Le diete sostenibili rimarranno un campo minato fino a quando non cambiamo il modo in cui ci avviciniamo al cibo

Le diete sostenibili rimarranno un campo minato fino a quando non cambiamo il modo in cui ci avviciniamo al cibo

Fawkner sostenibile tiene gli scambi mensili di prodotti alimentari presso la Fawkner Community House, nel sobborgo settentrionale di Fawkner, a Melbourne. I residenti locali portano frutta, verdura, erbe aromatiche, conserve, piante, piante e ricette e si fermano a chiacchierare tra loro con una tazza di tè o caffè. Photo credit: Takver, Flickr

Se sei uno dei milioni di persone preoccupate per le crescenti pressioni che le nostre abitudini alimentari stanno mettendo sull'ambiente, allora probabilmente ti sei sentito confuso, in conflitto o addirittura sopraffatto dalle tue stesse scelte alimentari in più di poche occasioni.

È quinoa buono, il male, o da qualche parte nel mezzo? Erano le noci di cocco nel mio latte di cocco scelto da una scimmia? Sono una persona cattiva se io mangia un avocado?

Nell'impulso verso il cambiamento, è fondamentale che i consumatori utilizzino il loro potere d'acquisto nel modo più perspicace possibile. Ma con il profitto ancora ai primi posti nell'agenda del settore alimentare e i costi ambientali di molti prodotti alimentari nascosti da complesse catene di approvvigionamento, abbiamo bisogno di qualcosa di più del semplice potere del consumatore per ottenere un sistema alimentare veramente sostenibile.

La popolazione globale continua a crescere in un mondo con risorse limitate, aumentare la pressione sui produttori massimizzare la quantità di cibo che può essere coltivata su terreni esistenti. Mentre i lunghi tentacoli delle multinazionali cercano le catene di approvvigionamento più economiche ed efficienti per alimentare queste bocche in più, l'ambiente ha dovuto spesso risentirne. Un miliardo di tonnellate di terreno ideale per la qualità della coltura sono persi ogni anno attraverso l'erosione solo negli stati 28 UE, mentre il cambiamento nell'uso del suolo ha guidato a Declino di 58% nell'abbondanza di vertebrati dal 1991.

Le catene di approvvigionamento alimentare sono spesso così complicate e opache che i consumatori raramente - se mai - presentano un quadro completo del viaggio in cui si è nutrito il loro cibo. Invece, dobbiamo fare affidamento sulle imprese e gli individui in ogni fase per agire in modo etico e sui supermercati per fornire le informazioni necessarie per fare scelte sostenibili.

Ma la nostra fiducia è attenuata dal opposti richiami degli interessi dei supermercati. Per soddisfare i clienti, devono assicurarsi che il loro cibo sia sicuro da mangiare e prodotto in modo sostenibile, ma la loro prima responsabilità è quella di trasformare un profitto per gli azionisti.


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Costi nascosti

Le insidie ​​di questo conflitto sono chiare. Raramente un giorno sembra passare senza una storia che indichi il difetti negli schemi di certificazioneo nascosto sociale e ambientale costi del cibo apparentemente innocuo del supermercato.

Spesso le etichette dei prodotti alimentari e gli elenchi di ingredienti sui quali i consumatori fanno affidamento per prendere decisioni di acquisto sono del tutto inadeguati. Prendi la produzione di carne, dove sono nascosti molti dei veri costi di produzione. Siamo stati condizionati dall'industria a cercare i simboli "Trattore rosso" o "certificato biologico" come segno di qualità. Ma dove, ad esempio, l'etichetta indica che cosa l'animale è stato nutrito?

Le probabilità sono che i semi di soia fossero una buona parte della tua precedente carne di maiale, maiale o pollo. Spesso, questa soia sarà legato alla deforestazione di paesaggi ecologicamente importanti. In alcuni casi, i semi di soia potrebbero essere stati acquistati eticamente, ma una mancanza di informazioni significa che, in quanto consumatori, semplicemente non lo sappiamo.

Nei corridoi di frutta e verdura fresca, i consumatori si sono abituati a poter acquistare qualsiasi prodotto alimentare che desiderano durante tutto l'anno. Tuttavia, ai consumatori non viene fornita alcuna informazione per decidere se i benefici per gli agricoltori d'oltremare che producono questo cibo superano i costi ambientali di mangiare cibi fuori stagione. Collettivamente, questo favorisce abitudini alimentari che sono fondamentalmente incompatibili con la sostenibilità.

I sistemi cambiano

In molti casi, i rivenditori hanno scarso potere di fornire le informazioni che i consumatori meritano. La metà del cibo consumato nel Regno Unito oggi è classificato come "ultra-lavorati", Passando attraverso più fabbriche e utilizzando ingredienti industriali ben lontano dai prodotti freschi associati alla cucina casalinga. Queste catene di approvvigionamento complesse sono spesso impenetrabili dall'esterno, il che significa che spesso anche i rivenditori non conoscono la fonte o il contenuto dei loro prodotti - come è avvenuto quando i supermercati del Regno Unito hanno inconsapevolmente fornito prodotti a base di carne "di manzo" contenente carne di cavallo 60-100%.

Per questo motivo, non possiamo dipendere solo dai dettaglianti alimentari per promuovere un consumo genuinamente sostenibile. Dopo tutto, sono solo l'endpoint visibile di un sistema alimentare con problemi in ogni fase della catena.

È ora di portare più voci al tavolo e adottare un approccio a livello di sistema. Il Modern Slavery Act, Sviluppo Sostenibile Obiettivi, Paris accordo sul clima e Dichiarazione di New York sulle foreste hanno tutte sancito grandi ambizioni condivise per la società e lo sviluppo. Nuove iniziative politiche come FOOD 2030 stanno ora attingendo a queste strutture nel tentativo di definire i ruoli e le responsabilità collettive di produttori, produttori, rivenditori e consumatori nel fornire cibo sostenibile.

I "patti" alimentari stanno già aiutando ad allineare la politica internazionale, nazionale e locale. Ad esempio, più di città 100 hanno aderito al Patto per la politica alimentare urbana di Milano, mentre New York ha adottato regolamenti a favore dei produttori locali, e Parigi ha sviluppato piani per sviluppare 33 ettari di terreni agricoli urbani da 2020. Attività di ricerca interdisciplinare stanno inoltre avvicinando produttori, fornitori e consumatori per elaborare soluzioni pratiche a problemi chiave come mantenere la salute del suolo.

Negli ultimi anni, le questioni sociali e ambientali sono persino diventate tra le maggiori preoccupazioni degli azionisti. Questa nuova coscienza negli investitori potrebbe svolgere un ruolo importante nel portare cambiamenti significativi attraverso la filiera alimentare, anche se dobbiamo rimanere vigili per greenwashing, una strategia di marketing volta a ritrarre un'azienda come ecologica quando non lo è.

The ConversationCertamente, i consumatori e i rivenditori hanno ancora un ruolo nel guidare il cambiamento verso un sistema alimentare più sostenibile. L'offerta segue la domanda e non dobbiamo sottrarci alle nostre responsabilità. Ma dobbiamo anche riunirci per assicurare che ci siano strutture in loco che impediscano alle scelte alimentari di essere un campo minato. Solo allora i consumatori avranno la scelta che loro - e il pianeta - meritano: uno che sia etico e sostenibile.

Riguardo agli Autori

Chris West, Senior Research Fellow, Stockholm Environment Institute, Università di York; Bob Doherty, professore di marketing, Università di Yorke Tony Heron, professore di economia politica internazionale, Università di York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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