Sì, i robot ruberanno i nostri lavori, ma non ti preoccupare, ci arriveremo nuovi

Sì, i robot ruberanno i nostri lavori, ma non ti preoccupare, ci arriveremo nuovi

L'economia statunitense ha aggiunto 2.7 milioni di posti di lavoro in 2015, tappatura il miglior tratto di due anni di crescita occupazionale dal compianto '90's, spingendo il tasso di disoccupazione al 5%.

Ma per ascoltare il profeti di sventura, è solo una questione di tempo prima che il rapido progresso della tecnologia rende obsoleti la maggior parte degli odierni lavoratori - con macchine sempre più intelligenti che sostituiscono insegnanti, autisti, agenti di viaggio, interpreti e un gran numero di altre occupazioni.

Quasi la metà di quelli attualmente impiegati negli Stati Uniti sono a rischio di essere messo fuori del lavoro di automazione nel prossimo decennio o due, secondo un 2013 studio dell'Università di Oxford, Che ha individuato il trasporto, logistica e occupazioni amministrative più vulnerabili.

Questo significa che questi lavoratori precedentemente impiegati avranno un posto dove andare? È il recente sviluppo di lavoro un ultimo sussulto prima che le macchine prendono il sopravvento, o robot e lavoratori possono coesistere?

La ricerca e la storia recente suggeriscono che queste preoccupazioni sono esagerate e che non siamo né diretti verso un aumento del mondo delle macchine né un'utopia in cui nessuno lavora più. Gli umani saranno ancora necessari nell'economia del futuro, anche se non possiamo prevedere cosa faremo.

Rise of the luddisti

L'apprensione odierna sull'effetto della tecnologia sulla forza lavoro non è una novità.

L'ansia è iniziata nei primi anni 1800s quando i lavoratori tessili, che in seguito divenne noto come luddisti, macchinari che ha ridotto la necessità per il loro lavoro distrutti. Il fatto che chiamare qualcuno un luddista oggi è considerato un insulto è la prova che quelle preoccupazioni erano in gran parte infondate. In realtà, il lavoro ha beneficiato proprio accanto produttività in tutte le 19th e 20th secoli.


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Alcuni temono che questa dinamica sia cambiata. Larry Summers, ex presidente di Harvard e direttore del National Economic Council della Casa Bianca, ad esempio, recentemente ha cambiato la sua musica sui vantaggi della tecnologia non legati.

Fino a qualche anno fa, non pensavo che questo fosse un argomento molto complicato; i luddisti avevano torto e i credenti in tecnologia e progresso tecnologico avevano ragione. Non sono così completamente sicuro ora.

Derek Thomson, un redattore senior di The Atlantic, riassume gli argomenti per cui questa volta l'automazione sarà sostituire il lavoro in modo permanente in un articolo intitolato Un mondo senza lavoro.

Innanzitutto, la quota della produzione economica pagata al lavoro è in calo. In secondo luogo, le macchine non si limitano semplicemente a incrementare il lavoro umano; stanno rapidamente invadendo un lavoro che oggi è in grado di essere fatto solo dagli umani. Infine, lo svuotamento degli uomini della prima età (25-54 anni) nella forza lavoro indica una fine al lavoro più permanente.

Lupo che piange

Il mio stesso sguardo ai dati suggerisce che proprio mentre i critici del passato stavano piangendo "lupo", lo sono anche i pessimisti di oggi.

Sì, è vero che da 1980 a 2014, la quota di produzione dei lavoratori è scesa da quasi il 58 per cento a poco più del 52 per cento, prova che Thompson ritiene dimostri che l'importanza del lavoro è in lento declino.

Però, lavoro recente di Benjamin Bridgman, economista del Bureau of Economic Analysis, ha dimostrato che una volta prese in considerazione le imposte sul deprezzamento e sulla produzione, la storia dei lavoratori statunitensi non sembra così pessimistica. Mentre i dati più recenti mostrano che la quota di manodopera netta negli Stati Uniti è diminuita nel tempo, recentemente come 2008, la quota era la stessa di 1975.

A causa del rapido ritmo di miglioramenti tecnologici, il capitale si deprezza a un ritmo più veloce. Le aziende o i proprietari di capitale devono quindi spendere una quota maggiore di profitti per riparare la tecnologia o sostituire la tecnologia obsoleta. Di conseguenza, la quota di produzione in declino della produzione è direttamente correlata alla crescente quota di produzione spesa per tecnologia. Da quando 1970, la quota della produzione della nostra nazione spesa per la sostituzione della tecnologia è passata da poco meno del 13 per cento a oltre il 15 per cento.

Inoltre, quando ci sono variazioni delle imposte di produzione (ad esempio, la proprietà, le accise e le imposte sulle vendite), la quota di produzione pagato per il lavoro diminuisce. Di conseguenza, mentre la quota del lavoro lordo di reddito è diminuito, gran parte di essa può essere spiegato con miglioramenti tecnologici e cambiamenti nella politica del governo.

Sostituire o integrare?

Le macchine stanno davvero sostituendo gli umani - e replicando ciò che pensavamo fossero abilità umane uniche - a un ritmo più veloce di quanto molti di noi pensassero possibile fino a poco tempo fa.

Ad esempio, all'inizio del 21st secolo, poche persone avrebbero immaginato che un computer potesse battere il miglior umano del mondo a Jeopardy. Eppure, in 2011, il supercomputer IBM Watson ha fatto esattamente questo battendo due ex superstar di Jeopardy, Ken Jennings e Brad Rutter.

Ma un focus sul ruolo della tecnologia sostitutivo (o sostituzione) non riesce ad apprezzare come può anche essere complementari. perdita di lavoro in alcune occupazioni certamente continuerà, ma sarà accompagnato da aumenti in diversi campi, come in passato.

Watson è un esempio calzante. In 2012, un anno dopo la vittoria di Watson Jeopardy, IBM ha formato un associazione con la Cleveland Clinic per aiutare i medici e migliorare la velocità e l'accuratezza della diagnosi medica e trattamenti. In questo caso, Watson aumenta le competenze dei medici, creando una maggiore domanda per i medici con accesso al supercomputer.

Il rischio maggiore è che ciò polarizzerà il mercato del lavoro in quanto la domanda di lavoratori cresce sia in termini di istruzione che di fascia bassa. È una tendenza che l'economista David Autor ha documentato da quando 1979. Individui altamente qualificati in occupazioni manageriali, professionali e tecniche hanno tutti visto miglioramenti, così come lavori di servizio che richiedono poca istruzione (in parte perché è difficile automatizzare il lavoro di parrucchieri o bidelli).

Mentre questa polarizzazione dei posti di lavoro può avere effetti negativi a breve termine nel mezzo della distribuzione, è un errore sopravvalutare le conseguenze a lungo termine.

Cosa sta veramente succedendo a tutti gli uomini

Infine, è vero che dal momento che 1967, la quota di uomini di 25-54 senza lavoro è più che triplicata, dal 5% al ​​16%.

Ma le ragioni non stanno lavorando hanno meno a che fare con l'aumento delle macchine che ci stanno portati a credere. Secondo una Sondaggio del New York Times / CBS News / Kaiser Family Foundation di americani senza lavoro, 44 per cento di uomini intervistati detto che ci sono posti di lavoro nella loro area che pensano che potrebbero ottenere, ma non erano disposti a prenderli. Inoltre, circa un terzo degli intervistati (comprese le donne) ha indicato che un coniuge, buoni pasto o d'invalidità prevista un'altra fonte di reddito.

La riluttanza a trasferirsi geograficamente può anche aiutare a spiegare il declino della partecipazione alla forza lavoro. In un 2014 sondaggio di individui disoccupati, 60 per cento ha detto che "non a tutti disposti" erano a trasferirsi in un altro stato.

Questi risultati suggeriscono che mentre gli Stati Uniti vantano il la maggior parte delle aperture di lavoro da quando il governo ha iniziato a rintracciarli a livello nazionale (5.6 milioni), molti di quelli senza lavoro non vogliono candidarsi per un motivo o per l'altro.

Non è ancora l'uomo contro la macchina

Queste cifre e sondaggi dipingono un quadro molto diverso del problema reale. Oltre alla geografia vincoli con supporti sponsale e di reddito del Governo che contribuiscono a un minor numero di persone che vogliono lavorare, abbiamo anche una carenza di competenze. Fortunatamente, questo è un problema che possiamo superare con l'istruzione e la formazione migliore, piuttosto che rassegnarsi a un declino irreversibile della quota di lavori che richiedono un essere umano.

Durante la recessione più recente, c'è stato un declino nei lavori di costruzione e produzione, che in genere richiedevano livelli di istruzione più bassi e un aumento delle attività di assistenza sanitaria e di servizi professionali, che spesso richiedono diplomi avanzati.

Invece di torcere le mani e incolpare la tecnologia, dovremmo rimboccarci le maniche per assicurarci che le persone che perdono il proprio posto di lavoro per la tecnologia vengano riqualificate. Ciò richiede anche pazienza, riconoscendo che ci vorrà del tempo perché questi lavoratori possano essere impiegati in lavori con qualifiche più elevate.

Fino a quando il numero di aperture di posti di lavoro diminuisce e rimane costantemente basso, si dovrebbe fare attenzione a mettere a confronto uomo contro macchina.

Circa l'autore

Michael Jones, Assistant Professor, Educatore in Economia, Università di Cincinnati. I suoi interessi di ricerca includono: economia del lavoro, economia pubblica ed economia dell'educazione.

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