologo John Suler, specializzato nel comportamento online, descrive questo fenomeno come il "effetto disinibizione online”. Ciò significa che le persone si sentono meno responsabili delle proprie azioni quando si sentono rimosse dalle loro identità reali.

Il velo fornito dall'anonimato consente alle persone di diventare scortesi, critici, arrabbiati, odiosi e minacciosi gli uni verso gli altri, senza timore di ripercussioni. Ma questa opportunità di espressione disinibita è anche ciò che rende le app anonime attrattive e vantaggiose per le persone che vogliono usarle in modo positivo.

Libertà dalla tirannia dei social media

Studi recenti evidenziano che i giovani stanno diventando sempre più numerosi insoddisfatto della cultura narcisistica che domina reti come Facebook, Instagram e Snapchat. A causa della natura del loro design, queste piattaforme incoraggiano le persone a presentare versioni idealizzate di se stessi. Non solo questo è emotivamente faticoso, ma l'utilizzo di filtri per la fotocamera e altri strumenti di potenziamento delle immagini coinvolti in queste presentazioni idealizzate implica che questo processo possa comportare un carico di lavoro significativo.


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Giovani sempre più sentire che i social media possono portare all'ansia e ai sentimenti di inadeguatezza che derivano dal confronto costante con immagini non realistiche di altre persone. Alla luce di queste pressioni, è meno sorprendente che i giovani si rivolgono sempre più a varie forme di interazione anonima che li liberano dalla necessità di presentare un avatar perfetto.

vita privata Shutterstock. SpeedKingz / Shutterstock

Invece, le app anonime offrono ai giovani un forum per impegnarsi in quelle che considerano modalità di interazione, espressione e connessione più autentiche. Questo può assumere varie forme. Per alcuni, l'anonimato apre lo spazio per essere onesti sui problemi che soffrono e cercare supporto per problemi che portano stigma - come ansia, depressione, autolesionismo, dipendenza e disforia del corpo. Può fornire un importante sbocco per la catarsi e, a volte, conforto.

Per gli altri, l'anonimato dà loro un modo di pronunciare le loro dure "verità" su importanti questioni sociali senza timore di ritorsioni per andare contro le opinioni popolari dei loro coetanei. Un aspetto dell'autopresentazione idealizzata dei social media è il supporto di alcuni punti di vista perché sono visti come alla moda tra un certo gruppo di persone, piuttosto che perché sono credenze veramente tenute.

Questo cosiddetto "segnalazione di virtù"Fa parte del dibattito sull'autenticità delle interazioni online. Mentre l'anonimato non crea necessariamente più discussioni intellettuali, fornisce un forum più aperto in cui le persone possono rappresentare le loro vere opinioni senza temere di essere ostracizzate o molestate per aver detto la cosa sbagliata.

Un divieto sarebbe miope

L'anonimato non è perfetto, non è sempre buono, ma allo stesso tempo non è sempre male. Il cyberbullismo è indubbiamente un problema serio che deve essere affrontato. Tuttavia, la moderazione dei contenuti e la determinazione di ciò che può e non può essere detto o condiviso online è soggettivo. È un sistema imperfetto, ma può richiedere un netto divieto di anonimato miope. Tendono a sottolineare le associazioni negative dell'anonimato senza mostrare consapevolezza del suo potenziale positivo.

Ciò che è veramente necessario è l'educazione. Certamente è necessario fare di più per educare i giovani sui pericoli del consumo dei social media. I curricula aggiornati nelle scuole, nelle università e nelle università possono e dovrebbero fare molto di più in questo senso.

Ma allo stesso modo, i progettisti di app e i service provider devono diventare più consapevoli degli effetti negativi che le loro offerte possono avere. La salvaguardia dovrebbe essere al primo posto nelle agende delle compagnie della Silicon Valley, specialmente quando si rivolgono ai giovani e liberano le persone a dire quello che vogliono senza timore di ripercussioni.The Conversation

Informazioni sugli autori

Killian O'Leary, docente di comportamento dei consumatori, Lancaster University e Stephen Murphy, docente di marketing, Università di Essex

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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