La connessione nascosta tra obesità, malattie cardiache e scambi

La connessione nascosta tra obesità, malattie cardiache e scambi

Queste malattie non trasmissibili (NCD) sono le malattie croniche - tra cui tumori, malattie cardiovascolari, malattie respiratorie e diabete - che ora uccidi circa 40 milioni di persone ogni anno. Sono responsabili del 70 per cento di tutti i decessi a livello globale e hanno un impatto molto maggiore rispetto alle malattie infettive come l'HIV e la malaria. Ridurre le morti evitabili che causano è uno dei obiettivi chiave per la salute dei nuovi obiettivi di sviluppo sostenibile.

La buona notizia è che l'incontro è bozza di accordo riconosce la necessità di affrontare i conflitti tra gli obiettivi di salute pubblica e gli interessi del settore privato nel settore del tabacco, degli alimenti malsani e dei prodotti alcolici. Accanto all'inattività fisica, il consumo di questi prodotti è uno dei principali driver delle NCD.

La cattiva notizia è che l'accordo è praticamente in silenzio sul ruolo degli accordi commerciali e di investimento nel promuovere l'aumento globale delle malattie non trasmissibili.

Gli accordi commerciali aumentano le malattie cardiache e l'obesità

Esistono numerose prove di ricerca sull'impatto degli accordi commerciali e di investimento sulle malattie non trasmissibili, come le malattie cardiache e su importanti fattori di rischio come obesità e uso del tabacco.

Uno dei nostri studi, ad esempio, lo ha rivelato il consumo di bevande zuccherate zuccherate in Vietnam è aumentato vertiginosamente dopo che quel paese si è aperto al commercio e agli investimenti stranieri. Le società di soft drink con sede negli Stati Uniti hanno aumentato la loro presenza sul mercato anche quando l'Organizzazione Mondiale della Sanità ha identificato l'aumento del consumo di bevande ad alto contenuto di zuccheri come causa principale dell'aumento dell'obesità giovanile.

Un altro studio lo ha scoperto il consumo di cibi malsani e di bevande zuccherine aumenta dopo l'attuazione degli accordi commerciali, spesso quelli con gli Stati Uniti C'era anche una correlazione tra tali accordi commerciali e tassi più elevati di malattie cardiache e obesità.

Altre ricerche lo hanno trovato quando i paesi si sono aperti al commercio, il consumo di sigarette è aumentato; con l'ingresso di più sigarette sul mercato interno, la concorrenza sui prezzi li ha resi più accessibili.

Limitare il potere del governo per prevenire le malattie

Gli accordi commerciali e di investimento non sono la sola causa di questi modelli di promozione della NCD. Sono coinvolti anche i processi di globalizzazione in generale. Ciò include il modo in cui prodotti come le bevande ad alto contenuto di zucchero e le sigarette possono funzionare come simboli che le persone nei paesi a basso reddito hanno "fatto" alla classe media. Ma come la nostra analisi dell'accordo di partenariato Trans-Pacific ha trovato, tali accordi possono limitare la capacità dei governi di attuare leggi, politiche e regolamenti volti a controllare questi fattori di rischio NCD.


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Questi accordi richiedono ai governi di avere prove scientifiche per ogni nuova misura di controllo che introducono che potrebbe interferire con le regole commerciali. Ma cosa succede se la misura, essendo nuova, ha solo prove limitate? Gli accordi invitano inoltre i governi a dimostrare che la loro misura di controllo è "necessaria" e che non possono esistere altre opzioni meno restrittive al commercio, come le campagne di educazione di massa.

La protezione estesa dei brevetti sui farmaci usati per il trattamento delle malattie non trasmissibili, nel frattempo, li rende al di sopra della portata delle popolazioni povere. E drenano i budget limitati per la salute del governo.

Governo paura di essere citato in giudizio

Molti accordi commerciali contengono anche regole che consentono agli investitori stranieri di citare in giudizio i governi sulle perdite percepite a causa delle nuove normative. Philip Morris ha fatto proprio questo quando l'Australia ha introdotto confezioni di tabacco. Parecchi i paesi esportatori di tabacco hanno avviato controversie tra governo e governo sotto il sistema dell'Organizzazione mondiale del commercio (OMC).

Queste sfide non hanno avuto esito positivo alla fine, anche se la decisione finale dell'OMC deve ancora essere resa pubblica. Ma il fatto stesso che fossero considerati possibili crea un "chill normativo" in cui i governi sono riluttanti ad adottare nuove misure di sanità pubblica per timore di futuri conflitti commerciali o di investimento. Ciò riguarda soprattutto i paesi a basso reddito che non hanno le risorse finanziarie per combattere una simile sfida normativa.

Poche misure di controllo della NCD sono andate effettivamente in discussione formale o di investimento. Tuttavia, nell'ambito del sistema OMC, vi sono sempre più sfide da affrontare politiche governative sull'etichettatura di prodotti alimentari o alcolici destinato a informare i consumatori sui rischi per la salute, sulle restrizioni di marketing e su misure di controllo del tabacco. Come risultato di queste sfide informali, i governi in alcuni casi hanno ritardato o arretrato le loro politiche per evitare il rischio di una disputa.

Tre passaggi per ridurre le morti prevenibili

Quindi cosa dovrebbero fare i governi, soprattutto perché gran parte della diffusione globale liberalizzata dei rischi di NCD si è già verificata? Fortunatamente, ci sono tre semplici passi che possono compiere per assicurare la "coerenza politica" che è il tema dell'incontro dell'Uruguay.

In primo luogo, i governi dovrebbero concordare sul fatto che tutti i futuri accordi commerciali e di investimento prevedano un pieno ritiro per qualsiasi misura di salute pubblica non discriminatoria intesa a controllare i rischi NCD (o qualsiasi altra preoccupazione per la salute), a prescindere dalla presenza di prove scientifiche o meno - mezzi restrittivi disponibili

In secondo luogo, poiché ci sono già decine di accordi esistenti che vincolano potenzialmente le mani di regolamentazione della salute pubblica, i governi dovrebbero impegnarsi a non avviare una controversia contro la misura non discriminatoria della salute pubblica di un altro paese.

In terzo luogo, i governi dovrebbero astenersi dall'incrementare la protezione dei brevetti sui farmaci usati per trattare le malattie non trasmissibili. Queste malattie continueranno a crescere prima che le misure di prevenzione portino al loro eventuale declino; saranno necessari trattamenti a prezzi accessibili.

The ConversationQuesti tre impegni dovrebbero essere inclusi nell'accordo finale dell'Uruguay. Rispettano l'obiettivo del commercio globale garantendo che le misure di sanità pubblica non siano utilizzate per discriminare i prodotti o gli interessi commerciali di un altro paese. Rispettano anche lo spazio politico di cui i governi hanno bisogno ora e nel futuro, per proteggere la salute e il benessere dei loro cittadini.

Circa l'autore

Ronald Labonte, professore e presidente della ricerca canadese, Università di Ottawa

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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