Come gli antichi hanno inventato il mondo moderno

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La vera innovazione è difficile da trovare, dal momento che poche cose provengono dal nulla. Prendi il selfie ormai onnipresente, per esempio. Il formato potrebbe essere cambiato ma il concetto di autoritratti è centinaia, se non migliaia di anni. Lo stesso vale per molte invenzioni che in genere consideriamo moderne, alcune delle quali in realtà hanno precedenti risalenti a 1000 anni.

"Fulling" era un occupazione principale nel mondo romano che comportava la pulizia del tessuto calpestandolo in vasche contenenti una soluzione alcalina, come acqua e urina o il minerale noto come terra più piena. Ma nell'antica Antiochia, nell'attuale Turchia, le prove suggeriscono che il processo potrebbe essere stato meccanizzato, il che significa che i Romani potrebbero aver effettivamente creato la prima lavatrice del mondo fin dal 1st secolo d.C.

Tradizionalmente pensato come un'invenzione medievale, il folletto meccanico sarebbe probabilmente costituito da una ruota idraulica che sollevò un colpo di martello, che sarebbe poi caduto per premere il panno. Un canale di fullers menzionato in un'iscrizione in Antiochia avrebbe fornito un 300,000m stimato3 di acqua a quasi un metro al secondo, di gran lunga superiore a quanto necessario per i normali fullers a piedi. Il potere che questo potrebbe generare significa che avrebbe potuto supportare il riempimento su scala industriale con forse coppie di martelli meccanici 42.

Un antico computer greco

In 1900, i sub della costa dell'isola greca di Antikythera hanno scoperto qualcosa che ha cambiato la nostra visione della scienza antica. Il Meccanismo di Antikythera è un sistema in bronzo di ingranaggi 30 che modella i cicli del sole e della luna. È effettivamente il primo computer analogico conosciuto, risalente al 1st secolo aC. Inseriti in una scatola di legno, gli ingranaggi interni avrebbero trasformato i quadranti all'esterno che mostravano la posizione del sole e della luna, così come l'innalzamento e l'impostazione di stelle specifiche e probabilmente anche le posizioni di Marte e Venere. Un altro quadrante potrebbe essere spostato per tenere conto degli anni bisestili.

Anche se ora sappiamo che i babilonesi hanno scoperto come usare la geometria per tracciare il corso di Giove in circa 1800 BC, il meccanismo di Antikythera è il primo dispositivo conosciuto che calcola automaticamente i fenomeni astronomici. Non conosciamo altri dispositivi simili per diverse centinaia di anni fino all'8esimo secolo dC, quando si dice che il matematico Muhammed al-Fazari abbia costruito il primo astrolabio islamico. E niente come meccanicamente sofisticato apparirebbe di nuovo fino agli orologi astronomici europei del secolo 14th.

The Great Roman Bake-Off

Il pane era un grande affare nel mondo romano. È stato distribuito dallo stato come parte di un sussidio noto come l'annona. Ciò significava che era possibile per le persone fare ingenti somme di denaro come panettieri. Uno di questi era Marcus Vergilius Eurysaces, un liberto (ex schiavo) di Roma, che era così orgoglioso della sua fortunata attività di panificazione che lo ha commemorato sulla sua tomba. Oggi è uno dei monumenti più suggestivi dell'antica Roma.

La parte superiore del monumento è decorata con una serie di scene che mostrano una serie di attività di cottura, tra cui la miscelazione e l'impastatura dell'impasto, la formazione di pani e le pagnotte cotte in pila in ceste. La parte più curiosa, tuttavia, sono i cilindri che costituiscono la maggior parte del monumento. Queste caratteristiche hanno sconcertato gli studiosi per un bel po 'di tempo. Uno convincente la teoria sostiene che è probabile che questi cilindri siano legati alla cottura e potrebbero benissimo rappresentare una prima macchina impastatrice. L'idea è che un braccio metallico rotante sarebbe stato collegato a ciascun cilindro per mescolare l'impasto.


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Il primo progetto di spazio statale

La Baghdad del IX secolo in quello che ora è l'Iraq ha visto l'ascesa di una crescente comunità scientifica, in particolare in astronomia, incentrata su una biblioteca nota come "Casa della saggezza”. Il problema per questi nuovi studiosi era che i loro libri furono scritti molti secoli prima e provenivano da una vasta gamma di culture diverse - tra cui persiano, indiano e greco - che non sempre erano d'accordo. Il Califfo al Ma'mun decise che l'unica soluzione era costruire un osservatorio astronomico in modo che gli studiosi della città potessero determinare la verità.

Osservatori non erano nuovi ma era un'istituzione scientifica sponsorizzata dallo stato. È difficile essere sicuri di quali strumenti sono stati usati nell'osservatorio al-Shammasiyya, ma probabilmente includevano una meridiana, un astrolabio e un quadrante sul muro per misurare la posizione precisa degli oggetti nel cielo. Il quadrante potrebbe essere stato il primo del suo genere ad essere utilizzato nelle osservazioni astronomiche. Gli scienziati hanno usato questi strumenti per rivalutare il Trattato matematico di Tolomeo dal 2nd secolo dC e per fare numerose osservazioni astronomiche, comprese le latitudini e le longitudini delle stelle fisse 24.

Circa l'autore

Zena Kamash, docente di RArte e archeologia oman, Royal Holloway

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