Come il pensiero tribale ci ha lasciato in un mondo post-verità

Come il pensiero tribale ci ha lasciato in un mondo post-verità

Alla luce Brexite la campagna elettorale degli Stati Uniti che ci ha dato il presidente eletto Donald J Trump, I dizionari di Oxford hanno dichiarato "post-verità"La sua parola 2016 dell'anno. In linea con il disprezzo per la veridicità che incarna, la parola dell'anno non è nemmeno una parola, ma piuttosto due.

Il politico conservatore britannico e sostenitore della Brexit Michael Gove ha avuto una cosa giusta quest'anno quando ha detto "Penso che la gente di questo paese abbia avuto abbastanza esperti". Gli eventi lo hanno dimostrato corretto, e non solo in Gran Bretagna.

Brexit, il Elezioni americane e lo stato polemico di leadership pubblica in Australia non è anomalo. Rappresentano una terribile crisi di fiducia dell'opinione pubblica nelle competenze, nelle conoscenze e nelle prove. E presentano una sfida spiacevole per le università e le società civili.

Mentre cerchiamo di condurre ed elevare il dibattito sulle questioni più importanti che la società deve affrontare, come cambiamento climatico, rifugiati e migrazioni e disuguaglianza, Discuto un filo comune. Cioè, il trionfo della convinzione tribale sulla conoscenza.

Pensiero tribale

Gli umani trovano un senso nell'appartenenza a un gruppo, aderendo a un'ideologia, identificandosi con una religione, una cultura o semplicemente una convinzione. Tale tribalismo ha definito così tanti dei temi sgradevoli che hanno galvanizzato i voti Brexit e Trump.

E ha reso fin troppo facile deridere i "leaver" e i "déplorables"Come razzista, sessista, anti-intellettuali. Tuttavia, il fallimento della sinistra nel comprendere i sostenitori di Trump, i Brexiters e gli Hansoniti alle loro condizioni è anche un sintomo del tribalismo.

Ognuno di noi è vulnerabile nel pensare che le idee che teniamo cari siano posizioni ragionate o di principio. Ma quante delle nostre idee sono adottate e difese come parte della nostra identità tribale?

Oggi, negli spazi privi di sfide e nelle eco-camere dei nostri feed dei social media, stiamo probabilmente diventando sempre più vulnerabili alle convinzioni tribali. Quasi la metà di noi ora ricevi tutte le nostre notizie da Facebook, per esempio; informazioni che sono mirate digitalmente per allinearsi con i nostri interessi. Di conseguenza, tale "informazione" riflette, e quindi rafforza, i nostri pregiudizi molto più di quanto informa.

In questa atmosfera, ci vuole uno speciale tipo di onestà intellettuale per interrogare le nostre idee con la stessa severità con cui facciamo le altre persone, per ascoltare altri argomenti e per scartare le nostre stesse cattive idee. Ma questo è l'unico modo per rompere i vincoli che si rafforzano da soli tra identità tribale e convinzione.

evoluzione

Il mio campo di ricerca, il evoluzione del comportamento sessuale, combatte non uno ma due conflitti tribali di lunga durata. Il creazionismo rappresenta ancora l'esempio da manuale della convinzione tribale che elogia la comprensione onesta. La selezione naturale darwiniana si confronta con l'impulso creazionista di vedere l'umanità come una parte speciale di un grande piano che ordina divinamente il mondo vivente.

Tuttavia, ogni studente di storia naturale comprende che l'adattamento non è né grande né pianificato e che gli schemi imperfetti emergono dal basso verso l'alto mentre gli individui si sforzano di massimizzare la propria idoneità a spese degli altri.

Un conflitto tribale contemporaneo più irritato si trova nelle tensioni tra le spiegazioni biologiche e culturali del comportamento umano. Questo polarizza la natura dal nutrire, i geni dall'ambiente e dal biologico dal sociale, come se fossero alternative mutuamente esclusive piuttosto che dinamiche interagenti.

Questi rappresentano solo l'ultimo di una lunga serie di false dicotomie che risalgono almeno a Platone e Aristotele.

Insieme, queste false dicotomie costruiscono ciò che i neuroscienziati Stephen Pinker chiama "L'ultimo muro che sta nel paesaggio della conoscenza". Come sempre, quando gli umani si aggrappano alla convinzione come significante di appartenenza, troviamo più facile rannicchiarci sui nostri lati dell'ultima parete, piuttosto che avventurarci nel vasto, meno familiare panorama della conoscenza e della scoperta.

Torna ai fatti

La biologia e le scienze sociali stanno ora andando oltre la loro infanzia tribale e la loro scontrosa adolescenza verso la riscoperta reciproca. Se usati insieme, rivelano una visione più sfumata, completa e, in definitiva, più utile del sesso, della riproduzione e del perché diventano così complicati.

Più in generale, i luoghi di apprendimento e di ricerca devono trovare la loro strada in questo mondo apparentemente post-verità, per aiutarci a superare le vecchie certezze tribali per affrontare efficacemente le molte sfide complesse che l'umanità deve affrontare. Ciò richiede una volontà da tutte le parti di esplorare idee scomode.

Richiede anche che cerchiamo le aree di disaccordo genuino e produttivo. Piuttosto che permettere a coloro che beneficiano dell'offuscamento, dell'inerzia e della divisione di diventare ricchi e potenti, inquadrando le questioni per soddisfare i propri interessi, le università devono usare il loro patrimonio di competenze per definire e condurre un dibattito pubblico.

I biologi evoluzionisti sanno da tempo che non si discute dei creazionisti; le loro richieste di dibattito ammettono cinico spreco di tempo. Allo stesso modo, gli scienziati dovrebbero concentrarsi sui dibattiti produttivi che ci aiuteranno a salvare il nostro mondo, non a sprecare tempo titillamenti tribali con coloro che negano la realtà.

Mentre ci trasciniamo dietro questo anno post-verità, la mia speranza è che l'anno prossimo porti un coraggio risorto per applicare gli strumenti intellettuali, sviluppati nel corso dei secoli, per separare le buone idee dal male. E che ricominciamo a riconoscere che le esperienze soggettive, la narrazione avvincente e la tenacia della convinzione non rendono solo un'idea valida.

The Conversation

Circa l'autore

Rob Brooks, Professore Scientia di Ecologia Evolutiva; Responsabile accademico del programma Grand Challenges dell'UNSW; Direttore, Centro di ricerca sull'evoluzione e l'ecologia, UNSW Australia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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