Il cyberspazio è un'infrastruttura critica e per renderlo sicuro sarà necessaria un'efficace supervisione del governo

Il cyberspazio è un'infrastruttura critica e per renderlo sicuro sarà necessaria un'efficace supervisione del governo
Il cyberspazio è diventato indispensabile durante la pandemia COVID-19, aumentando la necessità di protezioni online.
Ariel Skelley / DigitalVision tramite Getty Images

Un famoso fumetto del New Yorker degli anni '1990 mostrava due cani davanti a un computer e una didascalia che diceva "Su Internet nessuno sa che sei un cane. " Il fumetto rappresenta un passato digitale in cui le persone richiedevano poche garanzie su Internet. Le persone possono esplorare un mondo di informazioni senza che ogni clic venga monitorato o che i loro dati personali vengano trattati come una merce.

Il fumetto del New Yorker non si applica oggi. Non solo il browser, il fornitore di servizi e le app sanno che sei un cane, ma sanno che razza sei, che tipo di cibo per cani mangi, chi è il tuo proprietario e dove si trova la tua cuccia. Le aziende stanno sfruttando queste informazioni in profitto.

Le protezioni legali e normative nel cyberspazio non sono al passo con i tempi. Sono più adatti a Internet del passato che al presente. L'attuale dipendenza da Internet ha spinto la società in una nuova era, rendendo una protezione pubblica efficace fondamentale per un cyberspazio sano.

La pandemia COVID-19 ha reso l'infrastruttura critica del cyberspazio. Quando scuole, negozi, ristoranti e luoghi di ritrovo della comunità hanno chiuso, gli Stati Uniti sono andati online e le tecnologie digitali sono diventate la piattaforma principale per l'istruzione, la consegna di generi alimentari, i servizi e molti luoghi di lavoro.

Negli ultimi quattro mesi, ho partecipato a un funerale Zoom, un matrimonio Zoom e ho seguito lezioni di danza classica online. Quest'autunno insegnerò online. Molti dei passaggi da on-site a online sono destinati a rimanere e prevedo che la "nuova normalità" metterà molta più enfasi sull'interazione nel cyberspazio.

Questo crea nuova urgenza per la protezione pubblica. Come ex capo di un Supercomputer Center nazionale e un scienziato di dati, Ho visto che lo sfruttamento digitale delle informazioni personali è la pandemia nel cyberspazio. Mette a rischio gli individui e la società.

La necessità di un'azione del governo

La leadership pubblica è necessaria per risolvere questo problema pubblico. Ma per la maggior parte, il governo federale ha lasciato che il settore privato si autoregolasse. Oggi i dati sono una merce e affidarsi alla volpe per sorvegliare il pollaio non ha portato le protezioni necessarie.


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Le prove dello sfruttamento digitale sono ovunque. Servizi di incontri online Grindr, Tinder e OKCupid condividere dati personali sull'orientamento sessuale e sulla posizione con gli inserzionisti. I broker di dati commerciali vendono elenchi di "malati di demenza" e "risponditori ispanici di prestiti con anticipo sullo stipendio" a predatori e altri. Cambridge Analytica informazioni personali utilizzate manipolare un'elezione presidenziale. Prima della protesta pubblica, Zoom ha consegnato le informazioni dell'utente a Facebook. Studenti della scuola superiore, manifestanti pacifici e altri sono diventati obiettivi della sorveglianza di massa e del riconoscimento facciale.

Il Norwegian Consumer Council ha affermato di aver riscontrato "gravi violazioni della privacy" nel modo in cui le società pubblicitarie accedono alle informazioni personali dalle app di appuntamenti.Il Norwegian Consumer Council ha affermato di aver riscontrato "gravi violazioni della privacy" nel modo in cui le società pubblicitarie accedono alle informazioni personali dalle app di appuntamenti. AP Photo / Hassan Ammar

Esperienze con la normativa sulla protezione dei dati in Europa e California dimostrare che ottenere le protezioni giuste è complicato e politicamente irto e molte persone hanno poca fiducia nella protezione o nell'efficacia del governo. Ma con il cyberspazio che funge da infrastruttura pubblica, credo che le salvaguardie debbano provenire dal settore pubblico.

Protezioni regolatrici

Allora cosa bisogna fare? I leader politici possono avviare riforme digitali promulgando una legislazione efficace e abilitando agenzie di controllo indipendenti. Gli sforzi federali per salvaguardare gli americani in altre aree forniscono un progetto: il Legge sulla portabilità e responsabilità delle assicurazioni sanitarie protegge le informazioni sanitarie private. Il Occupational Safety and Health Administration richiede equipaggiamento protettivo per mantenere i luoghi di lavoro sicuri. Il Food and Drug Administration lavora per garantire che i farmaci siano sicuri da ingerire.

In questi casi, il governo è intervenuto perché l'industria poteva o no, e le aziende in questi settori si conformavano alle aspettative del governo per la protezione pubblica o pagavano un prezzo.

Il cyberspazio ha bisogno delle stesse strategie. Più progetti di legge nel 116 ° Congresso potrebbero fornire una base per le riforme digitali federali.

Il più completo del gruppo, secondo il Centro di informazioni sulla privacy elettronico, è Reps. Eshoo e Lofgren's Legge sulla privacy online. Questo disegno di legge promuoverebbe i diritti degli individui di accesso, controllo ed eliminazione dei dati personali. Il senatore Gillibrand Legge sulla protezione dei dati creerebbe un'agenzia indipendente per la protezione dei dati, necessaria per monitorare e applicare le protezioni pubbliche. Sen. Markey's Legge sulla moratoria del riconoscimento facciale e della tecnologia biometrica vieterebbe l'uso federale della tecnologia di riconoscimento facciale.

Nonostante l'urgenza di attuare protezioni sulla privacy sulla scia del COVID-19, il Congresso deve ancora tenere udienze, invitare esperti o chiedere commenti pubblici su questi disegni di legge.

Primi passi

Approvare la legislazione ora è importante perché la costruzione di un'infrastruttura digitale sana richiede tempo. Legislazione e politica sono solo il primo passo. Quando saranno attuate le riforme digitali, le aziende tecnologiche dovranno progettare nuove protezioni nei prodotti, servizi, protocolli e algoritmi digitali esistenti e di prossima generazione. Questo potrebbe cambiare le architetture software di tutto, dai baby monitor a Fitbits a Facebook.

Le protezioni digitali dovranno essere monitorate e applicate efficacemente da agenzie federali indipendenti. Avranno un impatto sui modelli di business nella Silicon Valley e sul mercato delle informazioni. Limiteranno il modo in cui il settore privato implementa le tecnologie di sorveglianza, accumula enormi profili digitali personali e sfrutta i dati.

Con uno sfruttamento digitale illimitato, la privacy e la sicurezza del cyberspazio continueranno a erodere e con esso il tessuto sociale. La riforma digitale è la base per un cyberspazio sano in cui gli utenti controllano quali dati personali vengono raccolti e come vengono utilizzati, dove i prodotti e servizi digitali soddisfano gli standard di privacy, sicurezza e protezione e dove le persone possono rinunciare e continuare a funzionare senza penalità commerciale.

Il cyberspazio può funzionare come infrastruttura critica solo quando è sicuro per tutti. Le riforme digitali federali sono bloccate in commissione; riprogettare il cyberspazio per le protezioni successive limiterà l'efficacia. Le misure di salvaguardia devono essere incorporate nei prodotti digitali di oggi e di domani, comprese le nuove tecnologie di sorveglianza e l'intelligenza artificiale. Il Congresso deve prendere l'iniziativa per contenere efficacemente la pandemia di sfruttamento digitale e rendere il cyberspazio sicuro per il pubblico.The Conversation

L'autore

Francine Berman, Distinguished Professor of Computer Science di Hamilton, Rensselaer Polytechnic Institute

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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