Una guida per le persone giovani (e non così giovani) per individuare notizie false

Una guida per i giovani per individuare notizie false
(Grafico US Air Force / Sergente tecnico Benjamin Wilson)

Ogni volta che vai online, le persone sono in competizione per la tua attenzione. Amici, estranei, aziende, organizzazioni politiche, enti di beneficenza e siti Web di notizie offrono sempre un flusso costante di immagini, video e articoli accattivanti, ovunque tu possa cercare informazioni: Google, Twitter, Facebook, Snapchat, Instagram o YouTube.

Ma nella corsa per catturare il tuo sguardo, non tutti questi giocatori si sentono come se dovessero dire la verità - e non puoi sempre contare sulle piattaforme di social media per filtrare le falsità. Il risultato sono notizie false: storie appositamente studiate per ingannare o deliberatamente disinformare le persone.

Negli ultimi sei mesi ho fatto parte di un team di ricercatori e produttori del Università di Salford e CBBC Newsround lavorando per capire l'impatto delle notizie false sui giovani che vivono nel Regno Unito.

Abbiamo parlato con i giovani di 300 tra i nove e gli 14 di anni, per scoprire come si occupano di notizie false nelle loro vite quotidiane e l'impatto che ha su di loro mentre crescono.

I risultati sono stati molto complicati, ma abbiamo scoperto che i giovani hanno urgente bisogno di strumenti per aiutarli a navigare nelle acque torbide dei social media. Soprattutto, abbiamo scoperto che i giovani devono poter fidarsi di ciò che sentono e vedono intorno a loro mentre crescono.

Se i giovani non credono che quello che stanno leggendo è vero, allora la loro fiducia sarà erosa - e quindi potrebbero smettere di credere a nulla. A lungo termine questo significa che non si preoccuperanno di far parte di grandi dibattiti sulla politica, la cultura e la società in cui vivono.

Lo spettro delle notizie false

C'è una gamma di notizie false: da storie veramente assurde e incredibili, che sono facilmente identificabili come notizie false, a tipi più sottili di disinformazione, che sono più difficili da rilevare.

Questo secondo tipo di notizia falsa si presenta sotto forma di editoriali, pubblicità e storie che diventano virali in tutto il web. Queste storie non sono necessariamente assurde o ovviamente sbagliate, ma contengono falsità fattuali o immagini fuorvianti, messe lì deliberatamente per distorcere la verità.

Suggerimenti e strumenti

Ma ci sono modi in cui i giovani possono capire la differenza tra notizie reali e notizie false, per aiutarli a capire cosa sta realmente accadendo, in un mondo in cui smartphone e dispositivi digitali sono diventati un'estensione delle nostre mani, occhi, orecchie e cervello.

1) Scopri la fonte. Guarda il sito da dove viene la storia per vedere se la storia è ben presentata, se le immagini sono chiare e se il testo è scritto bene e senza errori di ortografia o linguaggio esagerato. Se non sei sicuro, prova a cliccare sulla sezione "chi siamo", e controlla che ci sia una chiara descrizione che spiega il lavoro dell'organizzazione e la sua storia.

2) Guarda l'autore. Per verificare se sono reali, affidabili e "affidabili", cerca altri pezzi che hanno scritto e per quali sbocchi hanno scritto. Se non hanno scritto altro, o se scrivono per siti web che sembrano inaffidabili, pensaci due volte prima di credere a quello che dicono.

3) Verificare che l'articolo contenga riferimenti e collegamenti ad altre notizie, articoli e autori. Clicca sui link e controlla se sembrano affidabili e affidabili.

4) Esegui una ricerca inversa di immagini di Google. Questo è uno strumento eccellente, che ti consente di cercare Google per immagini anziché per parole. È semplice; tutto quello che devi fare è caricare una foto sul Sito di ricerca inversa delle immagini di Google e vedrai tutte le altre pagine web che hanno immagini simili. Questo quindi ti dice gli altri siti in cui sono state utilizzate le immagini - e se sono stati utilizzati fuori dal contesto.

5) Verifica se la storia di cui stai leggendo è condivisa su altri canali di informazione mainstream, come BBC News o Sky News. Se lo è, allora puoi sentirti più sicuro che la storia non è falsa, perché queste organizzazioni prestano particolare attenzione a controllare le loro fonti e molto raramente pubblicano una storia senza avere una seconda fonte per sostenerla.

È molto importante evitare di condividere storie di cui non si è sicuri. Se hai qualche dubbio sul fatto che sia vero o falso, discutine con un amico o un familiare per scoprire cosa pensano della storia.

Il potere è nelle tue mani

La nostra ricerca ha dimostrato che i giovani che parlano di notizie false - che cos'è e cosa significa - sono molto più bravi a scoprire se le notizie sono vere o false. Ciò significa che è importante che le scuole inizino ad insegnare ai giovani come capire le informazioni che trovano online.

Dovrebbero essere fornite lezioni su come funzionano i motori di ricerca, dove conducono i collegamenti online e su come verificare se una storia è affidabile utilizzando le informazioni di altri siti e che cosa significano responsabilità e accuratezza nel contesto delle notizie online.

The ConversationConoscere queste cose sulle notizie online e essere in grado di applicarle nella vita di tutti i giorni ti darà il controllo su quali notizie leggi e quali storie scegli di condividere. Sarai l'eroe che combatte per un buon giornalismo, quindi dipendiamo da te per aiutarti a vincere la finzione, e ottenere notizie vere su quelle false.

Circa l'autore

Beth Hewitt, Senior Lecturer in Media Practice, Università di Salford

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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