Che aspetto ha quando le comunità rendono la giustizia razziale una priorità

Che aspetto ha quando le comunità rendono la giustizia razziale una priorità"Abbiamo sempre detto che vogliamo rendere Jackson la città più verde del mondo", ha detto la co-fondatrice Kali Akuno del lavoro di Cooperation Jackson che unisce sostenibilità sociale e ambientale. "Vogliamo creare un esempio locale e magnificarlo attraverso il processo politico".
Foto di James Trimarco.

Missouri

Nelle settimane che seguirono le riprese di 2014 di Michael Brown, la Wellspring Church di Ferguson divenne uno spazio dove i manifestanti potevano incontrarsi, parlare di problemi e strategie per il cambiamento. Sono passati due anni, ma il pastore di Wellspring, The Rev. F. Willis Johnson Jr., vuole continuare queste conversazioni.

Ha collaborato con un'altra chiesa locale per creare il Centro per l'empowerment sociale, sperava di essere un incubatore per le soluzioni di giustizia sociale a Ferguson. Il centro deriva dall'idea che mentre sono necessari cambiamenti delle politiche - come quelli raccomandati nel rapporto del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti di 2015 - non affrontano il problema del razzismo all'interno della comunità. Per fare ciò, afferma Johnson, è necessario prendere in considerazione le esperienze dei singoli membri della comunità.

Il centro tiene conversazioni mensili che sono aperte alla comunità e partner con organizzazioni e scuole per portare discussioni a loro. Gli incontri coinvolgono i partecipanti a riflettere sulle proprie esperienze con la razza e ascoltare le storie degli altri. Questo crea un passaggio da "dibattito retorico" al dialogo, afferma Nicki Reinhardt-Swierk, uno dei coordinatori del programma. "Quando riusciamo a far capire alla gente che il mondo come lo capiscono, non è il mondo come vissuto da altre persone, è così che inizi a seminare il cambiamento e a far germogliare l'azione".

In questi forum, i partecipanti discutono le azioni che possono implementare nella propria vita per cambiare il ruolo svolto dalla razza nella loro comunità. Queste azioni non includono sempre le proteste, spiega Reinhardt-Swierk. Potrebbero riconoscere le connotazioni razziste della parola "teppista" o cambiare il modo in cui una donna anziana interagisce con un cassiere.

"Da [conversazioni] possiamo sollevare una sfida sana e amorevole", aggiunge Johnson. "Ora che so di meglio, posso spingermi a fare meglio. Riesco a vedere il mio ruolo nella riconciliazione e nella mia comunità ".

-Araz Hachadourian

Mississippi

Dopo aver vissuto a Cleveland e Chicago, Iya'falola H. Omobola dice di non aver mai visto nulla di simile a ciò a cui ha assistito negli ultimi anni a Jackson, nel Mississippi, dove alle case è stato permesso di "deteriorarsi e rimanere lì".


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A differenza di altre città che usano la minaccia delle tasse o della demolizione per ripulire le proprietà abbandonate, Jackson sembra avere un modello di abbandono, dice Omobola. In risposta, la Cooperation Jackson, un'organizzazione di base co-fondata da Omobola, sta lavorando per contrastare la gentrificazione e il successivo spostamento di residenti comprando quanto più è possibile per rendere accessibili le terre e le case.

Decadenza, abbandono e valori di proprietà immersi sono pervasivi in ​​molti centri urbani degli Stati Uniti che sono prevalentemente afroamericani, come Jackson. Nel frattempo, quasi la percentuale di 20 di questi quartieri con redditi bassi e valori abitativi ha subito la gentrificazione da 2000, secondo la rivista Governing. In città come Seattle, Portland e Washington, DC, questi cambiamenti hanno allontanato molti residenti. I membri della Cooperazione Jackson sono determinati a impedire che succeda la stessa cosa a Jackson, dove circa il 80 della popolazione è afro-americano.

Il gruppo ha istituito un fondo di proprietà fondiaria come parte della sua Iniziativa per le comunità sostenibili, che include la costruzione di cooperative (tre operano oggi), l'acquisto di terreni e la costruzione di alloggi a prezzi accessibili nella zona ovest della città. Finora, la Cooperazione Jackson ha acquistato più di 20 pacchi di terra dalla città per un minimo di $ 1 a testa. Il trust territoriale faceva parte della visione dell'ex sindaco Chokwe Lumumba prima di morire in 2014; Omobola, il direttore dei media di Lumumba e Kali Akuno, che ha lavorato anche per l'amministrazione di Lumumba, ha formato Cooperation Jackson e ha aperto il Chokwe Lumumba Center for Economic Democracy and Development.

L'obiettivo è quello di consentire a quante più persone possibile a Jackson di possedere le proprie risorse, dice Omobola. Ora, l'organizzazione si concentra sull'acquisizione di proprietà entro un raggio di 3-mile nei prossimi due anni. "Stiamo cercando di auto-sostenibilità", dice.

-Zenobia Jeffries

Michigan

Per estranei come Donald Trump, Detroit è come "una distopia urbana di povertà, criminalità e degrado". Ma per i Detroiters e coloro che si impegnano per la rivitalizzazione della città, è una città piena di promesse - con la notevole eccezione del suo sistema scolastico. In seguito a più acquisizioni statali, il più grande distretto scolastico del Michigan continua a subire licenziamenti degli insegnanti, aule affollate e cattiva gestione finanziaria. E i residenti e gli attivisti da lungo tempo ne hanno avuto abbastanza, trasformandosi in un'eredità delle Freedom Schools del movimento per i diritti civili per servire i propri figli.

A febbraio, la chiamata del genitore Aliya Moore a boicottare le scuole in Count Day - quando lo stato usa la frequenza studentesca per calcolare i finanziamenti per alunni - ha spinto un gruppo locale, i Detroiters Resisting Emergency Management, a reimmaginare l'istruzione per gli scolari di Detroit e lanciare le Scuole Indipendenti Indipendenti di Detroit Movimento.

Victor Gibson insegna matematica alla scuola media al Dexter-Elmhurst Center. L'insegnante in pensione si iscrisse al lavoro per il Detroit Independent Freedom School Movement. Foto di Zenobia Jeffries.Victor Gibson insegna matematica alla scuola media al Dexter-Elmhurst Center. L'insegnante in pensione si iscrisse al lavoro per il Detroit Independent Freedom School Movement.
Foto di Zenobia Jeffries.

Organizzate dagli afroamericani negli 1960 in merito a questioni sociopolitiche e socioeconomiche, le Freedom Schools hanno presentato uno scenario alternativo per tutte le età incentrato principalmente sulla registrazione degli elettori e sui cambiamenti sociali, nonché sulle componenti accademiche, in particolare sulle capacità di lettura, per i giovani. Da allora, le organizzazioni per i diritti civili e la giustizia razziale, insieme ai movimenti di base, hanno riesumato il modello della Freedom School per il loro lavoro nelle comunità afro-americane che ancora affrontano un'istruzione inadeguata, privazioni di diritti e discriminazione razziale.

Gli organizzatori di DIFS hanno creato un programma che è stato pilotato quest'estate in un centro ricreativo locale, dove insegnanti volontari hanno fornito attività culturali e lezioni nei temi centrali della matematica, della scienza, delle arti linguistiche e degli studi sociali. Altre istituzioni, tra cui il Museo afroamericano Charles H. Wright, hanno firmato per ospitare il programma DIFS presso le loro strutture questo autunno.

Gloria Aneb House, ex membro del comitato di coordinamento nonviolento degli studenti e membro del D-REM, ha contribuito a organizzare il movimento locale delle scuole per la libertà. "La nostra intenzione è quella di fare tutto ciò che è possibile in città e di entrare in tante chiese e centri comunitari dove sono felici di avere noi", dice House.

-Zenobia Jeffries

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Riguardo agli Autori

Zenobia Jeffries e Araz Hachadourian hanno scritto questo articolo per 50 Solutions, il numero Winter 2017 di YES! Rivista. Zenobia è l'editore associato per la giustizia razziale. Seguila su Twitter @ZenobiaJeffries.

Araz Hachadourian è un collaboratore regolare di SÌ! Seguila su Twitter @ahachad2.

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