Perché la gente inizia a credere di nuovo negli UFO?

Perché la gente inizia a credere di nuovo negli UFO?

Gli 1990 erano un marchio di alta qualità per l'interesse pubblico negli UFO e nei rapimenti alieni. Mostra come "The X-Files" e Fox's Bufala "autopsia aliena" erano eventi in prima serata, mentre il MIT ha persino ospitato una conferenza accademica sul fenomeno dell'abduzione.

Ma nel primo decennio del 21st secolo, l'interesse per gli UFO cominciò a calare. Sono stati segnalati meno avvistamentie ha istituito gruppi di ricerca amatoriali come il British Flying Saucer Bureau sciolto.

Nello storico 2006 suggerito da Ben Macintyre The Times che Internet aveva "cacciato" gli UFO. Il libero scambio di idee e informazioni del web aveva permesso agli scettici UFO di prevalere e, per Macintyre, le persone non vedevano più gli UFO perché non ci credevano più.

Data sembrava sostenere l'argomentazione di Macintyre secondo cui, quando si trattava di credere negli UFO, la ragione stava vincendo. Un sondaggio 1990 Gallup ha scoperto che il 27 percentuale di americani credeva che "esseri extraterrestri abbiano visitato la Terra in qualche momento nel passato". Quel numero è salito al 33 per cento in 2001, prima di tornare alla percentuale 24 in 2005.

Ma ora "The X-Files" è tornatoe Hillary Clinton ha persino promesso per rivelare ciò che il governo sa degli alieni se eletto presidente. Nel frattempo, un recente articolo del Boston Globe da Linda Rodriguez McRobbie suggerisce che la credenza negli UFO può essere crescente.

Indica un 2015 Sondaggio Ipsos, che ha riportato che la percentuale di 45 degli americani crede che gli extraterrestri abbiano visitato la Terra.

Così tanto per la ragione.


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Perché la società occidentale continua ad essere affascinata dal paranormale? Se la scienza non uccide automaticamente la credenza negli UFO, perché i rapporti di UFO e di rapimenti alieni entrano e escono di moda?

In una certa misura, questo è politico. Anche se agenti del governo come "Men in Black" possono essere il materiale del folklore, le persone potenti e le istituzioni possono influenzare il livello di stigma che circonda questi argomenti.

I sociologi della religione hanno anche suggerito che lo scetticismo è contrastato da una diversa tendenza sociale, qualcosa che hanno soprannominato "reincanto". Essi sostengono che mentre la scienza può temporaneamente sopprimere la credenza in forze misteriose, queste convinzioni torneranno sempre - che il bisogno di credere è radicato nella psiche umana.

Una nuova mitologia

La narrativa della ragione trionfante risale, almeno, al discorso 1918 del sociologo tedesco Max Weber "La scienza come vocazione" in cui sosteneva che il mondo moderno dà per scontato che tutto sia riducibile alle spiegazioni scientifiche.

"Il mondo", ha dichiarato, "è disincantato".

Come per molti eventi inspiegabili, gli UFO sono stati inizialmente trattati come un importante argomento di indagine scientifica. Il pubblico si chiedeva cosa stesse succedendo; gli scienziati hanno studiato il problema e poi hanno "demistificato" l'argomento.

Il moderno UFOlogy - lo studio degli UFO - è tipicamente datato a un avvistamento fatto da un pilota chiamato Kenneth Arnold. Mentre sorvolavano Mount Rainier il giugno 24, 1947, Arnold descriveva nove oggetti simili a dischi che i media chiamavano "dischi volanti".

Alcune settimane dopo il Roswell Daily Register riportò che i militari avevano recuperato a schiantato disco volante. Alla fine di 1947, gli americani avevano segnalato un ulteriore avvistamento di 850.

Durante gli 1950, le persone hanno iniziato a riferire di aver contattato gli abitanti di queste imbarcazioni. Spesso gli incontri erano erotici.

Ad esempio, uno dei primi "rapiti" era un meccanico californiano di nome Truman Bethurum. Bethurum è stato portato a bordo di un'astronave del Pianeta Clarion, che a suo dire è stato capitanato da una bella donna di nome Aura Rhanes. (La moglie di Bethurum alla fine divorziò, citando la sua ossessione per Rhanes.) In 1957, Antonio Villas-Boas del Brasile riferì un incontro simile in cui fu preso a bordo di una nave e costretto a riprodursi con una femmina aliena.

Psicologi e sociologi hanno proposto alcune teorie sul fenomeno. In 1957, psicoanalista Carl Jung teorizzavano che gli UFO servissero a una funzione mitologica che aiutò le persone dell'20 secolo ad adattarsi allo stress della Guerra Fredda. (Per Jung, questo non preclude la possibilità che gli UFO possano essere reali).

Inoltre, i costumi sociali americani stavano rapidamente cambiando a metà del 20esimo secolo, specialmente intorno a questioni di razza, genere e sessualità. Secondo lo storico W. Scott Poole, storie di sesso con alieni avrebbero potuto essere un modo di elaborare e parlare di questi cambiamenti. Ad esempio, quando la Corte Suprema ha infine dichiarato le leggi che vietano il matrimonio interraziale incostituzionale 1967, il paese parlava già da anni Betty e Barney Hill, una coppia interrazziale che sosteneva di essere stata esplorata dagli alieni.

La conoscenza dei contatti ha anche iniziato ad applicare "idee scientifiche" come un modo per riconfezionare alcune delle forze misteriose associate alle religioni tradizionali. Esperto di folclore Daniel Wojcik ha definito la fede negli alieni dello spazio benevoli come "tecno-millenarismo". Invece di Dio, alcuni credenti degli UFO pensano che forme di tecnologia aliena saranno ciò che riscatta il mondo. Cancello del Paradiso - i cui membri notoriamente hanno commesso un suicidio di massa in 1995 - era uno dei vari gruppi religiosi in attesa dell'arrivo degli alieni.

Non dovresti parlarne

Nonostante alcune storie discutibili da parte dei contattati, l'Air Force ha preso sul serio gli avvistamenti UFO, organizzando una serie di studi, tra cui Progetto Blue Book, Che si è svolta dal 1952 a 1969.

In 1966, l'Air Force ha sfruttato un team di scienziati dell'Università del Colorado guidati dal fisico Edward Condon per indagare sui rapporti sugli UFO. Anche se il team non ha identificato la percentuale 30 degli avvistamenti 91 esaminati, il suo rapporto 1968 ha concluso che non sarebbe stato utile continuare a studiare il fenomeno. Condon ha aggiunto che gli insegnanti di scuola che hanno permesso ai loro studenti di leggere i libri relativi agli UFO per il credito scolastico stavano facendo un grave disservizio alle facoltà critiche degli studenti e alla capacità di pensare scientificamente.

Basando la sua decisione sulla relazione, l'Air Force ha chiuso il Project Blue Book e il Congresso ha posto fine a tutti i finanziamenti per la ricerca sugli UFO.

Come lo studioso di religione Darryl Caterine ha spiegato nel suo libro "Haunted Ground " "Con rivolte per i diritti civili, avventure amorose hippie e proteste contro la guerra che infuriavano in tutta la nazione, Washington ha dato il suo supporto ufficiale a un universo razionale".

Mentre le persone credevano ancora negli UFO, esprimere troppo interesse per l'argomento ora comportava un prezzo. In 2010, i sociologi Christopher D. Bader, F. Carson Mencken e Joseph O. Baker trovato quella percentuale di 69 degli americani riportava la credenza in almeno un soggetto paranormale (astrologia, fantasmi, UFO, ecc.).

Ma le loro scoperte hanno anche suggerito che più lo stato e le connessioni sociali hanno qualcuno, meno è probabile che lui o lei debba riferire la convinzione paranormale. Le persone single riportano più credenze paranormali rispetto alle persone sposate, e quelle con reddito basso riportano più credenze paranormali rispetto a quelle con alti redditi. Può darsi che le persone con "qualcosa da perdere" abbiano ragione di non credere nel paranormale (o almeno di non parlarne).

In 1973, l'American Institute of Aeronautics and Astronautics ha esaminato la sua appartenenza agli UFO. Diversi scienziati hanno riferito di aver visto oggetti non identificati e alcuni hanno persino risposto che gli UFO sono extraterrestri o almeno "reali". Tuttavia, il fisico Peter A. Sturrock ha suggerito che gli scienziati si sentissero a loro agio nel rispondere a queste domande solo perché il loro anonimato era garantito.

Lo psichiatra di Harvard John Mack è arrivato a simboleggiare lo stigma della ricerca sugli UFO. Mack ha lavorato a stretto contatto con gli addotti, che ha soprannominato "sperimentatori". Mentre lui rimaneva cauto sul fatto che gli alieni esistessero realmente, ha sostenuto gli esperienti e ha sostenuto che le loro storie dovrebbero essere prese sul serio.

L'apparizione di John Mack su "Oprah".

I suoi capi non erano felici. In 1994, Harvard Medical School ha aperto un'indagine nella sua ricerca - un'azione senza precedenti contro un professore di ruolo. Alla fine, Harvard lasciò cadere il caso e affermò la libertà accademica di Mack. Ma il messaggio era chiaro: avere una mentalità aperta sugli alieni era un male per la propria carriera.

Ragione e reincantesimo

Quindi se Hillary Clinton è candidata alla presidenza, perché sta parlando di UFO?

Parte della risposta potrebbe essere che i Clinton hanno legami con una rete di persone influenti che hanno fatto pressioni sul governo per rivelare la verità sugli UFO. Questo include il defunto milionario Laurence Rockefeller (che ha finanziato la ricerca di John Mack) e John Podesta, il presidente della campagna di Clinton e un avvocato di lunga data.

Ma potrebbe anche esserci un ciclo culturale più ampio al lavoro. Sociologi come Christopher Partridge hanno suggerito quel disincanto porta al reincantamento. Mentre la secolarizzazione può hanno indebolito l'influenza delle chiese tradizionali, questo non significa che le persone siano diventate scettiche disincantate. Invece, molti hanno esplorato spiritualità alternative che le chiese avevano precedentemente stigmatizzato come "superstizioni" (tutto dalla guarigione olistica alle profezie Maya). L'ascesa dell'autorità scientifica può aver paradossalmente spianato la strada alla mitologia UFO.

Un cambiamento simile potrebbe verificarsi nella sfera politica in cui il linguaggio del pensiero critico è stato rivolto contro l'establishment scientifico. Negli 1960, il Congresso ha rinviato al Rapporto Condon. Oggi i politici conservatori sfidano regolarmente idee come il cambiamento climatico, l'evoluzione e l'efficacia dei vaccini. Questi dissidenti non formulano mai le loro affermazioni come "anti-scienza" ma piuttosto come coraggiosi esempi di libera inchiesta.

Donald Trump potrebbe essere stato il primo candidato a scoprire idee strane sono ora una risorsa anziché una responsabilità. In un clima politico in cui il linguaggio della ragione viene usato per attaccare l'autorità della scienza, meditare sulla possibilità di UFO semplicemente non porta lo stigma che era solito fare.

Circa l'autore

Joseph P. Laycock, Assistente professore di studi religiosi, Texas State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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