Come una minuscola porzione degli oceani del mondo potrebbe aiutare a soddisfare la domanda globale di prodotti ittici

Come una minuscola porzione degli oceani del mondo potrebbe aiutare a soddisfare la domanda globale di prodotti ittici
Mercato di Pike Place, Seattle.
Doug Kerr, CC BY-SA

Il pesce è un elemento essenziale nelle diete delle persone di tutto il mondo. Il consumo globale di pesce e molluschi ha più che raddoppiato negli ultimi 50 annie dovrebbe continuare a crescere con la crescita della popolazione mondiale. Molte persone credono che la maggior parte dei frutti di mare sia qualcosa che catturiamo in natura con linee, reti da traino e trappole. In effetti, l'acquacoltura (agricoltura acquatica) rappresenta poco più della metà di tutti i frutti di mare consumato in tutto il mondo.

Oggi l'acquacoltura è il settore alimentare in più rapida crescita nel mondo. La maggior parte dei frutti di mare allevati è attualmente prodotta in ambienti di acqua dolce come stagni, vasche a terra e canaline, ma alcuni produttori si stanno espandendo verso l'oceano aperto.

Acquacoltura risale a migliaia di anni, ma solo di recente è diventato una parte essenziale del nostro sistema alimentare globale. Tuttavia, la maggior parte della pesca selvaggia del mondo è già pescato al massimo rendimento sostenibilequindi l'acquacoltura dovrà essere la fonte primaria del nostro pesce, ora e in futuro.

Ciò significa che dobbiamo capire come coltivare in modo sostenibile pesci e molluschi. Oggi non disponiamo di un'ampia comprensione dei limiti ecologici e del potenziale di coltivazione dei frutti di mare negli oceani. Come primo passo, abbiamo recentemente pubblicato un studio che ha stimato il potenziale offshore per l'acquacoltura nelle acque marine, sulla base delle prestazioni di crescita delle specie di pesci e molluschi allevati 180. Abbiamo calcolato che l'acquacoltura marina potrebbe produrre tutti i frutti di mare di tutte le specie ittiche del mondo, utilizzando meno del 0.015 dello spazio negli oceani del mondo.

La piscicoltura in mare aperto è una nuova industria con un potenziale di crescita lungo molte delle coste del mondo.

Viste contrastanti dell'acquacoltura oceanica

Le catture totali globali sono rimaste relativamente invariate negli ultimi due decenni. In 2015, 92 milioni di tonnellate di specie selvatiche sono state raccolte in tutto il mondo - lo stesso importo di 1995. Al contrario, la produzione di prodotti ittici da acquacoltura è aumentata da 24 milioni di tonnellate a 77 milioni di tonnellate durante lo stesso periodo di tempo, e continua a crescere per contribuire a soddisfare la crescente domanda. In realtà, si stima che il mondo avrà bisogno in giro 40 milioni di tonnellate di pesce in più non appena 2030.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Come tutta la produzione alimentare, l'acquacoltura influisce sull'ambiente e può essere realizzata in modi più o meno sostenibili. Vogliamo che la nostra scienza aiuti a evitare forme distruttive di acquacoltura, come ad esempio convertire le foreste di mangrovie in fattorie di gamberettie sostenere una produzione più sostenibile. Quando è fatto correttamente, l'acquacoltura può essere un metodo di coltivazione efficiente con impatti ridotti, rispetto ad altri tipi di proteine ​​come manzo, maiale e persino pollo.

È interessante notare che alcune delle nostre ricerche precedenti mostrano che le persone nei paesi sviluppati come gli Stati Uniti - di tutto il mondo secondo paese più ricco di frutti di mare, dopo la Cina, tendono ad avere sentimento più negativo nei confronti dell'acquacoltura rispetto alle persone nei paesi in via di sviluppo. Questo è particolarmente vero per acquacoltura offshore in mare aperto.

Le principali preoccupazioni che abbiamo riscontrato non riguardavano nessuna specie o impatto particolare. Piuttosto, le persone erano più preoccupate per ampi impatti sull'ambiente e sulla pesca. Proprio come le pratiche di pesca incontrollate possono danneggiare gli ecosistemi e la fauna selvatica, gli allevamenti ittici mal gestiti e gestiti male possono farlo produrre quantità significative di inquinamento e avere il potenziale per diffondere malattie alle specie selvatiche.

Tuttavia, non tutta l'acquacoltura è stata creata allo stesso modo e molti di questi problemi possono essere affrontati attraverso una buona ubicazione e supervisione dell'agricoltura offshore. Diversi studi hanno dimostrato che localizzare allevamenti di pesci e molluschi a più di un miglio nautico al largo, dove l'acqua è più profonda e le correnti sono più veloci, può significativamente ridurre l'inquinamento e migliorare le condizioni delle specie allevate rispetto alla produzione nearshore della stessa specie nella stessa regione.

Usare i big data per mappare il potenziale globale dell'acquacoltura

Il nostro recente studio utilizzato dati open source pubblicamente disponibili e precedenti ricerche fisiologiche e di crescita per modellare e mappare il potenziale dell'acquacoltura negli oceani per pesci e bivalvi, come ostriche e cozze. Oltre a tenere conto dei limiti biologici di ogni specie, abbiamo evitato le aree dell'oceano che vengono utilizzate per la spedizione e l'estrazione di petrolio, così come aree marine protette. Abbiamo anche evitato profondità superiori ai metri 200, come proxy per le limitazioni di costo e tecnologia agricola attuale.

Dopo due anni di analisi da parte nostra gruppo di lavoro esperto, abbiamo scoperto che la percentuale di 3 degli oceani del mondo sembra molto adatta per l'acquacoltura marina. Questo può sembrare piccolo, ma in realtà è una quantità straordinaria di area, diffusa in quasi tutti i paesi costieri del mondo - circa quattro milioni di miglia quadrate.

Hotspot globali per l'acquacoltura dei pesci.
Hotspot globali per l'acquacoltura dei pesci.
Adattato da Gentry et al., Nature Ecology & Evolution 1, 1317-1324 (2017)., CC BY-ND

Inoltre, non abbiamo nemmeno bisogno di utilizzare l'intera area per soddisfare la domanda mondiale di prodotti ittici. Se l'acquacoltura fosse sviluppata solo nelle zone più produttive, gli oceani potrebbero teoricamente produrre la stessa quantità di frutti di mare attualmente catturata da tutte le specie ittiche pescate nel mondo, utilizzando meno del 0.015% della superficie totale dell'oceano - un'area combinata dimensione del lago Michigan. Questo è possibile perché molte specie acquatiche possono essere allevate in modo molto efficiente e perché l'agricoltura negli oceani può diffondersi in tre dimensioni, attraverso la superficie dell'oceano e verso il basso, al di sotto delle onde.

Dal punto di vista della conservazione, ciò significa che vi è un'enorme flessibilità in cui possiamo sviluppare in modo sostenibile le fattorie acquatiche. E c'è molto spazio negli oceani per produrre enormi quantità di cibo, mentre ancora proteggere vaste aree.

I nostri risultati sono anche incoraggianti per lo sviluppo globale. Molte regioni che sono in grado di contrastare l'elevata crescita demografica e l'insicurezza alimentare, come l'India, il Medio Oriente e il Pacifico, mostrano un potenziale particolarmente elevato per l'acquacoltura marina, il che suggerisce che possiamo produrre cibo dove è più necessario.

Anche così, l'espansione dell'acquacoltura marina sostenibile dipenderà dalla creazione di politiche economiche e normative che aiutino l'industria a crescere, proteggendo allo stesso tempo la salute dell'ambiente marino e le comunità locali che dipendono da esso.

Un caso per l'ottimismo oceanico

Il nostro studio ha fornito alcune delle conoscenze iniziali per esplorare il ruolo di acquacoltura marina sostenibile nel futuro della produzione alimentare, considerando anche gli obiettivi di conservazione fondamentali sulla terra e nell'acqua. Per espandere questo lavoro, abbiamo recentemente fondato il Conservation Aquaculture Research Team (CART) all'Università della California, a Santa Barbara Centro nazionale per l'analisi e la sintesi ecologica. Il nostro lavoro futuro esplorerà come i cambiamenti climatici potrebbero avere un impatto sull'acquacoltura e su come l'acquacoltura possa avere un impatto sulle persone e sulla natura rispetto ad altri sistemi di produzione alimentare.

The ConversationSappiamo che l'acquacoltura crescerà nei prossimi decenni, ma dove e come questa crescita avverrà dipende da buon governo, investimenti sostenibili e scienza solida come la roccia. Speriamo di aiutare a guidare la crescita dell'acquacoltura in modo tale da nutrire un mondo affamato e allo stesso tempo proteggere i nostri oceani.

Riguardo agli Autori

Halley Froehlich, borsista post-dottorato, centro nazionale per l'analisi ecologica e la sintesi, University of California, Santa Barbara e Rebecca Gentry, Ph.D. Candidato, University of California, Santa Barbara

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = acquacoltura sostenibile; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}