La vita dei barbieri è stata tagliata breve?

La vita dei barbieri è stata tagliata breve?

Con i loro pali a strisce rosse, bianche e blu, sedie scure di Naugahyde e rasoi a rasoio, i barbieri occupano un posto speciale nella cultura americana.

Ma i numeri mostrano che i barbieri stanno diminuendo. Secondo dati del censimento, da 1992 a 2012 abbiamo visto un calo percentuale di 23 nei barbieri negli Stati Uniti (con un leggero aumento di 2013).

Come sociologo, trovo affascinanti i barbieri perché sono anche tradizionalmente luoghi in cui gli uomini passano il tempo con altri uomini, formando stretti rapporti l'uno con l'altro in assenza di donne. Molti clienti si fermano ogni giorno semplicemente per parlare con i loro barbieri, discutere le notizie o giocare a scacchi. Una vera comunità è creata in questi luoghi e comunità è importante per la salute e il benessere.

Quindi, come dovremmo interpretare il declino del barbiere? È ancora un altro segno che, secondo Robert Putnam in "Bowling Alone" i nostri legami comunitari stanno crollando? O dovremmo davvero guardare a quale tipo di uomini non si tagliano più i capelli da un barbiere? E che tipo di uomini ci vanno ancora?

Uomini con una inclinazione professionale

Allo stesso tempo i barbieri stanno chiudendo, i saloni degli uomini stanno spuntando in tutto il paese. Si rivolgono agli uomini, fornendo loro servizi di fascia alta che includono trattamenti per il viso con asciugamani caldi e dettagli per le mani (un eufemismo per una manicure). Sono più costosi rispetto alla media del negozio di barbiere o della catena di negozi, hanno un arredamento elegante e contemporaneo e non sono esattamente propensi a uscire e socializzare.

Nel mio libro su questi salotti maschili "Styling Masculinity"Gli hairstylists descrivevano il barbiere come un luogo in cui sparire. Hanno spiegato che gli uomini stanno cercando un'esperienza di cura coccolata che il barbiere - con la sua polverosa TV, il pavimento in linoleum e la pila di riviste automobilistiche - non offre.

Anche i giovani barbieri con licenza che lavoravano in questi saloni sembravano disincantati dal vecchio barbiere della scuola. Hanno visto questi salotti di uomini più recenti come una "rinascita" di "un posto solo per uomini" che fornisce più "attenzione" ai clienti rispetto al "piccolo barbiere sporco". E quei barbieri che si aggrappano, mi ha detto un barbiere, sono " cercando di essere un po 'più sofisticato "ridipingendo e aggiungendo televisori a schermo piatto.


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Quando ho chiesto ai clienti di un salone per uomini, The Executive, se mai si fossero tagliati i capelli in un negozio di barbiere, hanno spiegato che non si adattavano ai dati demografici. I barbieri, dicevano, sono per vecchietti con pochi capelli di cui preoccuparsi o giovani che non hanno nessuno da impressionare. Come uomini colletti bianchi professionisti, in genere si consideravano come se fossero diventati troppo grandi per i barbieri.

Un salone, d'altra parte, con la sua attenzione sui tagli di capelli dettagliate e altri servizi - manicure, pedicure, la colorazione dei capelli e ceretta corpo - aiutare questi uomini per ottenere quello che considerano un aspetto “professionale”.

Come un cliente del salone di nome Gill ha spiegato:

“Uomini professionali ... sanno che se si guardano di successo, che creerà una connotazione ai loro clienti o clienti o altre persone che lavorano con -. Che sono intelligenti, che sanno quello che stanno facendo”

I barbieri sono ancora importanti - per alcuni

Ma i clienti del salone che ho intervistato erano generalmente uomini bianchi e benestanti. Hanno offerto un solo punto di vista su cosa sia un barbiere, cosa può offrire e chi può andarci. Ad esempio, nella mia prima ricerca su un piccolo salone per donne, un cliente maschio mi ha detto che la bottega del barbiere è un posto per il meccanico, o "grease-monkey", a cui non importa come appare, e per gli uomini "machismo" che preferiscono una pila di riviste di Playboy piuttosto che l'eleganza di un salone.

Questi atteggiamenti sul barbiere come luogo di un tempo, come un'istituzione in via di dissolvimento che offre mode passate, sono al contempo classisti e razzisti.

Con tutta la nostalgia per il barbiere nella cultura americana, c'è sorprendentemente poca scrittura accademica a riguardo. Ma sta dicendo che la ricerca considerando l'importanza del barbiere nella vita degli uomini tende generalmente a concentrarsi su Nero parrucchiere. Il barbiere d'angolo è vivo e vegeto nelle comunità nere e svolge un ruolo chiave nella vita degli uomini di colore.

Nel suo libro "Barbieri, bibbie e BET"La scienziata politica e conduttrice televisiva Melissa Harris-Perry ha scritto su come il linguaggio del barbiere sia un posto importante per il pensiero politico nero. Gli studiosi hanno anche dimostrato che il barbiere nero può rafforzare i legami comunitari e migliorare l'economia nei quartieri neri, mentre si comporta come un luogo per socializzare giovani ragazzi neri.

Pagando un premio per la nostalgia

Quindi, invece di chiedere se il barbiere sta svanendo, dovremmo davvero chiederci: dove stanno scomparendo, cosa li sta sostituendo e quali sono le relazioni sociali alla base dell'emergere del nuovo salone per uomini?

Ad esempio, in alcuni quartieri gentilizi bianchi, il barbiere sta effettivamente tornando in auge. Nel suo articolo, "Quello che il Rinascimento da Barbershop parla degli uomini"Il giornalista Thomas Page McBee scrive che questi nuovi barbieri agiscono principalmente come luoghi in cui gli uomini possono incanalare una forma di mascolinità che presumibilmente esisteva libera nei" bei vecchi tempi ". I piaceri sensoriali sono fondamentali per l'esperienza: l'odore del borotalco, il una bella scottatura di dopobarba e il sito di tazze da barba aiuta gli uomini a cimentarsi con ciò che significa essere un uomo in un'epoca in cui le definizioni tradizionali di mascolinità sono in movimento.

Ma questi barbieri nuovi e riconfezionati hanno un costo, caricando molto più del solito 12 USA per un taglio di capelli - un punto di prezzo che escluderà un'enorme fetta di consumatori di sesso maschile.

E così, in un luogo che coinvolge le tensioni tra idee di mascolinità nostalgica e una nuova specie di uomo progressista, possiamo ben vedere che le opportunità per l'uguaglianza sociale cadono sul ciglio della strada. Il fenomeno hipster, dopo tutto, è in gran parte bianco e si appropria dei simboli della mascolinità bianca della classe operaia (pensate a canottiere bianche con tatuaggi o alle camicie a scacchi di lumbersexuals) senza rinunciare veramente al privilegio di classe.

Cosa può significare il salone per uomini?

Quando torniamo nei quartieri in cui i barbieri stanno davvero scomparendo - sostituiti dai saloni maschili di fascia alta come quelli presenti nel mio libro - è importante mettere questi contesti nel contesto.

Non sono segni di una disgregazione della cultura della virilità passata. Piuttosto, significano una trasformazione della mascolinità bianca e abbiente. In passato, il barbiere era un posto per questi uomini. Oggi, mentre il vecchio modello può prosperare nei quartieri neri o emergenti, gli uomini professionisti bianchi cercano un'esperienza viziata altrove.

E stanno creando relazioni intime nei saloni di questi nuovi uomini. Ma invece di immergersi nelle comunità di uomini dello stesso sesso, spesso costruiscono relazioni confidenziali faccia a faccia con le donne che acconciano i capelli. Gli stilisti hanno spesso spiegato questa intimità come parte del loro lavoro. Per gli uomini bianchi con mezzi finanziari, però, il salone per uomini diventa un posto importante dove possono acquistare il senso di connessione che potrebbero essere altrimenti manca nelle loro vite.

Circa l'autoreThe Conversation

Kristen Barber, Assistente professore di sociologia, Southern Illinois University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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